以色列
    註腳

    以色列

    主將以色列這個名字給雅各,雅各是舊約中以撒的兒子,亞伯拉罕的孫子(創32:2835:10)。以色列這個名字可指雅各本人、他的後裔,或是指在舊約時代這些後裔一度擁有的王國(撒下1:2423:3)。摩西帶領以色列兒女脫離埃及人的束縛後(出3-14),以色列兒女就由士師統治,長達三百多年。從掃羅王開始,由國王統治統一的以色列,一直到所羅門王死後為止。那時,十支派反叛羅波安,另外成立一個國家。以色列國分裂為二,北方的各支派由於人數較多,就保留了以色列的名稱;南國就稱為猶大。今日,迦南地也叫作以色列。以色列的另一個意思是基督的真正信徒(羅10:111:7加6:16弗2:12)。

    以色列十二支派

    亞伯拉罕的孫子雅各,後改名為以色列,有十二個兒子,他們的後裔便是眾所週知的以色列十二支派或是以色列兒女。這十二個支派是:呂便、西緬、利未、猶大、以薩迦和西布倫(雅各和利亞所生之子);但和拿弗他利(雅各和辟拉所生之子);迦得和亞設(雅各和悉帕所生之子);約瑟和便雅憫(雅各和拉結所生之子)(創29:32~30:2435:16-18)。

    雅各臨終前分別祝福各支派的領袖(創49:1-28)。詳細資料,請見雅各每個兒子的名字。

    雅各第一個妻子利亞所生的長子呂便因不道德(創49:3-4),喪失了長子名分和雙份的產業,故長子名分便由雅各第二個妻子拉結所生的長子約瑟繼承(代上5:1-2)。利未支派蒙主揀選擔任祂的聖職施助者,因為他們的特別召喚要是在所有的支派中施助,所以沒有獲得產業。如此一來,約瑟的兩個兒子以法蓮和瑪拿西便得以分享父親的雙份產業(代上5:1耶31:9),他們兩人也算為以色列的兩個支派(約譯,創48:5-6〔附錄〕)。

    猶大支派的成員要成為統治者直到彌賽亞來臨(創49:10約譯,創50:24〔附錄〕)。在末世,以法蓮支派有特權,要將復興福音的信息帶給世人,並要聚集分散的以色列(申33:13-17)。時候將到,經由耶穌基督的福音,以法蓮將在聯合以色列所有的支派方面,扮演領導的角色(賽11:12-13教約133:26-34)。

    以色列的分散

    主因為以色列十二支派的不正義和背叛而將他們分散,並使他們遭受苦難,但主也用這個使祂的選民分散到世界各國中的事件,去祝福那些國家。

    以色列的聚集

    以色列家族在基督於末世來臨前必被聚集在一起(信1:10)。主的以色列民接受主並遵守主的誡命時,主就聚集他們。

    以色列失散的十支派

    建立北方以色列國的十支派,在主前721年被俘往亞述,他們前往「北方各地」,變成下落不明。末世的時候他們會回來。