경건의 능력
    각주

    경건의 능력

    모든 성전은 그분의 거룩하고 신성한 집이며, 그 안에서 우리는 모두 경건의 능력을 배우고 알 수 있습니다.

    선지자 조셉 스미스는 세상을 떠나기 바로 몇 달 전, 몹시도 어렵던 바로 그 시기에 교회에 가장 필요한 것이 무엇인지 이야기하기 위해 십이사도를 만났고, 그들에게 이렇게 전했습니다. “우리에게는 그 무엇보다도 성전이 가장 필요합니다.”1 이 힘겨운 시기인 오늘날에도 분명 우리와 우리 가족에게는 그 무엇보다도 성전이 가장 필요합니다.

    저는 최근 한 성전 헌납식에 참여하는 동안 그 모든 순서에서 감동을 느꼈습니다. 성전을 보러 온 많은 방문자를 맞이하는 일반 공개, 청소년들의 활기와 흥을 담은 축하 문화 행사, 그리고 이어진 훌륭한 헌납식, 그 모두가 참 좋았습니다. 영은 감미로웠습니다. 많은 사람이 축복을 받았습니다. 그리고 이튿날 아침, 저는 아내와 함께 저희 조상 몇 분의 대리 침례를 위해 침례반으로 들어갔습니다. 의식을 시작하려고 팔을 들어 올린 순간, 저는 영의 권능에 거의 압도당했습니다. 저는 다시금 성전에 실재하는 권능은 성전 의식 안에 있음을 깨달았습니다.

    주님께서 밝히셨듯, 성전과 성전 의식에는 멜기세덱 신권이 충만하게 존재합니다. “이는 그 안에 [우리]로 존귀와 영광을 받게 할 거룩한 신권의 열쇠가 성임되어 있[기 때문입니다.]”2 “그러므로 그것의 의식으로 경건의 능력이 나타나[는 것입니다.]”3 이 약속은 우리와 우리 가족을 위한 것입니다.

    우리에게는 하나님 아버지께서 주시는 것을 “받을” 책임이 있습니다.4 “이는 받아들이는 자에게는 더욱 풍성하게 주어질 것임이니, 곧 권능이 주어질 것[이기 때문입니다.]”5 이 권능은 그분이 현세와 영원을 두고 우리에게 능히 주실 수 있고 또 주실 모든 것을 받을 권능이며6, 하나님의 아들과 딸이 되어7 “하늘의 권능”8을 알 권능이요, 그분의 이름으로 말하고9 “[그분의] 영의 권능”10을 받을 권능입니다. 이런 권능들을 우리는 모두 성전 의식과 성약을 통해 개인적으로 받을 수 있습니다.

    니파이가 위대한 시현에서 본 우리 시대의 모습은 이러했습니다. “나 니파이는 하나님의 어린양의 권능이 어린 양의 교회의 성도들과 온 지면에 흩어진 주의 성약의 백성 위에 내려옴을 보았나니, 그들이 큰 영광 중에 의와 하나님의 권능으로 무장하였더라.”11

    얼마 전 저는 러셀 엠 넬슨 회장님과 그분 가족들과 함께 성전 일반 공개에 참석할 특권을 누렸습니다. 그때 회장님께서는 성전의 인봉 제단 둘레로 가족들을 모으시고 우리가 교회에서 하는 모든 일, 곧 모임, 활동, 공과, 봉사는 우리를 한 명 한 명 준비시켜, 아버지께서 영원을 위해 약속하신 모든 축복을 받도록 성전으로 나아와 제단 앞에 무릎을 꿇게 하려는 데 목적이 있다고 설명하셨습니다.12

    살면서 성전의 축복을 느낄 때, 우리는 가족에게로 마음을 돌이키게 됩니다. 산 자와 죽은 자 모두에게 말입니다.

    최근에 저는 한 가족의 3대가 다 같이 조상들을 위한 침례에 참여하는 모습을 지켜보았습니다. 물에 들어가기를 겁내던 할머니조차 예외가 아니었습니다. 할머니는 물에서 나와 남편과 포옹을 하며 기쁨의 눈물을 흘렸습니다. 그런 뒤 할아버지와 아버지는 서로에게 침례를 주었고, 또 여러 손주에게 침례를 주었습니다. 가족이 어찌 이보다 더 큰 기쁨을 함께 경험할 수 있겠습니까? 모든 성전에서는 가족이 함께 침례를 받는 경우 가족이 원하는 시간에 우선적으로 침례반을 사용할 수 있게 배려해 줍니다.

    선지자 조셉 에프 스미스는 죽음을 목전에 두고 죽은 자의 구속에 관한 시현을 받았습니다. 그분은, 영의 세계에 있는 이들은 전적으로 우리가 그들을 대신하여 받는 의식에 의지한다고 가르쳤습니다. 경전에는 “회개하는 죽은 자는 하나님의 집의 의식에 순종함으로써 구속함을 받으리니”13라는 구절이 있습니다. 우리는 그들을 대신하여 의식을 받지만, 각 의식과 관련하여 성약을 맺고 성약에 대한 책임을 지는 것은 그들입니다. 분명, 우리는 휘장을 통해서 저편에 계신 분들을 어렴풋이 인식할 수 있지만, 영의 세계에 계신 분들은 우리가 받아 주는 의식을 온전히 이해하고 인식하고 있습니다.

    그렇다면 참여자와 봉사자로서 이 사업에 몸담은 우리는 개인적으로 어떤 책임이 있습니까? 1840년, 선지자 조셉 스미스는 성도들에게 이렇게 가르쳤습니다. “상당한 노력과 물자가 필요합니다. [성전을 짓는] 일은 의로움 가운데 속히 진행해야 하므로, 성도들은 마음으로 … 이 일을 중요하게 여기고 실행에 필요한 단계들을 밟아 나가야 합니다. 또한 용기로 무장하고, 그들이 할 수 있는 모든 일을 다하겠다는 결심을 하고, 모든 노력이 오직 성도들 자신에게 달려 있는 것처럼 큰 관심을 가져야 합니다.”14

    요한계시록에는 이런 기록이 있습니다.

    “이 흰 옷 입은 자들이 누구며 또 어디서 왔느냐?

    … 이는 큰 환난에서 나오는 자들인데 어린 양의 피에 그 옷을 씻어 희게 하였느니라

    그러므로 그들이 하나님의 보좌 앞에 있고 또 그의 성전에서 밤낮 하나님을 섬기매 보좌에 앉으신 이가 그들 위에 장막을 치시리니”15

    오늘날 성전에서 봉사하는 이들이 마음속에 바로 떠오르지 않으십니까?

    전 세계에서 운영되는 150곳의 성전에는 십이만 명 이상의 의식 봉사자가 있습니다. 그러나 이 감미로운 경험의 기회는 더 많은 사람에게 열려 있습니다. 고든 비 힝클리 회장님은 세계 각지에 세워질 많은 수의 소규모 성전에 관한 개념을 발표하시며, “모든 의식 봉사자는 자신의 와드와 스테이크에서 다른 부름을 받아 수행하는 현지 회원들이 맡게 될 것”16이라고 하셨습니다. 봉사자들은 보통 2, 3년 동안 봉사하도록 부름받으며 봉사 기간은 연장할 수 있습니다. 그러나 일단 부름을 받고 나면 가능한 한 오랫동안 부름을 유지하도록 만들려는 의도에서 그렇게 하는 것은 아닙니다. 오랫동안 봉사한 많은 봉사자는 마음 속에 성전에 대한 사랑을 간직한 채 해임되며, 그렇게 해서 새로운 다른 봉사자들에게 봉사의 기회를 넘깁니다.

    약 백 년 전, 사도 존 에이 윗소는 이렇게 가르쳤습니다. “우리는 [이] 훌륭한 사업을 완수하기 위해 봉사자가 더 많이 필요합니다. … 연령에 상관없이 성전 사업에 굳건한 간증을 지난 사람이 더 많이 필요합니다. … 이 새로운 성전 사업에, 이제 모든 사람이 나이와 상관없이 적극적으로 봉사할 때가 되었습니다. … 성전 사업은 … 인생의 많은 짐을 내려놓은 연로한 이들 못지않게 젊고 활력 있는 이들에게도 유익을 가져다줍니다. 삶의 숱한 경험으로 안정을 이룬 아버지와 할아버지 이상으로, 젊은이에게는 성전 안에 자신의 자리가 필요합니다. 또한, 이제 막 인생의 장에 들어선 젊은 여성에게도 성전 의식에 참여함으로써 얻게 되는 영과 영향력, 그리고 인도가 필요합니다.”17

    많은 성전에서, 성전 회장님들은 새로 선교사로 부름을 받아 엔다우먼트를 받은 젊은 이들이 선교사 훈련원에 들어가기 전의 짧은 기간 동안, 의식 봉사자로 봉사하는 것을 반깁니다. 이 젊은이들은 봉사함으로써 축복을 받는 것에 그치지 않고 “성전에서 봉사하는 모든 이에게 아름다움과 영을 더합니다.”18

    저는 많은 젊은 남녀에게 선교 사업 전후로 성전에서 의식 봉사자로 봉사하면서 그들이 느꼈던 점을 이야기해 달라고 부탁했습니다. 그들은 성전에서 경험한 것을 다음과 같은 문구로 전했습니다.

    저는 성전에서 봉사할 때,

    • “아버지와 구주께 더 가까워지는” 느낌을 받게 됩니다.

    • “완전한 평화와 행복”을 느낍니다.

    • “집에 온 듯한” 느낌을 받습니다.

    • “신성함, 권능, 그리고 힘”을 얻습니다.

    • “제가 맺은 신성한 성약의 중요성”을 느낍니다.

    • “성전은 제 일부가 되었습니다.”

    • “의식이 진행되는 동안 우리가 봉사해 드리는 그분들을 느낍니다.”

    • “성전 봉사로 유혹을 이겨 낼 힘을 얻습니다.”

    • “성전은 제 삶을 영원히 바꿔 놓았습니다.”19

    나이를 불문하고 성전에서 봉사한다는 것은 값지고 강렬한 경험입니다. 신혼 부부가 함께 봉사하기도 합니다. 넬슨 회장님은 “성전에서 … 봉사하는 것이 아주 특별한 가족 활동”20이라고 가르치셨습니다. 여러분은 조상을 위해서 의식을 받기만 하는 것이 아니라, 의식 봉사자로서 의식을 집행할 수도 있습니다.

    윌포드 우드럽 회장은 이렇게 전했습니다.

    “사람이 앞으로 나아가 구원 의식을 집행할 권능과 권세를 손에 쥐는 것보다 지상에서 받을 더 큰 부름이 또 있겠습니까? …

    영혼을 구원하는 일에서 여러분은 주님의 손안에 든 도구가 됩니다. 사람의 자녀가 얻을 것 중에는 이에 비할 것이 없습니다.”21

    그분은 계속해서 이렇게 말씀하셨습니다.

    “성령의 감미로운 속삭임이 [여러분에게] 들릴 것이며, 하늘의 보화, 천사들과의 교통이 수시로 더해질 것이니,”22

    “이것은 육신으로 이 세상에 있는 동안 여러분이나 저 모두에게 희생할 가치가 있는 일입니다.”23

    얼마 전 토마스 에스 몬슨 회장께서는 “성전의 축복은 대단히 귀중[하며]”24 “어떠한 희생도 감수할 수 있[다]”25는 점을 다시금 상기시켜 주셨습니다.

    성전으로 오십시오. 자주 오십시오. 가족과 함께 또 가족을 위해 오십시오. 다른 사람도 올 수 있도록 도우십시오.

    “이 흰 옷 입은 자들[은] 누구[입니까]?” 형제 자매 여러분, 여러분이 바로 그분들입니다. 여러분은 성전 의식을 받고, 희생을 치르고서라도 성약을 지켰으며, 가족을 도와 성전 봉사의 축복을 알게 하며, 다른 사람이 이 길을 걷도록 도와 주었습니다. 봉사해 주셔서 감사합니다. 저는 모든 성전이 하나님의 거룩하고 신성한 집이며 그 안에서 우리가 모두 경건의 능력을 배우고 알 수 있음을 예수 그리스도의 이름으로 간증합니다. 아멘.