行いを改善し,より良くなれます
    脚注

    行いを改善し,より良くなれます

    日々悔い改めに取り組んで生活に欠かせない一部とすることにより,これまで以上に大きな力をもって神権を行使できるようにしてください。

    愛する兄弟の皆さん,主の軍勢に属するこれほど多くの神権者を見て,心が奮い立ちます。何とすばらしい善の力でしょう。わたしたちは皆さんを愛し,皆さんのために祈っています。そして,皆さんにとても感謝しています。

    最近わたしは,「この時代の人々には,悔い改めのほかに何も語ってはならない」という,預言者ジョセフ・スミスを通して与えられた主の教えに引き付けられています。1この宣言は聖典の至る所で繰り返されているため,2当然,「すべての人が悔い改める必要があるのか」という疑問が浮かびます。その答えは 「はい」です。

    悔い改めを罰と捉え,非常に深刻な状況でないかぎり避けるべきだと考える人があまりに多すぎます。しかし,この罰せられるという思いは,サタンから来るものです。サタンは,わたしたちがイエス・キリストに頼るのを妨げようとします。3しかし主は両腕を広げて立ち,4喜んでわたしたちを癒し,赦し,汚れを取り,強め,清め,聖くしたいと望んでおられます。

    ギリシャ語の新約聖書で悔い改めに当たる言葉は,「metanoeo(メタノエオ)」です。接頭語の「meta(メタ)」は「変わる」という意味です。接尾語の「noeo(ノエオ」は,「思い」「知識」「霊」そして「息」を意味するギリシャ語に関連しています。5

    ですからイエスは皆さんやわたしに「悔い改めよ」6とお求めになるとき,思いと知識と霊と,さらに息の仕方までも変えなさいと勧めておられるのです。愛し方,考え方,奉仕の仕方,時間の過ごし方,妻との接し方,子供の教え方,そして自分の体の管理の仕方さえも変えるように求めておられます。

    日々欠かさず悔い改めに取り組むことほど,霊を自由にし,気高くするもの,言い換えればわたしたち個人の進歩に不可欠なものはありません。悔い改めは一つの出来事ではなく,一連の過程であって,幸福と心の平安を得る鍵です。信仰と相まって,悔い改めはイエス・キリストの贖いの力に手を伸ばせるようにしてくれます。7

    聖約の道を熱心に歩んでいるか,または聖約の道から外れてしまったか,それとも今いる場所からその道が見えてさえいないかに関係なく,皆が悔い改めるよう切に願います。日一日と行いを改善してより良い人になるという,日々の悔い改めの力を経験してください。

    悔い改めを選ぶとき,わたしたちは変わることを選びます。自らを救い主に委ねて,最高の自分に変えていただくのです。わたしたちは霊的に成長し,喜びを受けることを選びます。それは主による贖いの喜びです。8悔い改めを選ぶとき,もっとイエス・キリストのようになることを選んでいるのです。9

    兄弟の皆さん,わたしたちはもっと良いことを行い,もっと良いになる必要があります。なぜなら,わたしたちは戦いのさなかにいるからです。罪との戦いは現実のものです。主への証を崩壊させて主の業を妨げようと,敵対する者はその力を何倍にも増しています。また,その手先に強力な武器を与え,わたしたちが主の喜びと愛を受けるのを阻止しようとしています。10

    悔い改めは,敵のわなによって不幸に陥らないための秘訣です。永遠の進歩において,この時点では,主はわたしたちに完全をお求めになりません。そうではなく,いっそう清くなるように求めておられます。日々の悔い改めは清さへの道であり,清さは力をもたらします。個人の清さは,わたしたちを神の御手に使われる強力な道具に変えてくれます。悔い改め,すなわち清さが,イスラエルの集合に貢献する力を授けてくれるのです。

    主は預言者ジョセフ・スミスにこうお教えになりました。「すなわち,神権の権利は天の力と不可分のものとして結びついており,天の力は義の原則に従ってしか制御することも,運用することもできないということである。」11

    わたしたちはよりいっそう天の力に手を伸ばすために何が必要かを知っています。また,自分の進歩を妨げるもの,すなわち,天の力にもっと手を伸ばすためにやめなければならないものも知っています。兄弟の皆さん,皆さんの悔い改めの道に立ち塞がるものが何かを理解できるように,祈りの気持ちで求めてください。悔い改めを阻むものを特定し,それから変わってください!悔い改めてください!わたしたちは皆,かつてないほど行いを改善し,より良い人になれるのです。12

    具体的な改善法を紹介しましょう。一つは,肉体を扱う方法を変えることです。わたしは人間の肉体という奇跡に畏敬の念を抱いています。肉体は実にすばらしい創造物であり,わたしたちが究極の神聖な可能性に徐々に近づくために不可欠なものです。肉体なくして進歩は不可能です。神は肉体という賜物を授けることで,わたしたちがもっと御自身のようになるための重要な一歩を踏み出せるようにしてくださったのです。

    サタンはそのことをよく知っています。前世で背教したため,その特権に浴する資格を永久に失ったという事実にいらだって,常にねたみ,憤っています。したがって,サタンの仕掛ける誘惑は,そのほとんどとはいかないまでも,多くが,自身や人の肉体を乱用させるものなのです。肉体を持たないがゆえに惨めなサタンは,わたしたちが肉体のゆえに惨めになるよう望んでいるのです。13

    皆さんの肉体は,皆さんの永遠の霊を宿す宮です。14その宮を正しく管理することが重要です。ここで兄弟の皆さんに質問します。皆さんは神を喜ばせるよりも,世に迎合するために服装や身なりに気を遣っていないでしょうか。この質問への答えが,この比類ない賜物に対する皆さんの思いを御父に明確に伝えるメッセージとなります。兄弟の皆さん,肉体を尊ぶことに関して,行動を改善し,より良くなる余地があるとわたしは思います。

    行動を改善し,より良くなるもう一つの方法は,妻や娘,母親や姉や妹といった,人生における特別な女性たちに対して,どのように敬意を払うかにあります。15

    数か月前,わたしはある姉妹から痛ましい手紙を受け取りました。手紙にはこうありました。「〔娘たちとわたし〕は,夫や息子たちの注意を引くためにメディアとのしれつな争いを余儀なくされています。彼らは四六時中,スポーツの最新情報やテレビゲーム,株式市場の最新情報に夢中で,〔考え得る〕あらゆるスポーツの視聴と分析に明け暮れています。まるで,夫や息子が座る〔スポーツやゲーム〕の最前列の固定席のせいで,夫や息子と過ごすわたしたちの最前列の席を奪われてしまったような気がします。」16

    兄弟の皆さん,神権者の責任は何よりも妻を愛し,慈しむことにあります。妻と一つとなり,パートナーとなってください。あなたの妻でいたい,と容易に思ってもらえるようにしてください。生活のいかなる関心事も,妻と永遠の関係を築くことより優先させるべきではありません。テレビやモバイル機器,またはコンピューター上のいかなるものも,妻の幸せよりも大切ではありません。時間やエネルギーの使い方を見直してみてください。それによって,自分の心がどこにあるかが分かるでしょう。自分の心を妻の心と調和させられるように祈ってください。妻に喜びをもたらすよう努力してください。意見を求め,耳を傾けてください。妻の助言により,皆さんはもっと良いことができます。

    皆さんの最も身近にいる女性との接し方について悔い改める必要があるなら,今すぐ悔い改めを始めてください。また,皆さんの人生における特別な女性たちが,主の貞潔の律法を守ることで祝福を受けられるようにするのは,皆さんの責任であることを覚えていてください。決して,皆さんが原因で一人の女性が神殿の祝福を受けられないようであってはなりません。

    兄弟の皆さん,わたしたちは皆,悔い改める必要があります。ソファから身を起こし,リモコンを置き,霊的なまどろみから覚める必要があります。今こそ,地上で最も重要な業に携われるように神の武具で身を固める時です。「〔わたしたちの〕鎌を入れ,〔わたしたちの〕勢力と思いと力を尽くして刈り取〔る〕」17時なのです。今日ほど悪の力が激しく猛威を振るう時代はありませんでした。わたしたちは主の僕として,このような激しい戦いの中で眠っていることはできません。

    皆さんの家族は皆さんの指導力と愛を必要としています。定員会や,ワードや支部の会員も皆さんの力を必要としています。皆さんが出会うすべての人は,主のまことの弟子とはどのような姿で,どのように行動するのかを知る必要があります。

    愛する兄弟の皆さん,皆さんは前世で示した霊的な勇敢さにより,このきわめて重要な時期に地上に来るよう天の御父に選ばれました。皆さんは,これまで地上に来たすべての人の中で,最も立派で勇敢な人々の一人なのです。サタンは皆さんが何者であり,前世でどのような人であったかを知っており,救い主が再びおいでになる前に成就するはずの業を知っています。何千年にもわたってその狡猾な業を繰り返してきたサタンは,経験を積み,手に負えなくなっています。

    有り難いことに,わたしたちの持つ神権には,敵対する者の策略とは比べようもないほどの力があります。皆さんにお願いします。どうぞ主が必要としておられる男性および若い男性でいてください。日々悔い改めに取り組んで生活に欠かせない一部とすることにより,これまで以上に大きな力をもって神権を行使できるようにしてください。これが,これからやって来る厳しい時代に皆さんと家族を霊的に守る唯一の方法なのです。

    主が必要としておられるのは,自分のことより人の幸せを優先する,私心のない男性です。御霊の声をはっきりと聞き取れるように進んで努力する男性です。誠実に聖約を守る「聖約の男性」です。主が必要としておられるのは,性的な清さを守ろうと固く決意している男性,すなわち,求められればすぐに清い心と清い思いをもって喜んで祝福を授けられるふさわしい男性です。主は進んで悔い改める男性,すなわち,熱心に仕え,ふさわしい神権者から成る主の軍勢の一員となる男性を必要としておられます。

    そのような男性になれるよう皆さんを祝福します。日々悔い改める勇気を持ち,神権の力を十分に行使する方法を学べるよう,皆さんを祝福します。妻子やすべての知人に救い主の愛を伝えられるよう,皆さんを祝福します。行いを改善し,より良い人になれるように祝福します。また,そのように努力するとき,生活の中で奇跡を経験するように皆さんを祝福します。

    わたしたちは全能の神の業に携わっています。イエスはキリストであられます。わたしたちは御二方の僕です。イエス・キリストの御名により証します,アーメン。