2000年-2009年
神的女兒
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佈景主題

神的女兒

人生當中沒有比母職更重要、更具永恆意義的職責了。

弟兄姊妹們,最近內人芭芭拉剛剛動完背部手術,整個人不能提東西、轉身或彎腰。因此,最近我提東西、轉身或彎腰的次數都比以前多──這讓我更感謝婦女、特別是感謝各位母親每天在家中所做的事。

每位婦女的家庭背景形形色色,各有不同──有的已婚、有的單身、有的孀居或離婚、有的有孩子、有的沒有孩子──但是所有的婦女都是神所鍾愛的,而且神為祂正義的女兒制訂了一項計畫,希望她們都能獲得永恆的最高祝福。

今天下午我想把演講主題特別集中在母親身上,尤其是年輕的母親。

我年輕時剛當父親的前幾年,就體會到母職實在是一項繁重的工作。那時我擔任副主教,後來又擔任主教,前後長達10年。在那段時期中,我們蒙受祝福,生了六個孩子(我們共有七個孩子)。星期日晚上當我回到家時,芭芭拉常常是精疲力竭了。她總是想解釋在聖餐聚會中跟六個年幼的孩子一起坐在後排是怎樣的情景。後來有一天,我卸免了;在講台上坐了10年之後,那天,我終於跟家人一起坐在後排了。

當時,支會的媽媽唱詩班正在獻唱時,我發現自己獨自一人跟六個孩子坐在一起;我一輩子從來沒有那麼忙碌過:兩隻手上各拿了玩偶來安撫孩子,可是起不了多少作用;小餅乾還撒了一地,這實在令人難為情,而且著色畫本好像也沒發揮應有的作用。

我就這樣跟這些孩子一路奮戰到聚會結束,然後抬起頭來看著芭芭拉,她則面帶微笑地看著我。我親身體會到要更感謝各位母親的種種辛勞,妳們這些忠信的母親們做得真好!

一個世代以後,我升格當了祖父,看著自己的女兒們為教養兒女付出及犧牲。如今,又一個世代過去了,我肅然起敬地看著孫女們如何承受壓力,在這繁忙緊湊的世界裡引導兒女。

我觀察了這三代母親、對她們的處境感同身受、共且想起我自己的親愛母親,這些事情讓我確實知道,人生當中沒有比母職更重要、更具永恆意義的職責了。

要當個好母親,並沒有一種完美的方法。每種情況都是獨一無二的。每個母親各有不同的挑戰,也都具備不同的技能與才幹,當然,孩子也不同。對每個母親、每個家庭而言,都會有不一樣的獨特選擇。很多人至少可以在兒女的「人格養成期」當個「全職母親」,而有很多人也希望自己能夠如此。有的母親必須兼職或作全職工作,有的可能必須在家工作,有的可能必須把人生劃分為家庭時期與工作時期。重要的是,母親深愛孩子,除了愛神和愛丈夫之外,她們把孩子看得比其他一切重要。

人生中有些事情只能在生命中的某個特定時期完成,令我感動的是,有許許多多的母親明白把心力投注在這些事情上的重要性。如果一個孩子跟父母住了18或19年,那只是佔了他父母人生的四分之一而已。人生當中最重要的人格養成期,也就是童年時期,只不過佔父母正常生命中不到十分之一的時間。務必要把握與子女生活的這段短暫時間、將心力投注在子女身上,並且要在主的幫助之下,把握子女離家前的時光,盡可能地教導他們。這項關乎永恆的重要事工同時落在母親和父親身上,他們兩人是平等的伙伴。我很感激今天有許多父親願意投入更多的心力來關注子女的生活,但我也相信母親教養子女的本能與熱忱,對於子女的人生福祉來說,永遠都是個重要的關鍵。家庭文告中說:「母親的主要責任是養育兒女」(「家庭:致全世界文告」,2004年10月,利阿賀拿,第49頁)。

我們必須謹記,全心投入母職、將子女列為優先有時是很困難的。透過我們家四代的經驗,再加上在各地教會與撫育年幼子女的母親討論,我或多或少能了解當母親承諾在家照顧幼兒時,那種隨之而來的一些感受。儘管她們有時會享有莫大的喜樂與成就感,但也有力有未逮、覺得單調、沮喪的時刻。母親可能覺得,她們選擇在家照顧幼兒,幾乎沒有人會感謝她們。有時候,甚至連丈夫也不知道妻子的繁重壓力。

我們整個教會都非常敬重和感激撫育年幼子女的母親。我們希望妳們的家庭生活幸福美滿,並且享有妳們所需要且應有的肯定與支持。因此今天,讓我來發問,並且簡短地回答四個問題。儘管我的答案可能看來非常簡單,然而只要把簡單的事情照料好,母親的生活將會有最豐盛的收穫。

第一個問題:身為年輕的母親,妳能夠做哪些事來減輕壓力、更加享受天倫之樂?

第一:要明白母職的喜樂是短暫的時光。總會有艱難、沮喪的時候;但在面臨種種挑戰時,仍會有充滿喜樂與滿足的美好時光。

作家安娜‧昆德藍提醒我們,切勿太過匆忙,而錯過這些稍稍縱即逝的時光。她說:「〔身為母親〕我犯的一個最嚴重錯誤,和大部分人一樣,......就是未能充分地活在當下。回想起來才清楚發現,那些珍貴的片刻都已成往事,只能靠照片捕捉回憶。有一張照片是在某個夏日時分,〔我的三個孩子〕坐在鋪了被單的草地上,在鞦韆遮蔭下的模樣,他們那時是六歲、四歲及一歲。我真希望自己還記得當時我們吃了哪些東西、講了哪些話、他們的聲音如何、以及他們那天晚上入睡時的模樣。我真希望自己當初沒有那麼匆忙地趕著去做下一件事:晚餐、洗澡、講故事、睡覺。我真希望自己當時能多珍惜一點那些時光,而不要那麼急於把它做完」(Loud and Clear, [2004], 10-11)。

第二:不要為自己及子女安排過多的活動。我們所處的世界充滿了各種選擇,一不小心,就會發現讓自己分分秒秒塞滿了社交活動、課程、體操、讀書會、剪貼活動、教會召喚、音樂會、運動、上網、還有喜愛的電視影集。有一位母親告訴我,她的子女一度每週安排了29個行程:音樂、童軍、舞蹈、棒球、日間露營、足球、美術等等。她覺得自己像個計程車司機,最後,她召開了一次家庭會議,宣布「我們必須放掉一些活動,留點時間給自己和彼此」。家人都需要一些不經刻意安排的輕鬆時間,讓彼此的關係更深厚、讓父母能真正善盡職責。要花時間傾聽、歡笑、一起玩樂。

第三:姊妹們,即使你想砍掉一些多餘的活動,妳們也要為自己找些時間培養才能和興趣。選一兩項你喜歡學習或喜歡做的事,這樣會讓生活更加充實,並且要規劃時間做這些事。乾枯的井汲不出水來,如果你不抽點空讓自己充電,你能夠給予他人、甚至能給自己子女的就會越來越少。不要使用任何禁藥、毒品或酒精飲料,不要誤以為那會讓你完成更多事情;也不要讓自己被那些會浪費時間、使人心智麻木的事物纏住,例如電視連續劇或瀏覽網頁。要憑著信心轉向主,妳就會知道該做什麼、該怎麼做。

第四:祈禱、研讀以及教導福音。要為妳的子女、以及妳擔任母親的角色深深地祈禱。父母可以獻上獨特、美好的禱告,因為禱告的對象是所有的人的永恆之父。如果我們禱告時能這樣說:「父啊,我們為人父母者,是幫忙照顧您兒女的管家;請幫助我們按照您希望的方式養育他們」,我們的禱告就會很有力。

第二個問題:作丈夫的能多做些什麼來支持妻子,即孩子的母親?

第一:為妻子每天做的事表達更多的感激與肯定。多注意一些事情,常說謝謝你。安排一些只有你們倆共處的夜晚。

第二:安排固定的時間跟妻子討論每個孩子的需求,以及你能做哪些事來幫忙。

第三:不時地讓妻子「放一天假」。接手家事,讓妻子喘口氣,暫時卸下每天的責任。短暫地接手家事,會讓你對妻子每天做的事有更深的體認。你可以多提東西、轉身或彎彎腰!

第四:工作後就回家,在家裡扮演積極主動的角色。不要因為工作、朋友或運動,以致無暇傾聽兒女說話、與兒女玩耍、教導兒女。

第三個問題:做子女的──甚至年幼的子女──可以做哪些事?現在,做子女的,請注意聽我說,因為有些簡單的事是你們可以幫助母親做的。

玩具玩完了要自己收好;年紀再大一點,就可以自己鋪床、洗碗盤,做其他家事──不要等到人吩咐才去做。

你們可以更經常說「謝謝你」,例如吃過一頓可口的飯菜、聽完了床邊故事,或者有人把乾淨的衣服放進了你們的衣櫃時。

最重要的是,你們可以常常抱抱母親,告訴她你愛她。

最後一個問題:教會可以做什麼?

教會為母親及家庭提供了許多事物,但是為了達到我今天所談的目的,請容我建議主教團及支會議會的成員要特別注意、體諒年輕母親及其家庭的時間與資源需求。要了解她們生命中的這個階段,在要求她們做事時,務必明智。阿爾瑪給他兒子希拉曼的忠告也適用於今天的我們:「看啊,我告訴你,藉著微小而簡單的事能成就偉大的事」(阿爾瑪書37:6)。

親愛的姊妹,不論妳們已婚或單身,我希望妳們都不要懷疑自己在主的眼中,或對於教會領袖是否有價值。我們愛妳們,尊敬妳們,也感激妳們發揮影響力保存家庭、協助教會的成長與提供靈性活力。讓我們謹記「家庭是造物主為祂子女永恆目標所訂計畫的核心」(家庭:致全世界文告)。經文與眾先知、使徒的教導可以幫助所有家人準備好在今世與全永恆都在一起。我祈求神繼續不斷地祝福教會中的婦女,讓她們在身為神的女兒這個神聖角色上,找到喜樂與幸福。

結束之際,我也要為孟蓀會長所擔任的先知召喚作見證。我從他22歲時就認識他了,當時我21歲。而今58個年頭過去了,我一直看到主的手在準備他於此時主領教會,擔任我們的先知及總會會長。對於他擔任總會會長此一特別召喚,今天許多人在大會上都作了見證,我也要與他們所有的人同聲為此作見證;同時也要與所有的人一同見證耶穌是基督,這是祂的教會,我們正在從事祂的事工,我為這事工作見證,奉主耶穌基督的名,阿們。