회복의 성소
    각주

    회복의 성소

    팔마이라는 회복의 장소였으며, 거의 이천 년 만에 하나님 아버지께서 말씀하신 곳이었습니다.

    교회 회원인 제 훌륭한 친구 하나가 영원한 가족에 관한 복음을 제게 가르치려고 오랫동안 애썼습니다. 저는 1978년 10월에 브라질 상파울루 성전 일반 공개 모임에 참석하여 인봉실에 들어가 보고 나서야 영원한 가족에 관한 교리가 마음에 와 닿았으며, 그 후 여러 날 동안 이 교회가 참된 교회인지 알기 위해 기도했습니다.

    저는 신앙심이 깊은 부모님에게 양육받았고 다른 종교의 선한 면을 보아 왔지만 종교적이지는 않았습니다. 그 당시에 저는 모든 종교가 하나님께 용납된다고 생각했었습니다.

    성전 일반 공개에 다녀온 후, 저는 하나님께서 어떤 교회가 지상에 세워진 그분의 교회인지를 가르쳐 주시리라는 신앙과 분명한 확신을 하고 기도로 응답을 구했습니다.

    영적으로 크나큰 노력을 쏟아부은 후에 저는 드디어 명확한 응답을 받았으며, 침례 받으라는 권유를 받았습니다. 저는 브라질 상파울루 성전 헌납식 하루 전날이었던 1978년 10월 31일 저녁에 침례를 받았습니다.

    저는 주님께서 저를 알고 계시며 관심을 가지고 계셨기에 제 기도에 응답하셨음을 깨달았습니다.

    저는 다음 날 아침 아내와 함께 상파울루 성전 헌납식에 참석했습니다.

    그곳에 있기는 했지만, 여전히 어떻게 그 훌륭한 기회에 감사해야 할지는 정확히 몰랐습니다. 다음날 우리는 지역 대회에도 참석했습니다.

    우리는 교회 안에서 신앙의 여정을 시작했으며, 이 인생의 전환기에 우리를 환영해 주는 많은 선한 친구들을 만났습니다.

    매주 일요일 모임에 참석하는 새로운 회원들을 위한 공과는 훌륭했습니다. 일요일에 영적인 자양분을 더 많이 얻을 수 있도록 한 주가 빨리 흘러갔으면 하고 바라기도 했습니다.

    아내와 저는 성전에서 영원한 가족으로 인봉되기를 갈망했습니다. 그 소망은 제가 침례받고 일 년 하고도 칠 일 후에 이루어졌습니다. 인봉의 시간은 제게 몹시도 감격스러운 순간이었습니다. 마치 제단을 사이에 두고 영원에 이르는 시간이 인봉을 받기 전과 후로 양분되는 것 같았습니다.

    합법 이민자로서 수년 동안 미국 대서양 연안에 살면서 저는 몇몇 도시들에 어느 정도 익숙해졌는데, 그 도시들은 대개 작았습니다.

    저는 첫번째 시현이 있기까지의 많은 사건과 언급되는 많은 사람에 관하여 읽을 때면, 잘 이해가 되지 않았습니다.

    마음속에 의문이 들기 시작했습니다. 교회가 왜 내 선조의 땅인 브라질 또는 이탈리아에서 회복되지 않고 미국에서 회복되어야만 했는가?

    종교적 부흥과 종교적 혼란에 관계되었던 많은 이들은 어디에 있었는가? 그 모든 것이 이리도 평화롭고 조용한 장소에서 벌어졌단 말인가?

    저는 많은 이들에게 그것을 물어보았지만, 답을 얻지 못했습니다. 저는 포르투갈어로 읽을 수 있는 모든 것을 읽어 보고 그 후에 영어로도 읽어 보았지만, 그 무엇도 속 시원한 답을 주지는 못했습니다. 하지만 계속해서 탐구했습니다.

    1984년 10월에 저는 스테이크 회장단 보좌로서 연차 대회에 참석했습니다. 대회 후에 저는 답을 찾고자 하는 간절한 마음으로 혼자서 뉴욕 주 팔마이라에 들렀습니다.

    그곳에 도착해서 회복이 이곳에서 이루어진 이유와 영적인 소요가 있었던 이유, 그리고 조셉 스미스의 이야기에 언급된 이들은 어디에서 왔으며 왜 거기에 있었는지 이해하려 애썼습니다.

    그 당시에 제가 생각했던 가장 합리적인 답은 미국 헌법이 자유를 보장했기 때문이었다는 것이었습니다.

    그날 오전에 저는 몰몬경 초판이 인쇄되었던 그랜딘 출판사 건물을 방문했습니다. 그런 후에 성스러운 숲으로 가서 열심히 간구했습니다.

    그 작은 마을 팔마이라의 거리에는 인적이 드물었습니다. 조셉이 언급했던 많은 사람은 어디에 있었을까?

    그날 오후에 저는 피터 휘트머의 농장으로 가기로 했고, 거기에 도착했을 때 오두막집 창가에 있던 한 남자를 발견했습니다. 그의 눈빛은 진지했습니다. 저는 그에게 인사를 건네고 나서 그 모든 똑같은 질문을 던지기 시작했습니다.

    그는 제게 시간이 있냐고 물었고 저는 그렇다고 답했습니다.

    그는 그 지역에 이리 호와 온타리오 호, 그리고 훨씬 동쪽에는 허드슨 강이 있다고 설명했습니다.

    1800년대 초반에 사람들은 그 지역을 관통하여 허드슨 강까지 연결되는 480km에 달하는 항해용 운하를 건설하기로 했습니다. 그 당시에 그것은 막대한 사업이었으며, 오직 인간과 동물의 노동력에만 의지해야 했습니다.

    팔마이라는 이 건설 사업의 중심지였습니다. 건축자들은 숙련공, 기술자, 가족들 그리고 그들의 친구들이 필요했습니다. 많은 사람이 운하에서 일하기 위해 인근 지역을 비롯하여 아일랜드와 같이 멀리 떨어진 곳에서도 물밀 듯이 몰려들기 시작했습니다.

    저는 마침내 그 무리가 어디서 왔는지를 알게 되었고, 그것은 제게 성스럽고 영적인 순간이었습니다. 그들은 자기 관습과 믿음을 들여왔습니다. 그가 그들의 믿음에 대해 언급했을 때, 제 마음에 깨달음을 얻었으며 하나님께서 제 영적인 눈을 열어 주셨습니다.

    저는 그 순간에 광대한 지혜를 지니신 하나님 아버지의 손길이 한 장소를 마련하시어 그분의 계획에 따라 어린 조셉 스미스를 종교적 혼란의 중심지였던 그곳으로 이끄셨다는 것을 알았으며, 그것은 바로 그곳에 몰몬경의 귀중한 판이 숨겨져 있던 쿠모라 산이 있기 때문이었다는 것을 이해했습니다.

    이곳은 놀라운 시현이 있었던 회복의 장소였으며, 거의 이천 년 만에 하나님 아버지께서 성스러운 숲으로 가서 기도하던 소년 조셉 스미스에게 “이는 내 사랑하는 아들이니, 그의 말을 들으라!”1라고 말씀하신 장소였습니다.

    그는 그곳에서 글로 표현할 수 없는 광채와 영광을 지닌 두 분을 보았습니다. 그렇습니다. 하나님께서는 다시금 인간에게 자신을 드러내셨습니다. 지상을 덮고 있던 어둠이 사라지기 시작했습니다.

    회복에 관한 예언이 성취되기 시작했습니다. “또 보니 다른 천사가 공중에 날아가는데 땅에 거주하는 자들 곧 모든 민족과 종족과 방언과 백성에게 전할 영원한 복음을 가졌더라”2

    그 후 몇 년이 지나지 않아 조셉은 고대 선지자들이 남긴 예언, 성약, 그리고 의식들의 기록이 담긴, 우리의 소중한 몰몬경의 기록을 받게 되었습니다.

    세상의 죄를 위해 속죄하신 하나님의 아들이요 하나님의 어린양이신 예수 그리스도의 또 다른 성약인 몰몬경과 그에 계시된 영원한 복음 없이 예수 그리스도의 교회는 회복될 수 없었습니다.

    그리스도께서는 예루살렘에 있던 그의 백성에게 이렇게 말씀하셨습니다. “또 이 우리에 들지 아니한 다른 양들이 내게 있[음이라]”3

    “나는 선한 목자라 나는 내 양을 알고 양도 나를 아[느니라]”4

    휘트머 농장을 떠나면서 제가 작별 인사를 했는지 기억조차 나지 않습니다. 그저 제 뺨을 타고 하염없이 흘러내리던 눈물만 기억납니다. 너무나도 아름다운 하늘에 석양이 지고 있었습니다.

    제 마음속은 기쁨과 평화로 가득했고, 평온함과 감사함이 제 영혼을 감쌌습니다.

    저는 이제 그 이유에 대해 명확히 이해합니다. 다시 한 번 주께서는 제게 지식과 빛을 주셨습니다.

    집으로 돌아오는 동안, 땅의 모든 족속이 복을 받으리라고 조상 아브라함에게 주어진 약속이 담긴 성구들이 계속해서 마음에 떠올랐습니다.5

    이 약속의 성취를 위해 다시금 신성한 권능이 지상에 있는 인간에게 부여되어 가족이 결합하고, 죽음으로 갈라지는 것이 아니라 영원까지 함께하도록 성전이 건립되는 것입니다.

    “말일에 여호와의 전의 산이 모든 산 꼭대기에 굳게 설 것이요 모든 작은 산 위에 뛰어나리니 만방이 그리로 모여들 것이라”6

    제 말씀을 듣는 분들 가운데 마음속에 의심과 의문이 있는 분들이 계신다면, 포기하지 마십시오!

    저는 여러분이 선지자 조셉 스미스가 야고보서 1장 5절을 읽고 나서 행한 대로 해 보시기를 권고합니다. “너희 중에 누구든지 지혜가 부족하거든 모든 사람에게 후히 주시[는] … 하나님께 구하라”

    저는 주께서 이 후기에 그분의 왕국을 인도하시고 그분의 계획에 따라 가족이 영원하도록 선지자, 선견자, 계시자를 부르셨음을 간증드립니다. 그분은 자녀들을 마음에 두고 계시며 우리 기도에 응답하십니다. 쿠모라에서 있었던 일은 회복에서 중요합니다. 조셉 스미스가 몰몬경의 기록이 담긴 판을 받았기 때문입니다. 이 책은 지상의 어떠한 책보다도 우리가 그리스도께 더욱 가까이 갈 수 있도록 도와줍니다.7

    저는 주께서 이 후기에 그분의 왕국을 인도하시기 위해 선지자, 선견자, 계시자를 부르셨다는 것과, 그분의 영원한 계획 안에서 가족이 영원히 함께할 수 있다는 것을 간증드립니다. 그분은 자녀들을 마음에 두고 계시며 우리 기도에 응답하십니다.

    예수 그리스도께서는 위대한 사랑으로 우리 죄를 대속하셨습니다. 그분은 세상의 구주이십니다. 예수 그리스도의 거룩한 이름으로 간증 드립니다. 아멘.