2010–2019
Мы – едины
назад вперед

Мы – едины

Я молюсь о том, чтобы, где бы мы ни находились и какие бы обязанности ни выполняли во священстве Бога, нас объединяло общее дело – нести Евангелие во все уголки мира.

Господь с самого начала этого устроения провозгласил, что нам заповедано нести Евангелие всему миру. То, что Он сказал нескольким носителям священства в 1831 году, относится сегодня ко многим людям. Невзирая на наш возраст, способности, призвание в Церкви или местонахождение, мы как один призваны помогать Ему в Его работе – собирать урожай душ, пока Он снова не придет. Он сказал тем первым работникам в винограднике:

«И снова говорю Я вам и даю вам заповедь, чтобы каждый человек, как старейшина, священник, учитель, так и член Церкви, работал с мощью своей, трудом рук своих, чтобы приготовить и осуществить все, что Я заповедал.

И пусть ваша проповедь будет предупреждающим голосом от каждого человека к ближнему своему – с мягкостью и кротостью.

И уходите из среды нечестивых. Спасайте себя. Будьте чисты, вы, носящие сосуды Господни»1.

Итак, носители Священства Ааронова, вы можете заметить, что заповедь Господа относится и к вам. Зная, что Господь всегда приготовит пути для соблюдения Его заповедей, вы можете ожидать, что Он сделает это и для каждого из вас.

Позвольте рассказать вам, как Он сделал это для одного мальчика – сейчас он носитель Священства Ааронова в чине священника. Ему 16 лет. Он живет в стране, куда первые миссионеры пришли всего год назад. Им было поручено работать в двух городах, но не в том городе, где жил мальчик.

В юном возрасте родители привезли его в штат Юта по соображениям безопасности. Семью обучали и крестили миссионеры. Он не был крещен в Церкви, потому что ему еще не было восьми лет.

Его родители погибли в автокатастрофе, и бабушка попросила его вернуться домой, через океан – в город, где он родился.

Всего год назад в марте он шел по улице и получил побуждение побеседовать с незнакомой ему женщиной. Он заговорил с ней на английском языке, который все еще помнил. Она оказалась медсестрой; президент миссии направил ее в этот город, чтобы позаботиться о размещении и оказывать медицинскую помощь миссионерам, которых вскоре должны были туда направить. Они разговорились и стали друзьями. Вернувшись в управление миссии, она рассказала о нем миссионерам.

В сентябре 2012 года прибыли два первых старейшины. Мальчик-сирота стал их первым крещением в Церкви Иисуса Христа Святых последних дней. К марту этого года он уже четыре месяца член Церкви. Он был посвящен в чин священника в Священстве Аароновом и поэтому мог крестить в Церкви второго новообращенного. Он был первым пионером, носителем священства, собравшим вокруг себя других детей Небесного Отца, чтобы основать Церковь в городе с населением около 130 000 человек.

К пасхальному воскресенью, 31 марта 2013 года, количество членов Церкви в этом городе выросло до шести человек. Он был единственным местным членом Церкви, посетившим то воскресное собрание. Накануне он повредил колено, но был преисполнен решимости быть там. Он молился, чтобы ему удалось пойти в церковь. И он пришел туда. Причастие он принимал вместе с четырьмя молодыми старейшинами и миссионерской парой – столько было собравшихся.

Эта история может не показаться выдающейся, если вы не признаете в ней образец того, как Божья рука помогает в созидании Его Царства. Я видел это множество раз.

В юности я наблюдал это в Нью-Мексико. В течение многих поколений Пророки говорили нам, что мы должны помогать миссионерам находить и обучать честных сердцем и любить тех, кто приходит в Царство.

Я лично видел, что могут сделать верные руководители священства и члены Церкви. В 1955 году меня призвали служить офицером в военно-воздушные силы США. Дома, накануне отъезда на мою первую базу в Альбукерке, штат Нью-Мехико, епископ дал мне благословение.

В своем благословении он сказал, что время, которое я проведу в военно-воздушных силах, будет посвящено миссионерскому служению. В первое же воскресенье я пришел в церковь, в Альбукеркский первый приход. Ко мне подошел человек, представившийся президентом округа, и сказал, что собирается призвать меня служить в качестве миссионера округа.

Я ответил, что буду проходить здесь подготовку всего несколько недель, а потом меня могут направить в любой уголок мира. Он сказал: «Этого я не знаю, но мы призываем вас служить». В середине срока моей военной подготовки произошло неожиданное событие: меня выбрали из сотен других офицеров, проходивших подготовку, и предложили остаться в штаб-квартире, заняв место одного внезапно умершего офицера.

Так в течение двух лет я находился там, работая в своем призвании. Почти каждый вечер и каждую неделю я обучал Евангелию Иисуса Христа людей, которых приводили к нам члены Церкви.

Мы с напарниками посвящали в среднем более 40 часов в месяц миссионерскому служению, не стучась при этом в двери, чтобы найти кого-то для обучения. Члены Церкви так нагружали нас работой, что подчас мы обучали по две семьи за вечер. Я лично на себе испытал силу и благословение повторяющегося призыва Пророков: каждый член Церкви должен быть миссионером.

В последнее воскресенье накануне моего отъезда из Альбукерке в этом городе был организован первый кол. Сейчас там построен священный храм, дом Господа, – в городе, где мы когда-то встречались в единственном доме собраний со Святыми, приводившими к нам для обучения своих друзей, и ощущали свидетельство Духа. Эти друзья нашли гостеприимный дом в истинной Церкви Господа.

Я наблюдал это и в Новой Англии, когда ходил в школу. Я был призван советником замечательного президента округа, который когда-то потерял интерес к Церкви, но потом стал человеком огромной духовной силы. Его домашний учитель так сильно любил его, что не придавал значения его сигарам и разглядел в нем то, что мог видеть Бог. Мы с президентом округа объезжали холмы и побережье, чтобы посетить крохотные приходы в штатах Массачусетс и Род-Айленд, созидая и благословляя Царство Божье.

В те годы, когда я служил вместе с этим великим руководителем, мы видели, как прихожане своим примером привлекали людей в Церковь, приглашая их послушать миссионеров. Для меня рост тех небольших приходов казался медленным и неустойчивым. Однако через пять лет в одно из воскресений накануне моего отъезда приехали два Апостола, чтобы преобразовать наш округ в кол в Лонгфелло-Парк в Кембридже.

Спустя годы я вернулся туда, чтобы провести конференцию кола. Президент кола предложил мне осмотреть скалистый холм в Бельмонте. Он сказал, что это было бы прекрасное место для храма Бога. Сейчас он там стоит. Глядя на него, я вспоминаю смиренных членов Церкви, с которыми сидел рядом в крохотных небольших приходах, друзей, которых они приглашали, и обучавших их миссионеров.

Сегодня на этом собрании присутствует новый дьякон. Я вместе с ним был в то пасхальное воскресенье, когда священник, о котором я упоминал раньше, шел на свое собрание с участием одного члена Церкви. Дьякон просиял от радости, когда отец сказал, что они вместе с ним посетят сегодня это собрание священства. Этот отец был прекрасным миссионером в той же миссии, где президентом служил его отец. Я видел Справочник миссионера 1937 года издания, принадлежавший его прадедушке. Его наследие, связанное с традицией приводить людей в Церковь, пустило глубокие корни.

Поэтому я побеседовал с епископом этого дьякона, чтобы узнать, какой духовный опыт этот юноша может получить, выполняя обязанности священства – работать над собиранием душ для Господа. Епископ с энтузиазмом описал, как руководитель миссии прихода отслеживает успехи интересующихся. Он получает эти сведения, регулярно общаясь с миссионерами.

Епископ и совет прихода обсуждают каждого интересующегося, делающего успехи. Они решают, что можно сделать для каждого человека и для семей, чтобы помочь им до крещения подружиться с прихожанами, привлечь к участию в мероприятиях и позаботиться о тех, кто уже крестился. По его словам, у миссионеров порой бывает назначено так много встреч, что они берут с собой в качестве напарников носителей Священства Ааронова.

Миссия прихода планирует поставить для кворумов цель: приглашать своих знакомых на встречу с миссионерами. Даже президентству кворума дьяконов предложено ставить такие цели и помогать членам кворума приводить своих знакомых в Царство Бога.

Да, может показаться, что дьякон в крепком приходе и новый священник – новообращенный – в крохотной группе членов Церкви имеют мало общего между собой или с вами. И вы можете не увидеть большого сходства между вашим опытом созидания Царства и теми чудесами, которые я наблюдал в Нью-Мексико и Новой Англии.

Но есть одна область, в которой мы едины в наших обязанностях во священстве. Мы освящаем себя и выполняем свои личные обязательства относительно заповеди проповедовать Евангелие всем детям нашего Небесного Отца.

У нас есть общее видение того, как Господь созидает Свое Царство на Земле. В Его Церкви, со всеми замечательными инструментами и предложенной нам организацией, Пророки по-прежнему провозглашают фундаментальную истину о том, как мы должны выполнять свои обязанности священства в области миссионерской работы.

На апрельской конференции 1959 года этому принципу обучал Президент Дэвид О. Маккей, с тех пор это делают все Пророки, включая Президента Томаса С. Монсона. Президент Маккей в своем заключительном выступлении рассказал историю о том, что в 1923 году в Британской миссии членам Церкви были разосланы общие инструкции. Им было велено не тратить деньги на рекламу для борьбы с отрицательным отношением людей к Церкви. Президент Маккей предложил такое решение: «Возложите ответственность на каждого члена Церкви, чтобы в наступающем 1923 году каждый член Церкви стал миссионером. Каждый член Церкви – миссионер! Вы можете привести в Церковь свою мать или отца, а возможно, даже своего компаньона по работе. Благодаря вам кто-то сможет услышать доброе послание об истине».

Президент Маккей продолжал: «Это послание обращено сегодня и к нам. – Каждый член Церкви – нас полтора миллиона человек – миссионер!»2

Когда в 2002 году было объявлено о том, что на епископов возлагается ответственность за миссионерскую работу, я был удивлен. Я был епископом. Мне казалось, что они и так уже несут огромную нагрузку, служа прихожанам и управляя организациями в приходе.

Один мой знакомый епископ увидел в этом не дополнительные обязанности, а возможность сплотить приход в великом деле, когда каждый член Церкви становится миссионером. Он призвал руководителя миссии и сам каждое воскресенье встречался с миссионерами, чтобы узнать об их работе, воодушевить их и узнать об успехах их слушателей. Совет прихода нашел способ использовать опыт служения в организациях и кворумах в качестве подготовки к служению на миссии. И как судья в Израиле, он помогал молодым людям ощутить благословения Искупления, дабы оставаться чистыми.

Недавно я спросил, чем он объясняет рост крещений новообращенных в его приходе и увеличение числа молодых людей, готовых и желающих проповедовать Евангелие Иисуса Христа миру. Он сказал, что, по его мнению, это связано с тем, что они не просто выполняют свои обязанности. Они все объединяются в своем порыве приводить людей в сообщество Святых, которое принесло им такое счастье.

У некоторых помимо этой причины были и другие. Подобно сыновьям Мосии, они ощутили влияние греха в своей собственной жизни и, будучи в Церкви Божьей, испытали чудесное исцеление благодаря Искуплению. Из любви и благодарности за дар Спасителя для них они захотели помочь каждому, кому только смогут, избежать печали греха, ощутить радость прощения и собраться вместе с ними в безопасном месте – в Царстве Божьем.

Любовь Божья и любовь к друзьям и ближним объединила их в служении людям. Они желали проповедовать Евангелие каждому человеку в своем уголке мира. И они подготовили своих детей, дабы те стали достойными быть призванными Господом обучать, свидетельствовать и служить в других частях Его виноградника.

Будь то в большом приходе, где новый дьякон выполняет свои обязанности, делясь Евангелием и созидая Царство, или в маленькой группе прихожан далеко отсюда, где служит новый священник, – все они едины в своей цели. Дьякон, вдохновленный Божьей любовью, протягивает руку помощи другу, еще не члену Церкви. Он привлечет его к служению или участию в церковном мероприятии, а затем предложит ему вместе с семьей встретиться с миссионерами. Для тех, кто крестились, он станет добрым другом.

Священник приглашает других людей присоединиться к нему в маленькой группе Святых, где он ощутил любовь Божью и благословенный покой, пришедший благодаря Искуплению.

Если он останется верным своим обязательствам священства, он увидит, как группа станет небольшим приходом, а затем и кол Сиона придет в его город. В нем появится приход с заботливым епископом. Им может стать один из его сыновей или внуков, который однажды приведет слугу Бога на близлежащий холм и скажет: «Какое прекрасное место для храма!».

Я молюсь о том, чтобы, где бы мы ни находились и какие бы обязанности ни выполняли во священстве Бога, нас объединяло общее дело – нести Евангелие во все уголки мира, призывая людей, которых мы любим, очиститься от греха и вместе с нами обрести счастье в Царстве Божьем. Во имя Иисуса Христа, главы нашей Церкви, аминь.