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2 Samuel 2
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Chapitre 2

David est oint roi de la maison de Juda. Isch-Boscheth devient roi d’Israël. Les partisans de David remportent la victoire sur Abner et les hommes d’Israël.

1 Après cela, David consulta l’Éternel en disant : Monterai-je dans une des villes de Juda ? L’Éternel lui répondit : Monte. David dit : Où monterai-je ? Et l’Éternel répondit : À Hébron.

2 David y monta avec ses deux femmes, Achinoam de Jizreel, et Abigaïl de Carmel, femme de Nabal.

3 David fit aussi monter les gens qui étaient auprès de lui, chacun avec sa maison ; et ils habitèrent dans les villes d’Hébron.

4 Les hommes de Juda vinrent et là ils oignirent David pour être roi de la maison de Juda. On informa David que c’étaient les gens de Jabès en Galaad qui avaient enterré Saül.

5 David envoya des messagers aux gens de Jabès en Galaad pour leur dire : Soyez bénis de l’Éternel puisque vous avez ainsi montré de la bienveillance envers Saül, votre maître, et que vous l’avez enterré.

6 Et maintenant, que l’Éternel use envers vous de bonté et de fidélité. Moi aussi je vous ferai du bien parce que vous avez agi de la sorte.

7 Que vos mains se fortifient et soyez de vaillants hommes ; car votre maître Saül est mort et c’est moi que la maison de Juda a oint pour être son roi.

8 Cependant Abner, fils de Ner, chef de l’armée de Saül, prit Isch-Boscheth, fils de Saül, et le fit passer à Mahanaïm.

9 Il l’établit roi sur Galaad, sur les Gueschuriens, sur Jizreel, sur Éphraïm, sur Benjamin, sur tout Israël.

10 Isch-Boscheth, fils de Saül, était âgé de quarante ans lorsqu’il devint roi d’Israël et il régna deux ans. Il n’y eut que la maison de Juda qui resta attachée à David.

11 Le temps pendant lequel David régna à Hébron sur la maison de Juda fut de sept ans et six mois.

12 Abner, fils de Ner, et les gens d’Isch-Boscheth, fils de Saül, sortirent de Mahanaïm pour marcher sur Gabaon.

13 Joab, fils de Tseruja, et les gens de David se mirent aussi en marche. Ils se rencontrèrent près de l’étang de Gabaon et ils s’arrêtèrent les uns d’un côté de l’étang et les autres de l’autre.

14 Abner dit à Joab : Que ces jeunes gens se lèvent et qu’ils se battent devant nous ! Joab répondit : Qu’ils se lèvent !

15 Ils se levèrent et s’avancèrent en nombre égal, douze pour Benjamin et pour Isch-Boscheth, fils de Saül, et douze des gens de David.

16 Chacun saisissant son adversaire par la tête lui enfonça son épée dans le flanc et ils tombèrent tous ensemble. Et l’on donna à ce lieu qui est près de Gabaon le nom de Helkath-Hatsurim.

17 Il y eut en ce jour un combat très rude dans lequel Abner et les hommes d’Israël furent battus par les gens de David.

18 Là se trouvaient les trois fils de Tseruja : Joab, Abischaï et Asaël. Asaël avait les pieds légers comme une gazelle des champs :

19 il poursuivit Abner sans se détourner de lui pour aller à droite ou à gauche.

20 Abner regarda derrière lui et dit : Est-ce toi, Asaël ? Et il répondit : C’est moi.

21 Abner lui dit : Passe à droite ou à gauche ; saisis-toi de l’un de ces jeunes gens et prends son équipement. Mais Asaël ne voulut pas se détourner de lui.

22 Abner dit encore à Asaël : Détourne-toi de moi ; pourquoi te frapperais-je et t’abattrais-je ? comment ensuite lèverais-je le visage devant ton frère Joab ?

23 Et Asaël refusa de se détourner. Sur quoi Abner le frappa au ventre avec l’extrémité inférieure de sa lance et la lance sortit par derrière. Il tomba et mourut sur place. Tous ceux qui arrivaient au lieu où Asaël était tombé mort s’y arrêtaient.

24 Joab et Abischaï poursuivirent Abner et le soleil se couchait quand ils arrivèrent au côteau d’Amma, qui est en face de Guiach, sur le chemin du désert de Gabaon.

25 Les fils de Benjamin se rallièrent à la suite d’Abner et formèrent un corps, et ils s’arrêtèrent au sommet d’une colline.

26 Abner appela Joab et dit : L’épée dévorera-t-elle toujours ? Ne sais-tu pas qu’il y aura de l’amertume à la fin ? Jusqu’à quand tarderas-tu à dire au peuple de ne plus poursuivre ses frères ?

27 Joab répondit : Dieu est vivant ! si tu n’avais pas parlé, le peuple n’aurait pas cessé avant le matin de poursuivre ses frères.

28 Et Joab sonna de la trompette et tout le peuple s’arrêta ; ils ne poursuivirent plus Israël et ils ne continuèrent pas à se battre.

29 Abner et ses gens marchèrent toute la nuit dans la plaine ; ils passèrent le Jourdain, traversèrent tout le Bithron et arrivèrent à Mahanaïm.

30 Joab revint de la poursuite d’Abner et rassembla tout le peuple ; il manquait dix-neuf hommes des gens de David, et Asaël.

31 Mais les gens de David avaient frappé à mort trois cent soixante hommes parmi ceux de Benjamin et d’Abner.

32 Ils emportèrent Asaël et l’enterrèrent dans le sépulcre de son père à Bethléhem. Joab et ses gens marchèrent toute la nuit, et le jour paraissait quand ils furent à Hébron.