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Chapitre 31

Moïse envoie douze mille guerriers qui détruisent les Madianites. Le butin est partagé en Israël. Aucun combattant d’Israël n’est perdu.

1 L’Éternel parla à Moïse et dit :

2 Venge les enfants d’Israël des Madianites ; tu seras ensuite réuni aux tiens.

3 Moïse parla au peuple et dit : Que parmi vous des hommes prennent les armes et marchent contre Madian afin d’exécuter la vengeance de l’Éternel sur Madian.

4 Vous enverrez à la guerre mille hommes par tribu, de toutes les tribus d’Israël.

5 On leva d’entre les milliers d’Israël mille hommes par tribu, soit douze mille hommes armés pour la guerre.

6 Moïse envoya à la guerre ces mille hommes par tribu, et avec eux le fils du prêtre Éléazar, Phinées, qui portait les instruments sacrés et les trompettes retentissantes.

7 Ils s’avancèrent contre Madian selon l’ordre que l’Éternel avait donné à Moïse et ils tuèrent toutes les personnes de sexe masculin.

8 Ils tuèrent les rois de Madian avec tous les autres, Évi, Rékem, Tsur, Hur et Réba, cinq rois de Madian ; ils tuèrent aussi par l’épée Balaam, fils de Beor.

9 Les enfants d’Israël firent prisonnières les femmes des Madianites avec leurs petits enfants et ils pillèrent tout leur bétail, tous leurs troupeaux et toutes leurs richesses.

10 Ils incendièrent toutes les villes qu’ils habitaient et tous leurs enclos.

11 Ils s’emparèrent de toutes les prises de guerre et de tout le butin, personnes et bestiaux ;

12 et ils amenèrent les captifs, le butin et les prises de guerre à Moïse, au prêtre Éléazar et à l’assemblée des enfants d’Israël campés dans les plaines de Moab, près du Jourdain, en face de Jéricho.

13 Moïse, le prêtre Éléazar et tous les princes de l’assemblée sortirent au-devant d’eux, hors du camp.

14 Et Moïse s’irrita contre les commandants de l’armée, les chefs de milliers et les chefs de centaines qui revenaient de l’expédition.

15 Il leur dit : Avez-vous laissé la vie à toutes les femmes ?

16 Voici, ce sont elles qui, sur la parole de Balaam, ont entraîné les enfants d’Israël à l’infidélité envers l’Éternel dans l’affaire de Peor ; et alors éclata le fléau dans l’assemblée de l’Éternel.

17 Maintenant, tuez tous les petits garçons et tuez toutes les femmes qui ont connu un homme en couchant avec lui ;

18 mais laissez en vie pour vous toutes les filles qui n’ont pas connu le lit d’un homme.

19 Et vous, campez pendant sept jours hors du camp ; tous ceux d’entre vous qui ont tué quelqu’un et tous ceux qui ont touché un mort se purifieront le troisième et le septième jour, eux et leurs prisonnières.

20 Vous purifierez aussi tout vêtement, tout objet en peau, tout ouvrage en poil de chèvre et tout ustensile en bois.

21 Le prêtre Éléazar dit aux soldats qui étaient allés à la guerre : Voici ce qui est ordonné par la loi que l’Éternel a prescrite à Moïse.

22 L’or, l’argent, l’airain, le fer, l’étain et le plomb,

23 tout objet qui peut aller au feu, vous le ferez passer par le feu pour le rendre pur. Mais c’est par l’eau de purification que sera purifié tout ce qui ne peut aller au feu ; vous le ferez passer dans l’eau.

24 Vous laverez vos vêtements le septième jour et vous serez purs ; ensuite, vous pourrez entrer dans le camp.

25 L’Éternel dit à Moïse :

26 Fais, avec le prêtre Éléazar et les chefs de maison de l’assemblée, le compte du butin, de ce qui a été pris, personnes et bestiaux.

27 Partage le butin entre les combattants qui sont allés à la guerre et toute l’assemblée.

28 Tu prélèveras sur la portion des soldats qui sont allés à la guerre un tribut pour l’Éternel, à savoir : un sur cinq cents, tant des personnes que des bœufs, des ânes et des brebis.

29 Vous le prendrez sur leur moitié et tu le donneras au prêtre Éléazar comme offrande à l’Éternel.

30 Et sur la moitié qui revient aux enfants d’Israël, tu prendras un sur cinquante, tant des personnes que des bœufs, des ânes et des brebis, de tout animal, et tu le donneras aux Lévites qui ont la garde du tabernacle de l’Éternel.

31 Moïse et le prêtre Éléazar firent ce que l’Éternel avait ordonné à Moïse.

32 Le butin, reste du pillage de ceux qui avaient fait partie de l’armée, était de six cent soixante-quinze mille brebis,

33 soixante-douze mille bœufs,

34 soixante et un mille ânes,

35 et trente-deux mille femmes qui n’avaient pas connu le lit d’un homme.

36 La moitié, formant la part de ceux qui étaient allés à l’armée, fut de trois cent trente-sept mille cinq cents brebis,

37 dont six cent soixante-quinze pour le tribut à l’Éternel ;

38 trente-six mille bœufs, dont soixante-douze pour le tribut à l’Éternel ;

39 trente mille cinq cents ânes, dont soixante et un pour le tribut à l’Éternel ;

40 et seize mille personnes, dont trente-deux pour le tribut à l’Éternel.

41 Moïse donna au prêtre Éléazar le tribut réservé comme offrande à l’Éternel, selon ce que l’Éternel lui avait ordonné.

42 La moitié qui revenait aux enfants d’Israël, séparée par Moïse de celle des hommes de l’armée

43 et formant la part de l’assemblée fut de trois cent trente-sept mille cinq cents brebis,

44 trente-six mille bœufs,

45 trente mille cinq cents ânes,

46 et seize mille personnes.

47 Sur cette moitié qui revenait aux enfants d’Israël, Moïse prit un sur cinquante, tant des personnes que des animaux ; et il le donna aux Lévites qui ont la garde du tabernacle de l’Éternel, selon ce que l’Éternel lui avait ordonné.

48 Les commandants des milliers de l’armée, les chefs de milliers et les chefs de centaines s’approchèrent de Moïse

49 et lui dirent : Tes serviteurs ont fait le compte des soldats qui étaient sous nos ordres et il ne manque pas un homme d’entre nous.

50 Nous apportons, comme offrande à l’Éternel, les objets en or que nous avons trouvés, chaînettes, bracelets, anneaux, boucles d’oreilles et colliers, afin de faire pour nos personnes l’expiation devant l’Éternel.

51 Moïse et le prêtre Éléazar reçurent de leur part tous ces objets travaillés en or.

52 Tout l’or que les chefs de milliers et les chefs de centaines présentèrent à l’Éternel en offrande par élévation pesait seize mille sept cent cinquante sicles.

53 Les hommes de l’armée gardèrent chacun le butin qu’ils avaient pris.

54 Moïse et le prêtre Éléazar prirent l’or des chefs de milliers et des chefs de centaines et l’apportèrent à la tente de la rencontre comme souvenir pour les enfants d’Israël devant l’Éternel.