Écritures
Genèse 18

Chapitre 18

Abraham reçoit la visite de trois hommes saints. Ils promettent que Sara aura un fils. Abraham commandera à ses enfants d’être justes. L’Éternel lui apparaît. Ils parlent de la destruction de Sodome et Gomorrhe.

1 L’Éternel lui apparut parmi les chênes de Mamré comme il était assis à l’entrée de sa tente pendant la chaleur du jour.

2 Il leva les yeux, regarda et voici, trois hommes étaient debout près de lui. Quand il les vit, il courut au-devant d’eux depuis l’entrée de sa tente, se prosterna à terre

3 et dit : Seigneur, si j’ai trouvé grâce à tes yeux, ne passe pas, je te prie, loin de ton serviteur.

4 Permettez qu’on apporte un peu d’eau pour vous laver les pieds et reposez-vous sous cet arbre.

5 J’irai prendre un morceau de pain pour vous redonner des forces ; après quoi, vous continuerez votre route ; car c’est pour cela que vous passez près de votre serviteur. Ils répondirent : Fais comme tu l’as dit.

6 Abraham alla promptement dans sa tente vers Sara et il dit : Prends vite trois mesures de fleur de farine, pétris et fais des gâteaux.

7 Puis Abraham courut à son troupeau, prit un veau tendre et bon, et le donna à un serviteur qui se hâta de l’apprêter.

8 Il prit encore de la crème et du lait, avec le veau qu’on avait apprêté, et il les mit devant eux. Il se tint lui-même à leurs côtés sous l’arbre. Et ils mangèrent.

9 Alors ils lui dirent : Où est Sara, ta femme ? Il répondit : Elle est là, dans la tente.

10 L’un d’entre eux dit : Je reviendrai vers toi à cette même époque et voici, Sara, ta femme, aura un fils. Sara écoutait à l’entrée de la tente qui était derrière lui.

11 Abraham et Sara étaient vieux, avancés en âge, et Sara ne pouvait plus espérer avoir des enfants.

12 Elle rit en elle-même et dit : Maintenant que je suis vieille, aurais-je encore des désirs ? Mon seigneur aussi est vieux.

13 L’Éternel dit à Abraham : Pourquoi donc Sara a-t-elle ri en disant : Est-ce que vraiment j’aurais un enfant, moi qui suis vieille ?

14 Y a-t-il quoi que ce soit de trop difficile de la part de l’Éternel ? Au temps fixé je reviendrai vers toi, à cette même époque, et Sara aura un fils.

15 Sara mentit en disant : Je n’ai pas ri. Car elle eut peur. Mais il dit : Au contraire, tu as ri.

16 Ces hommes se levèrent pour partir et ils regardèrent du côté de Sodome. Abraham alla avec eux pour les raccompagner.

17 Alors l’Éternel dit : Cacherai-je à Abraham ce que je vais faire ?

18 Abraham deviendra certainement une nation grande et puissante et en lui seront bénies toutes les nations de la terre.

19 Car je l’ai choisi, afin qu’il ordonne à ses enfants et à sa maison après lui de garder la voie de l’Éternel en pratiquant la droiture et la justice, et qu’ainsi l’Éternel accomplisse en faveur d’Abraham les promesses qu’il lui a faites.

20 Puis l’Éternel dit : Le cri contre Sodome et Gomorrhe s’est accru et leur péché est énorme.

21 C’est pourquoi je vais descendre et je verrai s’ils ont agi entièrement selon le bruit venu jusqu’à moi ; et si cela n’est pas le cas, je le saurai.

22 Les hommes s’éloignèrent et allèrent vers Sodome, mais Abraham se tint encore en présence de l’Éternel.

23 Abraham s’approcha et dit : Feras-tu aussi périr le juste avec le méchant ?

24 Peut-être y a-t-il cinquante justes au milieu de la ville : les feras-tu périr aussi, et ne pardonneras-tu pas à la ville à cause des cinquante justes qui sont au milieu d’elle ?

25 Faire mourir le juste avec le méchant, en sorte qu’il en soit du juste comme du méchant, loin de toi cette manière d’agir ! loin de toi ! Celui qui juge toute la terre n’exercera-t-il pas la justice ?

26 Et l’Éternel dit : Si je trouve dans Sodome cinquante justes au milieu de la ville, je pardonnerai à toute la ville, à cause d’eux.

27 Abraham reprit et dit : Voici, j’ai osé parler au Seigneur, moi qui ne suis que poussière et cendre.

28 Peut-être des cinquante justes en manquera-t-il cinq : pour cinq, détruiras-tu toute la ville ? Et l’Éternel dit : Je ne la détruirai pas si j’y trouve quarante-cinq justes.

29 Abraham continua de lui parler et dit : Peut-être s’y trouvera-t-il quarante justes. Et l’Éternel dit : Je ne ferai rien, à cause de ces quarante.

30 Abraham dit : Que le Seigneur ne s’irrite pas et je parlerai. Peut-être s’y trouvera-t-il trente justes. Et l’Éternel dit : Je ne ferai rien si j’y trouve trente justes.

31 Abraham dit : Voici, j’ai osé parler au Seigneur. Peut-être s’y trouvera-t-il vingt justes. Et l’Éternel dit : Je ne la détruirai pas, à cause de ces vingt.

32 Abraham dit : Que le Seigneur ne s’irrite pas, je ne parlerai plus que cette fois. Peut-être s’y trouvera-t-il dix justes. Et l’Éternel dit : Je ne la détruirai pas, à cause de ces dix justes.

33 L’Éternel s’en alla lorsqu’il eut achevé de parler à Abraham. Et Abraham retourna dans sa demeure.