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Chapitre 25

Les Israélites qui adorent de faux dieux sont tués. Phinées tue le couple adultère et met fin au fléau. Israël reçoit le commandement de traiter les Madianites en ennemis parce qu’ils l’ont séduit.

1 Israël demeurait à Sittim ; et le peuple commença à se livrer à la débauche avec les filles de Moab.

2 Elles invitèrent le peuple aux sacrifices de leurs dieux ; et le peuple mangea et se prosterna devant leurs dieux.

3 Israël s’attacha à Baal-Peor et la colère de l’Éternel s’enflamma contre Israël.

4 L’Éternel dit à Moïse : Rassemble tous les chefs du peuple et fais pendre les coupables devant l’Éternel en face du soleil, afin que la colère ardente de l’Éternel se détourne d’Israël.

5 Moïse dit aux juges d’Israël : Que chacun de vous tue ceux de ses gens qui se sont attachés à Baal-Peor.

6 Et voici, un homme des enfants d’Israël vint et amena vers ses frères une Madianite, sous les yeux de Moïse et sous les yeux de toute l’assemblée des enfants d’Israël, tandis qu’ils pleuraient à l’entrée de la tente de la rencontre.

7 À cette vue, Phinées, fils d’Éléazar, fils du prêtre Aaron, se leva du milieu de l’assemblée et prit une lance.

8 Il suivit l’homme d’Israël dans sa tente et il les perça tous les deux, l’homme d’Israël, puis la femme, par le bas-ventre. Et le fléau s’arrêta parmi les enfants d’Israël.

9 Il y en eut vingt-quatre mille qui moururent du fléau.

10 L’Éternel parla à Moïse et dit :

11 Phinées, fils d’Éléazar, fils du prêtre Aaron, a détourné ma fureur à l’encontre des enfants d’Israël parce qu’il a été animé de mon zèle au milieu d’eux ; et je n’ai pas, dans ma colère, consumé les enfants d’Israël.

12 C’est pourquoi tu diras que je conclus avec lui une alliance de paix.

13 Ce sera pour lui et pour sa postérité après lui l’alliance d’un sacerdoce perpétuel, parce qu’il a été zélé pour son Dieu et qu’il a fait l’expiation pour les enfants d’Israël.

14 L’homme d’Israël qui fut tué avec la Madianite s’appelait Zimri, fils de Salu ; il était chef d’une maison paternelle des Siméonites.

15 La femme qui fut tuée, la Madianite, s’appelait Cozbi, fille de Tsur, chef des peuplades issues d’une maison paternelle en Madian.

16 L’Éternel parla à Moïse et dit :

17 Traitez les Madianites en ennemis et tuez-les ;

18 car ils se sont montrés vos ennemis en vous séduisant par leurs ruses dans l’affaire de Peor et dans l’affaire de Cozbi, fille d’un chef de Madian, leur sœur, tuée le jour du fléau qui eut lieu à cause de Peor.