영원한 가족
    각주

    영원한 가족

    우리의 신권 의무는 우리 가족과 우리 주변 사람들의 가족을 가장 중하게 여기는 것입니다.

    오늘 저녁 예수 그리스도 후기 성도 교회 신권 총회에서 여러분을 만나게 되어 감사합니다. 지금은 교회의 역사에서 위대한 순간입니다. 182년 전인 1834년, 오하이오 주 커틀랜드의 다섯 평 남짓한 통나무집에 모든 신권 소유자들이 모였습니다. 그 모임에서 선지자 조셉 스미스는 이렇게 말씀했다고 합니다. “여러분은 이 교회와 왕국의 운명에 대해 어머니의 무릎에 있는 아기만큼도 모릅니다. 여러분은 이해하지 못합니다. … 여러분은 오늘밤 이곳에서 고작 신권 형제 몇 명만을 보지만, 이 교회는 북미와 남미 대륙을 채울 것이며, 온 세상을 채울 것입니다.”1

    백열 개가 넘는 나라에서 수백만의 신권 형제들이 이 모임을 위해 모여 있습니다. 아마 선지자 조셉 스미스는 아직 오지 않은 영광스러운 미래와 더불어 지금 이 순간을 미리 보았는지도 모릅니다.

    오늘 저녁 저는 그 미래를 그려 보려고 합니다. 그리고 하나님 아버지께서 우리를 위해 마련하신 행복의 계획에 참여하기 위해 우리가 해야 할 일에 대해서 말씀드리겠습니다. 우리는 태어나기 전에 승영하시고 영원하신 하나님 아버지와 함께 한 가족으로 살았습니다. 그분은 우리가 발전하고 진보하여 그분처럼 되게 할 계획을 제정하셨으며, 우리를 사랑하시기에 그렇게 하셨습니다. 그 계획의 목적은 하나님 아버지께서 사시는 것처럼 우리도 영원히 살 수 있는 특권을 갖도록 하는 것이었습니다. 이 복음의 계획으로 우리는 필멸의 삶을 살며 시험을 받게 되었습니다. 복음의 율법과 신권의 의식에 순종한다면, 예수 그리스도의 속죄를 통해, 우리는 아버지의 모든 은사 중에서 가장 위대한 은사인 영생을 얻으리라는 약속을 받았습니다.

    영생은 우리의 아버지 하나님께서 영위하시는 것과 같은 종류의 삶입니다. 하나님은 그분의 목적이 “사람에게 불멸과 영생을 가져다 주는 것”(모세서 1:39)이라고 말씀하셨습니다. 그러므로, 모든 신권 소유자의 위대한 목표는 사람들이 영생에 이를 수 있도록 돕는 일에 참여하는 것입니다.

    모든 신권 활동과 신권 의식이 의도하는 바는 하나님 아버지의 자녀들이 예수 그리스도의 속죄를 통해 변화하여 완전하게 된 가족 단위의 일원이 되도록 돕는 것입니다. 따라서 “모든 사람의 대업은 복음을 믿고, 계명을 지키고, 온전하고 영원한 가족 단위를 만드는 것”2이며, 다른 사람도 그렇게 하도록 돕는 것입니다.

    그것이 진리이므로, 우리가 하는 모든 일은 그 초점과 목적을 해의 왕국의 결혼에 두어야 합니다. 다시 말하면 우리는 하나님의 성전에서 영원한 동반자에게 인봉되도록 노력해야만 합니다. 우리는 또 다른 사람들에게 현세와 영원을 두고 남편과 아내를 그들의 가족과 하나로 묶는 성약을 맺고 지키도록 격려해야 합니다.

    노소를 불문하고, 집사이건 대제사이건, 아들이건 아버지이건, 우리에게 이 일이 그렇게 중요한 이유는 무엇일까요? 그것은 우리의 신권 책임이 우리 가족과 우리 주변 사람들의 가족을 가장 중히 여기기 때문입니다. 모든 중요한 결정은 가족이 하나님 아버지와 예수 그리스도와 함께 살 자격을 갖추는 데 미칠 영향을 고려하여 내려야 합니다. 우리의 신권 봉사에서 이보다 더 중요한 일은 없습니다.

    한 가족의 일원으로서, 그리고 정원회 회원으로서 오늘 저녁 말씀을 듣고 있는 집사에게 이것이 어떤 의미인지 말씀드리겠습니다.

    그의 가정에서는 정기적으로 가족 기도를 하며 자주 가정의 밤을 가질 수도 있고, 그렇지 않을 수도 있습니다. 만일 그의 아버지가 이 책임을 깨달아 가족을 불러 모아 기도하거나 경전을 읽으려고 하면, 이 집사 소년은 미소를 지으며 기꺼이 참여할 수 있습니다. 그는 형이나 누나와 동생들에게 참여를 권하고 그들이 그렇게 하면 칭찬을 할 수 있습니다. 그는 학기가 시작될 때나 다른 필요한 때에 아버지에게 축복을 부탁할 수 있습니다.

    그에게는 그런 충실한 아버지가 안 계실 수도 있습니다. 그러나 그런 경험을 바라는 그의 마음속 열망은 그의 신앙으로 인해 하늘의 권능을 그의 주변 사람들에게 끌어내릴 것입니다. 그들은 이 집사가 마음을 다해 바라는 종류의 가족 생활을 추구하게 될 것입니다.

    아론 신권의 교사는 그가 맡은 가정 복음 임무에서 한 가족의 삶을 변화시키시려는 주님을 도울 기회를 찾을 수 있습니다. 주님은 교리와 성약에서 이렇게 말씀하셨습니다.

    “교사의 의무는 교회를 항상 돌아보며, 그들과 함께하며, 그들의 힘을 북돋아주며,

    교회 안에 악행이 없도록, 서로 감정이 대립되는 일이 없도록, 거짓말하는 일, 험담하는 일이나 비방하는 일이 없도록 보살피며”(교리와 성약 20:53~54)

    비슷하게, 아론 신권의 제사도 이런 책임을 받았습니다.

    “제사의 의무는 설교하며, 가르치며, 해설하며, 권면하며, 침례를 주며, 성찬을 베풀며,

    각 회원의 집을 방문하며, 소리를 내어서 그리고 은밀하게 기도할 것과 모든 가족의 의무를 다할 것을 권면하는 것이니라.”(교리와 성약 20:46~47)

    제가 어린 교사이고 제사였을 때 느꼈던 것처럼, 여러분도 도대체 이러한 의무를 어떻게 하면 성취할 수 있을지 궁금해할지 모르겠습니다. 저는 한 가족을 기분 상하게 하거나 비난하는 듯이 보이지 않으면서도 영생에 가까이 가도록 설득하는 방법이 무엇일까가 늘 고민이었습니다. 제가 알게 된 것은 마음을 변화시키는 권고는 오직 성신에게서 온다는 점이었습니다. 그 일은 과거에도 지금도 완전한 가족의 일원이신 구주에 대해 간증할 때 가장 자주 일어납니다. 우리가 그분에 대한 사랑에 집중할 때, 우리가 방문하는 가정에 화목함과 평안이 자랄 것입니다. 성신은 우리가 가족들을 섬기는 봉사를 할 때 우리와 함께할 것입니다.

    어린 신권 형제는 그가 기도하는 방식, 말하는 방식, 가족들을 격려하는 방식을 통해 그가 방문하는 가족의 마음과 가슴에 구주의 영향력과 모범을 전할 것입니다.

    저는 이 사실을 이해하는 어느 지혜로운 신권 지도자를 본 적이 있습니다. 그는 제 어린 아들과 가정 방문을 가면서 아들에게 메시지를 전하도록 했습니다. 그는 그 가족이 자신의 권고는 거부할지 모르지만, 소년이 전하는 단순한 가르침과 간증은 굳어 있는 그들의 마음을 더 쉽게 열 수 있을 거라고 말했습니다.

    장로 신권을 지닌 젊은이는 영원한 가족을 만드는 일을 어떻게 도울 수 있을까요? 예를 들어 곧 선교 임지로 나갈 장로라면, 그는 가족들을 찾고, 가르치고, 침례 줄 수 있기를 온 마음으로 기도할 수 있습니다. 저는 어느 날 저와 제 선교사 동반자와 함께 자리했던 잘생긴 젊은이와 그의 사랑스런 아내와 예쁜 두 딸들을 아직도 기억합니다. 성신이 와서 그들에게 예수 그리스도의 복음이 회복되었음을 간증했습니다. 그들은 우리에게 어느 성찬식에서 그들이 보았던 것처럼 그들의 두 딸들을 축복해 달라고 요청할 만큼 믿음도 가지고 있었습니다. 그들은 벌써 자녀들이 축복을 받았으면 하는 열망도 가지고 있었지만, 더 큰 축복은 오직 하나님의 성전에서 성약을 맺은 후에 가능하다는 것을 이해하지 못했습니다.

    영원한 가족의 약속을 받지 않았던 그 부부와 당시 어렸던 딸들을 생각하면 저는 지금도 마음이 아픕니다. 그 아이들은 이제 나이가 들었을 것입니다. 그들의 부모는 그들이 받을 수 있었던 축복을 짐작만 했을 뿐입니다. 그들이 어떻게든, 어디서든, 영원한 가족이 될 기회를 가졌기를 소망합니다.

    선교 임지로 가는 다른 장로들은 제 아들 매튜가 가졌던 더 행복한 경험을 할 것입니다. 아들과 그의 동반자는 열한 자녀를 두고 어려운 환경에서 생활하는 과부를 만났습니다. 그는 이 가족이 여러분이 원하는 것, 즉 영원한 가족을 갖기를 바랐습니다. 허나 당시엔 그 일이 불능하거나 매우 힘들게 보였습니다.

    제 아들이 그 과부를 침례 준 지 여러 해가 지난 후, 제가 그 작은 도시를 방문하게 되었고, 그녀는 자기 가족을 만나러 오라고 자신의 교회 집회소로 저를 초대했습니다. 저는 한동안 기다려야 했습니다. 그녀의 대부분의 자녀들과 많은 손자 손녀들이 그 지역의 여러 예배당에서 와야 했기 때문이었습니다. 한 아들은 감독단에서 충실하게 봉사하고 있었고, 많은 자녀들이 성전 성약의 축복을 받았으며, 그 자매님은 영원한 가족으로 인봉받았습니다. 이 상냥한 자매님과 헤어질 때 그녀는 제 허리를 안으며 (그 자매님은 겨우 제 허리쯤에 닿을 정도로 키가 아주 작았습니다.) 이렇게 말했습니다 “마테오에게 제가 죽기 전에 칠레에 한 번은 만나러 오라고 전해 주세요.” 그 충실한 장로들 덕분에 그녀는 하나님의 모든 은사 중 가장 큰 은사를 받을 것을 기쁘게 기대할 수 있었습니다.

    장로 신권 소유자가 선교 사업에서 귀환하면, 그는 그 자신과 그가 사랑하는 사람들의 영생을 추구하는 의무에 충실하기 위해 해야 할 일이 있습니다. 현세와 영원을 두고 결혼보다 더 중요한 의무는 없습니다. 여러분은 귀환 직후의 계획에 결혼을 우선순위로 두라는 지혜로운 권고를 이미 들었습니다. 충실한 신권 형제는 지혜롭게 그리 할 것입니다.

    결혼을 고려할 때, 그는 자기 아이의 부모가 될 사람과 자녀들이 물려받게 될 유산을 선택하고 있음을 이해할 것입니다. 그는 열심히 찾고 기도로 숙고하며 선택을 내릴 것입니다. 그는 자신과 결혼 상대가 가족에 관해 같은 이상을 가졌는지, 주님이 제정하신 결혼의 목적에 대해 같은 확신을 지녔는지, 그리고 그녀에게 자기 자녀들의 행복을 맡겨도 될 만한지를 확인할 것입니다.

    엔 엘돈 태너 회장은 다음과 같은 지혜로운 권고를 주셨습니다. “여러분이 다른 누구보다 공경해야 할 부모는 여러분 자녀들의 부모가 될 사람들입니다. 이 자녀들은 여러분이 줄 수 있는 최고의 부모를 받을 자격이 있는데, 그것은 바로 순결한 부모입니다.”3 순결은 여러분을 보호하고 여러분의 자녀들을 보호할 것입니다. 여러분은 자녀들에게 마땅히 그 축복을 주어야 합니다.

    오늘 저녁, 여러분 중에는 남편과 아버지들이 있습니다. 여러분은 무엇을 할 수 있을까요? 저는 여러분이 장차 가족과 더불어 해의 왕국에서 살기 위해 필요한 변화를 가져올 만큼 여러분의 열망이 커졌기를 바랍니다. 신권을 지닌 아버지로서, 아내와 함께, 여러분은 가족 구성원 하나하나의 마음을 움직여서 그날을 고대하도록 격려할 수 있습니다. 여러분은 가족과 함께 성찬식에 참석할 것이고, 성신이 함께하는 가족 모임을 가질 것이며, 아내와 가족과 함께 기도할 것이고, 가족을 성전에 데려가도록 자신을 준비할 것입니다. 여러분은 영원한 가족의 집으로 가는 길에서 그들과 함께 갈 것입니다.

    여러분은 하나님 아버지께서 여러분을 대하신 방식으로 아내와 자녀들을 대할 것입니다. 여러분은 가족을 구주의 방법으로 이끌기 위해 그분의 모범과 가르침을 따를 것입니다.

    “신권으로 말미암아 어떠한 권능이나 영향력도 유지될 수 없고 또 되어서도 아니 되며, 다만 설득으로, 오래 참음으로, 온화함과 온유함으로, 그리고 거짓 없는 사랑으로,

    친절함과 순수한 지식으로만 되어야 하나니, 이러한 것들은 위선이 없이 그리고 간교함이 없이 영혼을 심히 크게 만드느니라 -

    성신에 감동되었을 때에는 제때에 날카롭게 꾸짖을 것이나, 그 후에는 네가 꾸짖은 자에게 더 큰 사랑을 나타내 보여, 그가 너를 자기 원수로 여기지 않게 하라.”(교리와 성약 121:41~43)

    주님은 신권을 지닌 아버지들에게 그들이 어떤 종류의 남편이 되어야 할지 말씀하셨습니다. “너는 네 온 마음을 다하여 네 아내를 사랑하여 그와 결합하고 다른 아무와도 결합하지 말지니라.”(교리와 성약 42:22) 주님께서 남편과 아내 모두에게 말씀하실 때는 이렇게 명하셨습니다. “[너희는] 간음하지 말고 … 이와 비슷한 어떠한 일도 하지 말지니라.”(교리와 성약 59:6)

    주님은 청소년들을 위해서도 표준을 세우셨습니다. “자녀들아 모든 일에 부모에게 순종하라 이는 주 안에서 기쁘게 하는 것이니라”(골로새서 3:20) 그리고 “네 부모를 공경하라”(출애굽기 20:12)

    주님께서 가족 전원에게 말씀하실 때는 서로 사랑하고 지지하라고 권고하셨습니다.

    주님은 우리에게 “모든 [가족 구성원]의 삶을 온전히 하기 위해 노력하고, 약한 자를 강하게 하며, 길 잃은 가족을 되찾고, 새로워진 그들의 영적인 힘을 기뻐하라”4고 하셨습니다.

    주님은 또한 우리의 죽은 친척들이 우리의 영원한 집에 함께할 수 있도록 도우라고 요청하셨습니다.

    사람들이 조상을 찾고 성전에 이름을 가져가도록 부지런히 돕는 대제사 그룹 지도자는 먼저 간 사람들을 구조하고 있는 것입니다. 내세에서 그런 대제사들에게 감사하는 사람이 많을 것이며, 의식을 대신한 사람들도 마찬가지로 감사를 받을 것입니다. 그들이 영의 세계에서 기다리는 가족들을 잊지 않았기 때문입니다.

    선지자들은 이렇게 말씀했습니다. “여러분이 하게 될 주님의 일 중에 최고로 중요한 일은 자기 가정에서 하게 될 것입니다. 가정 복음, 감독단의 일, 그리고 교회 안의 다른 여러 책임도 모두 중요합니다만, 가장 중요한 일은 여러분의 가정 안에 있습니다.”5

    우리의 가정에서, 그리고 신권 봉사에서, 가장 가치 있는 일은 우리와 우리가 사랑하는 사람들이 영생을 향해 나아가도록 돕는 작은 행동들일 것입니다. 그런 행동이 이생에서는 작아 보이지만 영원토록 지속될 축복을 가져올 것입니다.

    우리가 하나님의 자녀들을 그분이 계시는 본향으로 돌아가도록 돕기 위해 충실하게 봉사할 때, 우리는 지상 생활을 마치며 그토록 듣고 싶어하는 환영 인사를 들을 자격을 갖출 것입니다. “잘하였도다 착하고 충성된 종아 네가 적은 일에 충성하였으매 내가 많은 것을 네게 맡기리니 네 주인의 즐거움에 참여할지어다”(마태복음 25:21)

    이 “많은 것” 중에는 자손이 영원토록 지속되리라는 약속이 있습니다. 저는 하나님 아버지와 그의 아들 예수 그리스도의 가정에서 그러한 고귀한 축복을 받을 수 있도록 우리 모두가 자격을 갖추고, 또 다른 이들도 그렇게 되도록 도울 수 있기를 기도합니다. 사랑하는 예수 그리스도의 거룩한 이름으로 말씀 드립니다. 아멘.