2000~2009
모든 여성에게는 상호부조회가 필요합니다
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모든 여성에게는 상호부조회가 필요합니다

우리는 여러분이 상호부조회의 힘과 영향력으로 여러분의 삶과 가정을 축복하기를 바랍니다

전 세계에 있는 시온의 자매들과 함께 모이게 되어 참으로 기쁩니다. 오늘 이 자리에서 구주에 대한 간증을 전하고 여러분에 대한 사랑을 표현할 수 있어서 참으로 감사합니다.

저는 오늘 모든 여성의 삶에 상호부조회가 필요한 이유를 말씀드리겠습니다.

선지자 조셉 스미스는 교회를 조직하고 설립한 후, 여성들을 위해 상호부조회를 조직했습니다. 조셉은 이렇게 말했습니다. “여성들이 이렇게 조직되고 나서야 교회는 비로소 완전한 조직을 갖추게 되었습니다.”1 상호부조회는 교회에서 반드시 필요한 한 부분입니다. 우리 회장단은 여러분의 삶에 상호부조회가 중요한 이유를 여러분이 더 깊이 이해할 수 있도록 돕고 싶습니다.

우리 회장단이 꿈꾸는 가장 큰 소망은 교회의 모든 여성이 각자 성전 축복을 받고, 자신이 맺은 성약을 지키며, 시온의 대업에 참여할 준비를 하도록 돕는 것입니다. 상호부조회는 여성들이 신앙과 의로움을 키우고 가족을 강화하며 도움이 필요한 사람들을 찾아내어 도움을 주도록 가르치고 영감을 줍니다.

스펜서 더블류 킴볼 회장님은 우리 시대에 관해 다음과 같이 말씀하셨습니다. “후기에 교회가 크게 성장하는 데 많은 역할을 하게 될 분들은 교회에 들어올 세상의 수많은 훌륭한 여성들입니다. 교회 여성들이 삶에 의로움과 예지를 나타내고 세상 여성들과는 달리 독특하고 행복한 방법으로 살아가는 정도에 따라 교회는 성장할 것입니다.”

“세상에 있는 위대한 여성들 중에서 이 교회에 들어올 사람들은 이기적인 것보다 의로운 것에 더욱 관심을 두는 여성들입니다. 이러한 위대한 여성들은 참으로 겸손하여 눈에 보이는 것보다 성실함에 더 높은 가치를 부여합니다. …… 따라서 교회 여성의 모범은 이 후기에 교회가 수적으로나 영적으로 성장하는 데 중요한 힘이 될 것입니다.”2

저는 이 예언의 말씀이 성취되고 있다고 생각합니다. 세상 곳곳에서 수많은 훌륭한 여성들이 예수 그리스도의 복음을 받아들이고 있습니다. 여러분은 킴볼 회장님께서 말씀하신 위대한 여성들입니다. 우리는 세계를 다니면서 수천 명에 이르는 자매님들을 만났습니다. 우리는 여러분의 선행을 보았고, 마음에서 우러나오는 간증을 들었으며, 여러분의 영을 느꼈습니다. 여러분의 얼굴에서 복음의 빛이 흘러나오는 것을 보았습니다. 여러분의 모범과 선한 영향력은 모두 놀랍고 훌륭합니다.

그러나 우리는 또한 교회의 많은 여성이 교회와 상호부조회 활동에서 얻는 축복을 온전히 누리지 못한다는 것을 압니다. 이미 상호부조회에 참여하고 계신 분들에게 한 가지 부탁을 드립니다. 여러분의 와드나 지부의 상호부조회 활동에 참여하지 않는 여성들을 찾아가서, 상호부조회가 그들을 위해 무엇을 할 것인지를 애정을 담아 알려주십시오. 상호부조회가 그들의 삶과 가정을 풍성하게 해 줄 것이라고 간증하십시오. 우정과 자매애를 보이고, 돌보며 강화시키십시오. 가족을 붕괴시키는 사회 추세를 바꾸어 놓도록 우리를 도와주십시오. 여러분의 자매인 그들이 주님과 그분의 자녀를 위한 행복의 계획으로 인도되도록 그들을 도우십시오. 그들은 인도, 위안, 평안, 이해, 영감을 찾을 것입니다. 하나님 아버지께서 그들을 사랑하시고 이루 헤아릴 수 없는 방법으로 보살피고 계시다는 것을 알 것입니다.

상호부조회는 이 조직에서 활동하는 은사를 받아들인 여성들에게 어떤 일을 해 줄까요? 상호부조회는 가족과 가정을 어떻게 축복할까요?

저의 어머니는 이 교회에 개종한 지 얼마 되지 않았을 때 산 살바도르에 있는 작은 지부에서 상호부조회 회장으로 봉사하셨습니다. 어머니는 지부 회장님에게 자신은 경험도 없고, 준비되지도 않아 부름을 받을 만한 사람이 못 된다고 말씀드렸습니다. 당시에 어머니는 30대셨고, 공교육도 거의 받지 못했으며, 평생 남편과 일곱 자녀를 뒷바라지 하는 일에만 헌신하신 분이셨습니다. 그런데도 지부 회장님은 어머니에게 부름을 주셨습니다.

저는 어머니께서 그 부름을 훌륭히 수행하는 모습을 보았습니다. 어머니는 봉사하시는 동안 지도력을 익히셨고, 가르치기, 대중 앞에서 말하기, 모임과 활동 및 봉사활동을 계획하고 준비하기 등과 같은 새로운 은사를 발전시켰습니다. 어머니는 지부 여성들에게 영향을 미쳤습니다. 어머니는 그들에게 봉사하셨고 또한 서로 봉사하도록 가르쳤습니다. 자매님들은 어머니를 사랑하고 존경했습니다. 어머니는 다른 여성들이 은사와 재능을 발견하여 사용하고 발전시키도록 도왔습니다. 또한 자매들이 왕국을 세우고 영적으로 강한 가족이 되도록 도왔습니다. 어머니는 성전에서 맺은 성약에도 충실하셨습니다. 어머니는 가까이 계신 주님을 느끼며 평안히 돌아가셨습니다.

상호부조회에서 회장단 보좌로 어머니와 함께 봉사했던 한 자매님께서 세월이 흐른 후에 이런 편지를 보내셨습니다. “너의 어머니는 지금의 내가 될 수 있도록 나를 가르치신 분이란다. 나는 너의 어머니에게서 자애와 친절과 정직, 부름에 대한 책임감을 배웠어. 나의 스승이고, 모범이셨지. 이제 나는 여든이 되었지만 아직도 구주와 그분의 복음에 충실하게 지낸단다. 나는 선교사로 봉사했고, 주님께서 엄청난 축복을 주셨지.”3 저는 세상의 여러 지역에 사는 많은 여성들의 삶에서 이와 동일한 기적을 목격했습니다. 복음을 받아들인 그들은 상호부조회에서 지도력을 발휘하고 복음을 가르치면서 신앙을 강화하고 영적으로 성장하는 기회를 얻습니다. 봉사를 하면서 삶에 새로운 부분을 더합니다. 영적으로 발전하면서 소속감, 정체성, 자기 가치 역시 자라납니다. 그렇게 그들은 우리의 잠재력을 십분 발휘할 수 있는 기회를 주는 것이 복음 계획이 진정으로 뜻하는 모든 목적임을 깨닫습니다.

우리는 상호부조회에서 일하는 자매 여러분과 함께 왕국을 세우고 시온의 가정을 강화하는 일을 돕습니다. 교회의 어떤 조직도 상호부조회가 하는 봉사를 대신하지 못합니다. 사랑에 찬 방문 교사들은 위로하는 손길을 내밀고 경청해 주며, 격려하는 말을 건넵니다. 교회의 수많은 가족들이 그 봉사의 혜택을 받고 있습니다.

제 딸 노마는 상호부조회를 통해 다음과 같은 축복을 받았다고 말했습니다. “대런과 저는 갓 결혼하고 첫 아이를 기다리면서 대학교 근처에 있는 작은 마을에서 생활했습니다. 우린 둘 다 학생이라 수입이 거의 없었고 가장 가까운 와드는 약 48킬로미터나 떨어진 곳에 있었습니다. 우리의 유일한 교통수단은 제대로 굴러가지도 못하는 낡은 차 한 대가 전부였습니다. 그런데 우리 사정을 알게 된 와드 자매님들이 일요일과 기타 교회 활동이 있을 때 돌아가면서 우리를 교회까지 태워 주겠다고 했습니다. 다른 마을에 사는 자매님들은 우리를 데리러 오려면 약 30킬로미터에서 50킬로미터나 운전을 더 해야 했는데도 말입니다. 또한 많은 자매님들이 교회 모임 후에 우리를 집에 초대하여 근사한 저녁식사를 주기도 하셨습니다. 어느 누구도 우리를 부담스러워 한다는 느낌을 받지 못했습니다. 길지는 않았지만 힘겨웠던 그 기간 동안 상호부조회 자매님들이 우리에게 베풀어 준 진정한 사랑과 자애를 결코 잊지 못할 겁니다.”4

감독으로 봉사하는 제 남편은 상호부조회 회장의 도움 없이는 결코 감독의 일을 제대로 할 수 없을 거라고 말합니다. 전 세계 상호부조회 회장들은 궁핍한 사람을 찾는 성스러운 임무를 수행하고, 도움을 줄 자매들을 편성하기 위해 감독 또는 지부 회장과 협력합니다. 이 헌신적인 상호부조회 회장들에게는 여러분의 지지와 기꺼이 동참하는 도움의 손길이 필요합니다. 일요일 상호부조회 모임에 참석하면 여러분이 축복을 받지만, 상호부조회에서 하는 일에 참여하면 온 교회가 축복을 받을 것입니다.

젊든 나이가 많든, 미혼이든 기혼이든, 미망인이든 가족과 함께 생활하든 간에 우리는 여러분이 상호부조회의 힘과 영향력으로 여러분의 삶과 가정을 축복하기를 바랍니다. 교회의 여성들에게 부름을 주어 이 일을 계속 해 나가도록 용기를 크게 북돋아 주어야 합니다. 우리는 여러분께 가족과 교회와 지역사회를 강화하는 일에 선한 영향력을 강하게 행사하시기를 권합니다. 이 세상에 사랑과 진리와 의로움을 불어넣기 위해 여러분의 힘이 절실히 필요합니다. 여러분을 통해 하나님의 완전한 사랑이 그분의 모든 자녀에게 구체화 됩니다.

여러 자매님들이 상호부조회를 통해 축복을 받았다는 내용의 편지를 종종 우리 회장단에게 보내 주십니다. 그 중 많은 분들이 상호부조회가 자신과 가족에게 어떤 역할을 했는지를 말씀하십니다. 편지에는 다음과 같은 내용이 담겨있습니다.

  • 상호부조회는 제가 하나님 아버지의 딸이기 때문에 그분께서 저를 사랑하신다는 확신을 심어 줍니다.

  • 상호부조회는 하나님 아버지께서 저에게 재능과 은사를 축복해 주셨다는 것을 깨닫게 해 줍니다.

  • 성전 성약은 저와 가족에게 반드시 필요한 것임을 배웁니다.

  • 어머니가 되는 것에서 기쁨을 찾는 법을 배웁니다.

  • 상호부조회 공과와 활동은 훌륭한 어머니가 되는 데 필요한 기술을 익히는 데 도움이 됩니다.

  • 자라나는 세대에게 선한 영향을 주어야 한다는 책임을 깨닫습니다.

  • 상호부조회는 더 좋은 아내가 되도록 도와주고, 남편을존중하고 존경하도록 도움을 줍니다.

  • 교육과 성장을 추구하도록 격려 받습니다.

  • 모임과 활동에서 자립의 기본 원리를 배우고 실천합니다.

  • 방문 교육과 자비로운 봉사를 하면서 봉사하는 기쁨을 경험합니다.

  • 있는 줄도 몰랐던 은사를 발견합니다.

  • 상호부조회는 저의 재능을 사용할 기회를 줍니다.

  • 제가 다른 사람을 북돋우고 용기를 줄 수 있다는 것을 알게 됩니다.

  • 우리 모두 사랑, 친절, 웃음, 동정심등 다른 사람들과 나눌 만한 것이 있다는 점을 배웁니다.

  • 타인을 진심으로 염려하고 관심을 갖게 됩니다.

  • 더 좋은 이웃이 되고 다른 사람에게 친절히 대하는 법을 배웁니다.

  • 목적을 이루는 지혜와 결단력을 배웁니다.

  • 성약에 참되고 충실하다면 하나님 아버지의 모든 축복을 받게 되리라는 것을 알게 됩니다.

이 외에도 더 많은 이야기가 있습니다. 여러분도 여기에 덧붙이고 싶은 말이 있을 것입니다. 상호부조회는 모든 가정과 가족의 복지에 매우 중요합니다. 모든 남편과 아버지는 상호부조회 활동을 격려해야 하며, 모든 여성에게는 상호부조회가 제공하는 기회에 참여하고, 직접 경험해 보아야 합니다. 모든 의로운 여성에게는 하나님의 계획과 그분의 왕국을 세우는 과정에서 해야 할 중요한 역할이 있습니다. 상호부조회는 여러분이 필요하며, 여러분은 상호부조회가 필요합니다.

상호부조회는 구원의 사업을 하는 신권을 돕기 위해 신성하게 조직되었음을 간증드립니다. 하나님 아버지께서는 살아 계십니다. 그분은 여러분과 저를 알고, 사랑하십니다. 예수는 그리스도이시며, 우리의 구주요 구속주이십니다. 예수 그리스도 이름으로 말씀드립니다. 아멘.

  1. Sarah M. Kimball, “Auto-biography”, Woman’s Exponent에서 조셉 스미스가 인용, 1883년 9월 1일, 51쪽.

  2. 스펜서 더블류 킴볼, “의로운 여성의 역할”, 성도의 벗, 1980년 3월호, 151~152쪽.

  3. 개인 서신.

  4. 개인 서신.