2000–2009
Пророки, Провидцы и Носители откровений

Пророки, Провидцы и Носители откровений

Первое Президентство и Кворум Двенадцати уполномочиваются Богом и поддерживаются… как Пророки, Провидцы и Носители откровений.

Позвольте мне первому от имени моих Братьев из Кворума Двенадцати Апостолов приветствовать и поздравить старейшин Дитера Ухтдорфа и Дэвида Беднара с их новым призванием и с тем приятным общением, которое ждет их впереди. Когда были призваны первые Двенадцать Апостолов этого устроения, им было сказано, что их призвание “должно скре-пить вас друг с другом чувствами, которые будут сильнее, чем смерть”1. Мы уже испытываем эти чувства к вам, Братья, к вашим женам и вашим семьям. Мы единодушно говорим: “Добро пожаловать в Кворум, дорогие друзья!”

В том же духе, в каком поделился с нами своими нежными переживаниями Президент Хинкли, я хотел бы выразить те же самые “чувства, которые… сильнее, чем смерть”, и глубокую личную скорбь, которые мы все испытываем в связи с уходом от нас дорогих братьев Дэвида Б. Хейта и Нила А. Максвелла. Обращаясь к этим двум братьям и к их милым супругам Руби и Коллин, мы говорим, что любим вас, чтим ваше служение и вашу жизнь, ставшую для нас примером. Знать вас и служить рядом с вами – огромная честь для каждого из нас. Вы всегда будете дороги нам.

В свете таких существенных перемен в развертывании этой работы я хочу сегодня утром поговорить об Апостольском служении и об огромном значении его непрерывного продолжения в истинной Церкви Иисуса Христа. При этом я хочу сказать не столько о тех, кто служит сейчас в этом чине, сколько о самом этом чине, о призвании в Святом Священстве Мелхиседековом, учрежденном Самим Спасителем для того, чтобы Апостолы заботились о Его народе и свидетельствовали о Нем.

Чтобы основать Церковь, которая продолжала бы действовать под Его руководством даже после того, как Он будет взят с Земли, Иисус “взошел… на гору помолиться и пробыл всю ночь в молитве к Богу.

Когда же настал день, призвал учеников Своих и избрал из них двенадцать, которых и наименовал Апостолами”2.

Позже Павел объяснит, что Спаситель, зная о неизбежности Своей смерти, сделал это, чтобы утвердить Церковь “на основании Апостолов и пророков”3. Эти Братья и другие служители Церкви должны были служить под руководством воскресшего Христа.

Почему? Помимо других причин, “дабы мы не были более младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения…”4

Таким образом, основание Церкви из Апостолов и Пророков должно было стать благословением в любых обстоятельствах, но особенно во времена бедствий или опасностей, во времена, когда мы можем походить на детей, смущенных или потерявшихся, даже немного напуганных; времена, когда старания лукавых людей или злые козни сатаны будут направлены на то, чтобы привести нас в смятение или сбить с пути. Именно для таких времен, как сегодняшние дни, Первое Президентство и Кворум Двенадцати уполномочены Богом и поддержаны вами как Пророки, Провидцы и Носители откровений. При этом Президент Церкви поддерживается как Пророк, Провидец и Носитель откровений, как старший Апостол, и в этом качестве – как единственный человек, владеющий всеми ключами для получения откровений и управления Церковью. Во времена Нового Завета, времена Книги Мормона и в нынешние времена эти служители стоят как камни в основании истинной Церкви, располагаясь вокруг главного краеугольного камня и источника силы – “камня нашего Искупителя, который есть [Иисус] Христос, Сын Божий”5, великий “Посланник и Первосвященник исповедания нашего”6, как сказал о Нем Павел. Такое основание, в центре которого – Иисус Христос, было и всегда будет защитой во времена, “когда дьявол пошлет свои сильные ветры, да, свои стрелы с вихрем, да, когда весь его град и сильная буря ударят вас”. Именно в такие дни мы живем, и жить в такие дни нам придется всегда, однако бури жизни “не смо[гут] обессилить вас… потому что вы построили на камне, на твердом основании, и если люди будут строить на таком основании, то не падут”7.

Три недели назад я присутствовал на конференции кола в небольшом красивом городе Прескот, что в горах Аризоны. После замечательных событий тех выходных дней, когда я прощался с прихожанами и обменивался с ними рукопожатиями, одна сестра молча передала мне записку. С некоторым колебанием я решил зачитать вам сегодня отрывок из нее. Пожалуйста, сфокусируйте свое внимание на принципе, о котором пишет эта сестра, а не на участниках описываемых событий.

“Дорогой старейшина Холланд! Спасибо вам за свидетельство, которое вы принесли на этой конференции о Спасителе и о Его любви. Сорок один год назад в своей искренней молитве к Господу я говорила Ему, что предпочла бы жить на Земле в те времена, когда по ней ходили Апостолы, когда была истинная Церковь и люди еще слышали голос Христа. Не прошло и года после той молитвы, как Небесный Отец послал мне двух миссионеров – Святых последних дней, и я поняла, что все те надежды могут осуществиться. Возможно, когда-нибудь, в час усталости или тревоги, это письмо поможет вам вспомнить, почему слышать ваш голос или пожимать вашу руку так важно для меня и для миллионов таких же, как я. С любовью и благодарностью, ваша сестра Глория Клементс”.

Знаете, сестра Клементс, ваше трогательное послание напомнило мне одно похожее событие и почти такие же слова, прозвучавшие однажды в моей собственной семье. В суетные годы первых поселений в этой стране Роджер Уильямс, мой импульсивный и целеустремленный прадед в десятом поколении, бежал – не совсем по своей воле – из поселения Массачусетс-Бэй и обосновался в местности, где сейчас расположен штат Род-Айленд. Он назвал свою деревню “Провидение”, подчеркивая этим названием свои постоянные поиски Божественных проявлений и вмешательства Небесных сил. Но ему так и не удалось найти то, что, по его мнению, можно было считать истинной Церковью Нового Завета. Об этом разочаровавшемся правдоискателе легендарный Коттон Мэтер сказал: “Господин Уильямс… [наконец] сказал [своим последователям], что, позволив ввести себя в заблуждение, он [ввел в заблуждение и их и] теперь уверен, что на Земле нет ни одного человека, наделенного правом совершать крещение [или любое другое таинство Евангелия]… [поэтому] он посоветовал им отделиться от всех… и ждать пришествия новых Апостолов”8. Роджер Уильямс не дожил до того дня, чтобы увидеть вновь поставленных Апостолов, но надеюсь, что в будущем смогу сказать ему лично, что его потомки дожили до этого дня.

Ощущение острой необходимости Божественного руководства и его ожидание не были редкостью среди тех религиозных реформаторов, которые подготовили почву для Восстановления Евангелия. Джонатан Эдвардс, один из наиболее известных в Новой Англии проповедников, сказал: “Мне представляется… неразумным предполагать, что есть такой Бог… Который, при всем Своем беспокойстве [за нас]… будет хранить полное молчание… и что до нас не будет доходить ни одного слова [от Него]”9.

Позже несравненный Ральф Уолдо Эмерсон потряс само основание ортодоксальной религии Новой Англии, когда, выступая на факультете богословия в Гарварде, заявил: “Мой долг сказать вам, что никогда прежде не было такой сильной необходимости в новых откровениях, как сейчас”. “Учение о вдохновении утрачено… Чудеса, пророчества, святая жизнь существуют [только] как древние предания… Люди стали говорить об… откровениях как о чем-то давнем и невозвратимом, как будто Бог умер… Долг истинного учителя, – предупреждал он, – говорить о Боге в настоящем времени, а не в прошедшем, показать нам, что Он продолжает жить и говорить с нами”10. По сути дела, мистер Эмерсон говорил: “Если вы будете упорно раздавать камни людям, просящим хлеба, то они в конечном счете перестанут ходить в пекарню”11.

Задумайтесь об этих поразительных обвиняющих заявлениях, сделанных выдающимися фигурами американской истории, не говоря уже о молитвах Глории Клементс, – они громогласно выдвигают на первый план могущественное послание Церкви Иисуса Христа Святых последних дней, обращенное в особенности к тем из вас, кто встречается с нашими миссионерами. Пророки? Провидцы? Носители откровений? События 1820-го и 1830-го годов и события последних без малого двух столетий доказывают, что откровения и те, кто получают их, не являются “чем-то давним и невозвратимым”.

В тот же самый год, когда мистер Эмерсон выступал на эту тему на факультете богословия, старейшина Джон Тейлор, молодой английский эмигрант, приехавший в нашу страну, был призван в качестве Апостола Господа Иисуса Христа, Пророка, Провидца и Носителя откровений. В своем призвании старейшина Тейлор однажды высказался в поддержку честных искателей истины: “Разве кто-нибудь слышал об истинной религии без общения с Богом? По-моему, это самая абсурдная мысль, когда-либо приходившая в человеческую голову. Надо ли удивляться, – сказал брат Тейлор, – что скептицизм и неверие распространились до такой угрожающей степени, если столь многие люди отвергают принцип современного откровения? Неудивительно, – продолжал он, – что многие относятся к религии с презрением и рассматривают ее как что-то недостойное внимания разумных существ: ведь религия без откровения – это пародия и фарс… Принцип современного откровения… есть сама основа нашей религии12.

Принцип современного откровения? Сама основа нашей религии? Позвольте мне вернуться от тех основ в современность, сюда и в наше время, в XXI век. Перед всеми и каждым – перед священнослужителями, историками, мирянами – стоит все тот же вопрос. Открыты ли Небеса? Открывает ли Бог Свою волю Пророкам и Апостолам, как и в древности? Утвердительный ответ на оба эти вопроса – вот решительное заявление Церкви Иисуса Христа Святых последних дней всему миру. И этим заявлением объясняется все значение роли Джозефа Смита – Пророка, который родился почти двести лет назад.

Своей жизнью он поставил вопрос, на который сам же и ответил: “Верите ли вы, что Бог говорит с человеком?” Что касается всего остального, что он свершил за свои короткие тридцать восемь с половиной лет, Джозеф оставил нам прежде всего неоспоримое наследие Божественного откровения – не одного-единственного откровения без доказательств и последствий и не “вдохновения в смягченном виде, вливающегося по капле в разум всех хороших людей”, где бы они ни жили, а конкретных, записанных, непрекращающихся указаний от Бога. Как выразил это в емкой фразе один мой хороший друг и верный ученый, Святой последних дней, “в то время, как первоосновы христианства подвергались нападкам рационального Просвещения, Джозеф Смит [недвусмысленно и единолично] возвратил современное христианство к его первоначальным истокам в виде откровения”13.

“Тебя восхваляем, о Боже, за то что помог нам Пророк”14, потому что многие наши дни будут наполнены ветрами и искушениями. Мы благодарим за то весеннее утро 1820 года, когда Отец и Сын явились в сиянии славы четырнадцатилетнему юноше. Мы благодарим за то утро, когда пришли Петр, Иаков и Иоанн, чтобы восстановить ключи Святого Священства и всех его чинов. А в нашем поколении мы благодарим за субботнее утро 30 сентября 1961 года, наступившее сорок три года назад, когда на Апостольское служение был призван старейшина Гордон Б. Хинкли, ставший семьдесят пятым Апостолом в этом устроении. И так продолжается вплоть до нынешнего дня и будет продолжаться непрестанно, пока не придет Спаситель.

В мире, где так много беспокойства и страха, политической суеты и нравственного падения, я свидетельствую, что Иисус есть Христос и что Он – живой Хлеб и живая Вода; что Он был, остается и всегда будет великой Скалой безопасности для нашей жизни, могущественным Камнем Израиля, Якорем этой Его живой Церкви. Я свидетельствую о Его Пророках, Провидцах и Носителях откровений, составляющих незыблемую основу этой Церкви, и свидетельствую, что эти чины и откровения исполняют свое предназначение сегодня, под руководством нашего общего Спасителя, и работа эта крайне нужна в наши дни. Об этих истинах и о Божественности этой работы я свидетельствую. И этому я являюсь свидетелем, во святое имя Иисуса Христа, аминь.