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2 Samuel 21
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Chapitre 21

L’Éternel envoie une famine. David comprend qu’elle est survenue parce que Saül a fait périr les Gabaonites contrairement au serment prêté par Israël. David livre sept fils de Saül pour qu’ils soient pendus par les Gabaonites. Israël et les Philistins continuent de se faire la guerre.

1 Du temps de David, il y eut une famine qui dura trois ans. David chercha la face de l’Éternel et l’Éternel dit : C’est à cause de Saül et de sa maison sanguinaire, c’est parce qu’il a fait périr les Gabaonites.

2 Le roi appela les Gabaonites pour leur parler. Les Gabaonites ne faisaient pas partie des enfants d’Israël mais c’était un reste des Amoréens ; les enfants d’Israël s’étaient engagés envers eux par un serment et néanmoins Saül avait voulu les frapper dans son zèle pour les enfants d’Israël et de Juda.

3 David dit aux Gabaonites : Que puis-je faire pour vous et avec quoi ferai-je expiation afin que vous bénissiez l’héritage de l’Éternel ?

4 Les Gabaonites lui répondirent : Ce n’est pas pour nous une question d’argent et d’or avec Saül et avec sa maison, et ce n’est pas à nous qu’il appartient de faire mourir quiconque en Israël. Et le roi dit : Que voulez-vous donc que je fasse pour vous ?

5 Ils répondirent au roi : Puisque cet homme nous a consumés et qu’il avait le projet de nous détruire pour nous faire disparaître de tout le territoire d’Israël,

6 qu’on nous livre sept hommes d’entre ses fils et nous les pendrons devant l’Éternel à Guibea de Saül, l’élu de l’Éternel. Et le roi dit : Je les livrerai.

7 Le roi épargna Mephiboscheth, fils de Jonathan, fils de Saül, à cause du serment qu’avaient fait ensemble, devant l’Éternel, David et Jonathan, fils de Saül.

8 Mais le roi prit les deux fils que Ritspa, fille d’Ajja, avait enfantés à Saül, Armoni et Mephiboscheth, et les cinq fils que Mérab, fille de Saül, avait enfantés à Adriel de Mehola, fils de Barzillaï ;

9 et il les livra entre les mains des Gabaonites qui les pendirent sur la montagne, devant l’Éternel. Tous les sept périrent ensemble ; ils furent mis à mort dans les premiers jours de la moisson, au commencement de la moisson de l’orge.

10 Ritspa, fille d’Ajja, prit un sac et l’étendit sous elle contre le rocher, depuis le commencement de la moisson jusqu’à ce que la pluie du ciel tombe sur eux ; et elle empêcha les oiseaux du ciel de s’approcher d’eux pendant le jour et les bêtes des champs pendant la nuit.

11 On informa David de ce qu’avait fait Ritspa, fille d’Ajja, concubine de Saül.

12 Et David alla prendre les os de Saül et les os de Jonathan, son fils, chez les habitants de Jabès en Galaad qui les avaient enlevés de la place de Beth-Schan où les Philistins les avaient suspendus lorsqu’ils battirent Saül à Guilboa.

13 Il emporta de là les os de Saül et les os de Jonathan, son fils ; et l’on recueillit aussi les os de ceux qui avaient été pendus.

14 On enterra les os de Saül et de Jonathan, son fils, au pays de Benjamin, à Tséla, dans le sépulcre de Kis, père de Saül. Et l’on fit tout ce que le roi avait ordonné. Après cela, Dieu fut apaisé envers le pays.

15 Les Philistins firent encore la guerre à Israël. David descendit avec ses serviteurs et ils combattirent les Philistins. David était fatigué.

16 Et Jischbi-Benob, l’un des enfants de Rapha, eut la pensée de tuer David ; il avait une lance du poids de trois cents sicles d’airain et il était ceint d’une épée neuve.

17 Abischaï, fils de Tseruja, vint au secours de David, frappa le Philistin et le tua. Alors les gens de David jurèrent en lui disant : Tu ne sortiras plus avec nous pour combattre et tu n’éteindras pas la lampe d’Israël.

18 Il y eut encore, après cela, une bataille à Gob avec les Philistins. Alors Sibbecaï, le Huschatite, tua Saph, qui était un des enfants de Rapha.

19 Il y eut encore une bataille à Gob avec les Philistins. Et Elchanan, fils de Jaaré-Oreguim, de Bethléhem, tua Goliath de Gath qui avait une lance dont le bois était comme une ensouple de tisserand.

20 Il y eut encore une bataille à Gath. Il s’y trouva un homme de haute taille qui avait six doigts à chaque main et à chaque pied, vingt-quatre en tout, et qui était aussi issu de Rapha.

21 Il jeta un défi à Israël et Jonathan, fils de Schimea, frère de David, le tua.

22 Ces quatre hommes étaient des enfants de Rapha à Gath. Ils périrent par la main de David et par la main de ses serviteurs.