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Chapitre 4

Lorsque les camps d’Israël se déplacent, Aaron et ses fils couvrent les choses saintes dans le tabernacle. Les Lévites appartenant aux familles de Kehath, de Guerschon et de Merari portent le tabernacle.

1 L’Éternel parla à Moïse et à Aaron et dit :

2 Compte les fils de Kehath parmi les enfants de Lévi, selon leurs familles, selon les maisons de leurs pères,

3 depuis l’âge de trente ans jusqu’à l’âge de cinquante ans, tous ceux qui sont propres à exercer quelque fonction dans la tente de la rencontre.

4 Voici les fonctions des fils de Kehath dans la tente de la rencontre : elles concernent le lieu très saint.

5 Au départ du camp, Aaron et ses fils viendront démonter le voile et ils en couvriront l’arche du témoignage ;

6 ils mettront dessus une couverture en peaux de dauphins et ils étendront par-dessus un drap entièrement d’étoffe bleue ; puis ils placeront les barres de l’arche.

7 Ils étendront un drap bleu sur la table des pains de proposition et ils mettront dessus les plats, les coupes, les tasses et les calices pour les libations ; le pain y sera toujours ;

8 ils étendront sur ces choses un drap de cramoisi et ils l’envelopperont d’une couverture en peaux de dauphins ; puis ils placeront les barres de la table.

9 Ils prendront un drap bleu, et ils couvriront le chandelier, ses lampes, ses mouchettes, ses vases à cendre et tous ses vases à huile destinés à son service ;

10 ils le mettront, avec tous ses ustensiles, dans une couverture en peaux de dauphins ; puis ils le placeront sur le brancard.

11 Ils étendront un drap bleu sur l’autel en or et ils l’envelopperont d’une couverture en peaux de dauphins ; puis ils placeront les barres de l’autel.

12 Ils prendront tous les ustensiles dont on se sert pour le service dans le sanctuaire, ils les mettront dans un drap bleu et ils les envelopperont d’une couverture en peaux de dauphins ; puis ils les placeront sur le brancard.

13 Ils ôteront les cendres de l’autel et ils étendront sur l’autel un drap de pourpre ;

14 ils mettront dessus tous les ustensiles destinés à son service, les brasiers, les fourchettes, les pelles, les bassins, tous les ustensiles de l’autel, et ils étendront par-dessus une couverture en peaux de dauphins ; puis ils placeront les barres de l’autel.

15 Après qu’Aaron et ses fils auront achevé de couvrir le sanctuaire et tous les ustensiles du sanctuaire, les fils de Kehath viendront, au départ du camp, pour les porter ; mais ils ne toucheront pas les choses saintes, de peur qu’ils ne meurent. Telles sont les fonctions de porteurs imposées aux fils de Kehath dans la tente de la rencontre.

16 Éléazar, fils du prêtre Aaron, aura sous sa surveillance l’huile du chandelier, l’encens aromatique, l’offrande végétale perpétuelle et l’huile d’onction ; il aura sous sa surveillance tout le tabernacle et tout ce qu’il contient, le sanctuaire et ses ustensiles.

17 L’Éternel parla à Moïse et à Aaron et dit :

18 N’exposez pas la tribu des familles des Kehathites à être retranchée du milieu des Lévites.

19 Faites ceci pour eux afin qu’ils vivent et qu’ils ne meurent pas quand ils s’approcheront du lieu très saint : Aaron et ses fils viendront et ils placeront chacun d’eux à son service et à sa charge.

20 Ils n’entreront pas pour voir envelopper les choses saintes, de peur qu’ils ne meurent.

21 L’Éternel parla à Moïse et dit :

22 Compte aussi les fils de Guerschon, selon les maisons de leurs pères, selon leurs familles ;

23 tu feras le dénombrement, depuis l’âge de trente ans jusqu’à l’âge de cinquante ans, de tous ceux qui sont propres à exercer quelque fonction dans la tente de la rencontre.

24 Voici les fonctions des familles des Guerschonites, le service qu’ils devront faire et ce qu’ils devront porter.

25 Ils porteront les tentures du tabernacle et la tente de la rencontre, sa couverture et la couverture en peaux de dauphins qui se met par-dessus, le rideau qui est à l’entrée de la tente de la rencontre ;

26 les toiles du parvis et le rideau de l’entrée de la porte du parvis, tout autour du tabernacle et de l’autel, leurs cordages et tous les ustensiles qui en dépendent. Et ils feront tout le service qui s’y rapporte.

27 Dans leurs fonctions, les fils des Guerschonites seront sous les ordres d’Aaron et de ses fils, pour tout ce qu’ils porteront et pour tout le service qu’ils devront faire ; vous remettrez à leurs soins tout ce qu’ils ont à porter.

28 Telles sont les fonctions des familles des fils des Guerschonites dans la tente de la rencontre et ce qu’ils ont à garder sous la direction d’Ithamar, fils du prêtre Aaron.

29 Tu feras le dénombrement des fils de Merari, selon leurs familles, selon les maisons de leurs pères ;

30 tu feras le dénombrement, depuis l’âge de trente ans jusqu’à l’âge de cinquante ans, de tous ceux qui sont propres à exercer quelque fonction dans la tente de la rencontre.

31 Voici ce qui est remis à leurs soins et ce qu’ils ont à porter pour toutes leurs fonctions dans la tente de la rencontre : les planches du tabernacle, ses barres, ses colonnes, ses bases ;

32 les colonnes du parvis formant l’enceinte, leurs bases, leurs pieux, leurs cordages, tous les ustensiles qui en dépendent et tout ce qui est destiné à leur service. Vous désignerez par leur nom les objets qui sont remis à leurs soins et qu’ils ont à porter.

33 Telles sont les fonctions des familles des fils de Merari, toutes leurs fonctions dans la tente de la rencontre, sous la direction d’Ithamar, fils du prêtre Aaron.

34 Moïse, Aaron et les princes de l’assemblée firent le dénombrement des fils des Kehathites, selon leurs familles et selon les maisons de leurs pères,

35 de tous ceux qui, depuis l’âge de trente ans jusqu’à l’âge de cinquante ans, étaient propres à exercer quelque fonction dans la tente de la rencontre.

36 Ceux dont ils firent le dénombrement, selon leurs familles, furent deux mille sept cent cinquante.

37 Tels sont ceux des familles des Kehathites dont on fit le dénombrement, tous ceux qui exerçaient des fonctions dans la tente de la rencontre ; Moïse et Aaron en firent le dénombrement sur l’ordre de l’Éternel transmis par Moïse.

38 Les fils de Guerschon dont on fit le dénombrement, selon leurs familles et selon les maisons de leurs pères,

39 depuis l’âge de trente ans jusqu’à l’âge de cinquante ans, tous ceux qui étaient propres à exercer quelque fonction dans la tente de la rencontre,

40 ceux dont on fit le dénombrement, selon leurs familles, selon les maisons de leurs pères, furent deux mille six cent trente.

41 Tels sont ceux des familles des fils de Guerschon dont on fit le dénombrement, tous ceux qui exerçaient des fonctions dans la tente de la rencontre ; Moïse et Aaron en firent le dénombrement sur l’ordre de l’Éternel.

42 Ceux des familles des fils de Merari dont on fit le dénombrement, selon leurs familles, selon les maisons de leurs pères,

43 depuis l’âge de trente ans jusqu’à l’âge de cinquante ans, tous ceux qui étaient propres à exercer quelque fonction dans la tente de la rencontre,

44 ceux dont on fit le dénombrement, selon leurs familles, furent trois mille deux cents.

45 Tels sont ceux des familles des fils de Merari dont on fit le dénombrement ; Moïse et Aaron en firent le dénombrement sur l’ordre de l’Éternel transmis par Moïse.

46 Tous ceux des Lévites dont Moïse, Aaron et les princes d’Israël firent le dénombrement, selon leurs familles et selon les maisons de leurs pères,

47 depuis l’âge de trente ans jusqu’à l’âge de cinquante ans, tous ceux qui étaient propres à exercer quelque fonction et à servir de porteurs dans la tente de la rencontre,

48 tous ceux dont on fit le dénombrement furent huit mille cinq cent quatre-vingts.

49 On en fit le dénombrement sur l’ordre de l’Éternel transmis par Moïse, en indiquant à chacun le service qu’il devait faire et ce qu’il devait porter ; on en fit le dénombrement selon l’ordre que l’Éternel avait donné à Moïse.