Écritures
Genèse 41

Chapitre 41

Pharaon voit des vaches et des épis en songe. Selon l’interprétation de Joseph, les songes représentent sept années d’abondance et sept années de famine. Il propose un programme de réserves de blé. Pharaon lui donne le commandement de toute l’Égypte. Joseph épouse Asnath. Il amasse autant de blé qu’il y a de sable au bord de la mer. Asnath enfante Manassé et Éphraïm. Joseph vend le blé aux Égyptiens et à d’autres peuples pendant la famine.

1 Au bout de deux ans, Pharaon eut un songe. Voici, il se tenait près du fleuve.

2 Et voici, sept vaches belles à voir et grasses de chair montèrent hors du fleuve et se mirent à paître dans la prairie.

3 Sept autres vaches laides à voir et maigres de chair montèrent derrière elles hors du fleuve et se tinrent à leurs côtés sur le bord du fleuve.

4 Les vaches laides à voir et maigres de chair mangèrent les sept vaches belles à voir et grasses de chair. Et Pharaon s’éveilla.

5 Il se rendormit et il eut un deuxième songe. Voici, sept épis gras et beaux montèrent sur une même tige.

6 Et sept épis maigres et brûlés par le vent d’orient poussèrent après eux.

7 Les épis maigres engloutirent les sept épis gras et pleins. Et Pharaon s’éveilla. Voilà le songe.

8 Le matin, Pharaon eut l’esprit agité ; et il fit appeler tous les magiciens et tous les sages de l’Égypte. Il leur raconta ses songes mais personne ne put les expliquer à Pharaon.

9 Alors le chef des échansons prit la parole et dit à Pharaon : Je vais rappeler aujourd’hui le souvenir de ma faute.

10 Pharaon s’était irrité contre ses serviteurs et m’avait fait mettre en prison dans la maison du chef des gardes, moi et le chef des panetiers.

11 Nous eûmes l’un et l’autre un songe lors d’une même nuit et chacun de nous reçut une explication en rapport avec le songe qu’il avait eu.

12 Il y avait là avec nous un jeune Hébreu, esclave du chef des gardes. Nous lui racontâmes nos songes et il nous les expliqua.

13 Les choses sont arrivées selon l’explication qu’il nous avait donnée. Pharaon me rétablit dans ma charge et il fit pendre le chef des panetiers.

14 Pharaon fit appeler Joseph. On le fit sortir en hâte de prison. Il se rasa, changea de vêtements et se rendit vers Pharaon.

15 Pharaon dit à Joseph : J’ai eu un songe. Personne ne peut l’expliquer mais j’ai appris que tu expliques un songe après l’avoir entendu.

16 Joseph répondit à Pharaon en disant : Ce n’est pas moi ! C’est Dieu qui donnera une réponse favorable à Pharaon.

17 Pharaon dit alors à Joseph : Dans mon songe, voici, je me tenais sur le bord du fleuve.

18 Et voici, sept vaches grasses de chair et belles d’apparence montèrent hors du fleuve et se mirent à paître dans la prairie.

19 Sept autres vaches montèrent derrière elles, maigres, fort laides d’apparence et décharnées : je n’en ai pas vu d’aussi laides dans tout le pays d’Égypte.

20 Les vaches décharnées et laides mangèrent les sept premières vaches qui étaient grasses.

21 Elles les engloutirent dans leur ventre sans qu’on s’aperçoive qu’elles y étaient entrées car leur apparence était laide comme auparavant. Et je m’éveillai.

22 Je vis encore en songe sept épis pleins et beaux qui montèrent sur une même tige.

23 Et sept épis vides, maigres, brûlés par le vent d’orient, poussèrent après eux.

24 Les épis maigres engloutirent les sept beaux épis. Je l’ai dit aux magiciens mais personne ne m’a donné l’explication.

25 Joseph dit à Pharaon : Ce qu’a songé Pharaon est une seule chose ; Dieu a fait connaître à Pharaon ce qu’il va faire.

26 Les sept vaches belles sont sept années et les sept épis beaux sont sept années : c’est un seul songe.

27 Les sept vaches décharnées et laides qui montaient derrière les premières sont sept années et les sept épis vides, brûlés par le vent d’orient, seront sept années de famine.

28 Ainsi, comme je viens de le dire à Pharaon, Dieu a fait connaître à Pharaon ce qu’il va faire.

29 Voici, il y aura sept années de grande abondance dans tout le pays d’Égypte.

30 Sept années de famine viendront après elles et l’on oubliera toute cette abondance au pays d’Égypte, et la famine consumera le pays.

31 Cette famine qui suivra sera si forte qu’on ne se rappellera plus de l’abondance dans le pays.

32 Si Pharaon a vu le songe se répéter une deuxième fois, c’est que la chose est arrêtée de la part de Dieu et que Dieu se hâtera de l’exécuter.

33 Maintenant, que Pharaon choisisse un homme intelligent et sage, et qu’il le mette à la tête du pays d’Égypte.

34 Que Pharaon établisse des commissaires sur le pays pour lever un cinquième des récoltes de l’Égypte pendant les sept années d’abondance.

35 Qu’ils rassemblent tous les produits de ces bonnes années qui vont venir ; qu’ils fassent, sous l’autorité de Pharaon, des réserves de blé, des approvisionnements dans les villes, et qu’ils en aient la garde.

36 Ces provisions seront en réserve pour le pays, pour les sept années de famine qui arriveront dans le pays d’Égypte, afin que le pays ne soit pas consumé par la famine.

37 Ces paroles plurent à Pharaon et à tous ses serviteurs.

38 Et Pharaon dit à ses serviteurs : Trouverions-nous un homme comme celui-ci, ayant en lui l’Esprit de Dieu ?

39 Et Pharaon dit à Joseph : Puisque Dieu t’a fait connaître toutes ces choses, il n’y a personne qui soit aussi intelligent et aussi sage que toi.

40 Je t’établis sur ma maison et tout mon peuple obéira à tes ordres. Le trône seul m’élèvera au-dessus de toi.

41 Pharaon dit à Joseph : Vois, je te donne le commandement de tout le pays d’Égypte.

42 Pharaon ôta l’anneau de sa main et le mit à la main de Joseph ; il le revêtit d’habits de fin lin et lui mit un collier en or au cou.

43 Il le fit monter sur le char qui suivait le sien et l’on criait devant lui : À genoux ! C’est ainsi que Pharaon lui donna le commandement de tout le pays d’Égypte.

44 Il dit encore à Joseph : Je suis Pharaon ! Et sans ton accord personne ne lèvera la main ni le pied dans tout le pays d’Égypte.

45 Pharaon appela Joseph du nom de Tsaphnath-Paenéach et il lui donna pour femme Asnath, fille de Poti-Phéra, prêtre d’On. Et Joseph partit pour visiter le pays d’Égypte.

46 Joseph était âgé de trente ans lorsqu’il se présenta devant Pharaon, roi d’Égypte ; et il quitta Pharaon et parcourut tout le pays d’Égypte.

47 Pendant les sept années de fertilité, la terre rapporta abondamment.

48 Joseph rassembla tous les produits de ces sept années dans le pays d’Égypte ; il fit des approvisionnements dans les villes, mettant à l’intérieur de chaque ville les productions des champs alentour.

49 Joseph amassa du blé, comme le sable de la mer, en quantité si considérable que l’on cessa de compter, parce qu’il était sans nombre.

50 Avant les années de famine, il naquit à Joseph deux fils, que lui enfanta Asnath, fille de Poti-Phéra, prêtre d’On.

51 Joseph donna au premier-né le nom de Manassé car, dit-il, Dieu m’a fait oublier toutes mes peines et toute la maison de mon père.

52 Et il donna au deuxième le nom d’Éphraïm car, dit-il, Dieu m’a rendu fécond dans le pays de mon affliction.

53 Les sept années d’abondance qu’il y eut au pays d’Égypte s’écoulèrent.

54 Et les sept années de famine commencèrent à venir, ainsi que Joseph l’avait annoncé. Il y eut une famine dans tous les pays mais dans tout le pays d’Égypte, il y avait du pain.

55 Quand tout le pays d’Égypte fut aussi affamé, le peuple cria à Pharaon pour avoir du pain. Pharaon dit à tous les Égyptiens : Allez vers Joseph et faites ce qu’il vous dira.

56 La famine régnait dans tout le pays. Joseph ouvrit tous les lieux d’approvisionnements et vendit du blé aux Égyptiens. La famine augmentait dans le pays d’Égypte.

57 Et de tous les pays on arrivait en Égypte pour acheter du blé auprès de Joseph ; car la famine était forte dans tous les pays.