2014
Affrontez l’avenir avec foi et espérance
Téléchargements
Tout le livre (PDF)
Notes de bas de page

Hide Footnotes

Thème

Affrontez l’avenir avec foi et espérance

Tiré d’un discours prononcé le 6 avril 2012 lors de la remise des diplômes à l’université Brigham Young - Idaho. Vous trouverez le texte intégral en anglais sur web.byui.edu/devotionalsandspeeches/speeches.aspxspeeches.byu.edu.

M. Russell Ballard

Souvenez-vous toujours que Jésus-Christ, le Créateur de l’univers, l’architecte de notre salut et le chef de cette Église est aux commandes.

La situation dans le monde est incertaine et dangereuse et l’économie mondiale est instable et imprévisible. Les valeurs qui nous sont chères (la vie, la liberté et la recherche du bonheur) sont attaquées par des personnes qui veulent restreindre notre libre arbitre et nous rendre dépendants, au lieu de nous inciter à utiliser nos capacités et nos talents pour créer de nouvelles manières passionnantes de faire les choses.

Les principes moraux s’effritent. La famille est attaquée et s’écroule. L’amour dans le cœur des hommes et des femmes se refroidit et n’est pas naturel (voir Matthieu 24:12 ; Romains 1:31). Il y a une dégradation constante de l’intégrité, de l’honnêteté et de la droiture des dirigeants politiques, des chefs d’entreprises et autres. Les guerres et les bruits de guerre parmi les nations et les religions abondent. Et, plus destructrice encore que tous les conflits armés, il y a la guerre entre le bien et le mal, entre le Sauveur avec ses armées de lumière et Satan avec ses suppôts diaboliques, qui s’affrontent pour conquérir l’âme même des enfants de Dieu.

Gordon B. Hinckley, (1910-2008) décrivait le monde qui attend les jeunes d’aujourd’hui quand il disait : « Nous vivons une époque où des hommes féroces font des choses terribles et méprisables. Nous vivons une époque de guerre. Nous vivons une époque d’arrogance. Nous vivons une époque de méchanceté, de pornographie, d’immoralité. Tous les péchés de Sodome et de Gomorrhe hantent notre société. Jamais nos jeunes ne se sont trouvés devant des difficultés aussi énormes. Jamais nous n’avons vu aussi clairement le visage lubrique du mal1. »

Nous ne devons pas être surpris par ces caractéristiques de notre époque, parce que les Écritures et les prophéties la concernant témoignent de ce qui se produira dans le monde si les gens tournent le dos à Dieu. Nous vivrons des expériences plus déplaisantes encore, car le diable continue ses tentatives pour mener à bien ses desseins iniques. D’autre part, les prophètes d’autrefois qui ont vu notre époque, qui ont vu la jeune génération actuelle, savaient que ce temps serait une ère de lumière et d’émerveillement telle que le monde n’en a jamais vécue.

En préparant ce discours, j’ai demandé à notre Père céleste de me guider pour savoir quel message il voulait que je vous transmette. Les paroles apaisantes et rassurantes adressées par le Seigneur à Joseph Smith, le prophète, me sont venues à l’esprit : « Prenez courage, car je vous guiderai le long du chemin. Le royaume est à vous … et les richesses de l’éternité sont à vous » (D&A 78:18).

Remplacez la peur par la foi

Je crois que ce que le Seigneur voudrait que je dise, c’est que nous devons remplacer la peur par la foi, la foi en Dieu et au pouvoir de l’expiation du Seigneur Jésus-Christ.

Je me souviens que quand je suis rentré d’une réunion de prêtrise, le 7 décembre 1941, alors que je n’étais qu’un jeune garçon de treize ans, mes parents m’ont appris que le Japon venait de bombarder Pearl Harbor. Les États-Unis furent alors propulsés dans une guerre mondiale qui faisait rage en Europe depuis deux ans déjà. Il semblait que la vie telle que nous la connaissions allait prendre fin. Il y avait beaucoup d’incertitudes tandis que de nombreux jeunes gens étaient mobilisés. Cependant, comme maintenant, au milieu de tous les conflits, des luttes et des influences mauvaises du monde, il restait encore beaucoup de bonnes choses.

En pensant à l’avenir, nous devrions être pleins de foi et d’espérance. Souvenez-vous toujours que Jésus-Christ, le Créateur de l’univers, l’architecte de notre salut et le chef de cette Église est aux commandes. Il ne permettra pas que son œuvre échoue. Il vaincra tout ce qui est ténèbres et méchanceté. Et il nous invite tous, nous les membres de son Église et tous les autres gens dont le cœur est honnête, à nous joindre à la bataille pour l’âme des enfants de Dieu. En plus de tout ce que nous ferons dans la vie, nous devons aussi consacrer à sa cause notre cœur, notre pouvoir, notre esprit et nos forces, marchant avec foi et œuvrant avec conviction.

Envisagez l’avenir avec optimisme. Je crois que nous sommes au seuil d’une nouvelle ère de croissance, de prospérité et d’abondance. Sauf calamité ou crise internationale inattendue, je pense que les quelques prochaines années verront un retour en force de l’économie mondiale tandis que de nouvelles découvertes se feront dans le domaine de la communication, de la médecine, de l’énergie, des transports, de la physique, de la technologie informatique et autres.

Beaucoup de ces découvertes, comme dans le passé, seront dues à l’Esprit qui souffle des idées et illumine l’esprit des personnes qui recherchent la vérité. Ces découvertes et ces progrès créeront de nouveaux emplois et apporteront la prospérité aux personnes qui travaillent dur, en particulier celles qui s’efforcent de respecter les commandements de Dieu. Tel a été le cas à d’autres périodes importantes de la croissance économique nationale et internationale.

De plus, beaucoup de ces découvertes seront faites pour permettre d’atteindre les objectifs et de réaliser l’œuvre de Dieu ainsi que pour accélérer l’édification de son royaume sur terre aujourd’hui, notamment grâce à l’œuvre missionnaire.

Faites votre part

Avant la seconde venue du Sauveur et d’après son agenda divin, l’Évangile doit être prêché à toute nation, famille, langue et peuple, jusqu’à ce qu’il remplisse toute la terre. Comme l’a déclaré Joseph Smith, le prophète, « aucune main impie ne peut empêcher l’œuvre de progresser ; les persécutions peuvent faire rage, les émeutiers peuvent s’attrouper, les armées s’assembler, la calomnie peut diffamer, mais la vérité de Dieu ira de l’avant hardiment, noblement et indépendante, jusqu’à ce qu’elle ait pénétré dans tous les continents, visité tous les climats, balayé tous les pays et résonné à toutes les oreilles, jusqu’à ce que les desseins de Dieu soient accomplis et que le grand Jéhovah dise que l’œuvre est accomplie2. »

Au fur et à mesure que l’Évangile sera apporté à des milliards d’âmes spirituellement affamées, la main du Seigneur accomplira des miracles. Des missionnaires de nombreuses nationalités serviront le Seigneur sur toute la terre. De nouvelles églises et beaucoup de nouveaux temples seront bâtis pour le bien des saints, comme cela a été prophétisé concernant la croissance que connaîtra l’Église avant le Millénium.

Vous vous demandez peut-être : « Comment cette croissance sera-t-elle financée ? » Grâce aux membres fidèles, par l’intermédiaire de leur dîme et de leurs offrandes. Si nous faisons notre part, le Seigneur nous accordera la prospérité et la sagesse pour rester centrés sur ce qui importe le plus dans la vie : « Cherchez premièrement le royaume et la justice de Dieu ; et toutes ces choses vous seront données par-dessus » (Matthieu 6:33).

Donc pour un temps, peut-être court, il semblera que les écluses des cieux se sont véritablement ouvertes et que le Seigneur « répand sur nous la bénédiction en abondance » (voir Malachie 3:10).

Je crois que beaucoup de jeunes adultes d’aujourd’hui recevront leur part de bénédictions temporelles, s’ils respectent les commandements du Seigneur. La prospérité s’accompagnera d’une difficulté unique, d’un défi qui en éprouvera beaucoup jusque dans leur fondement spirituel. En vous lançant dans ce nouveau monde de prospérité et en convertissant votre instruction et vos capacités en réussite financière, vous devrez toujours faire la distinction entre les envies et les besoins.

Cherchez premièrement le royaume de Dieu

Vous aurez deux options. Votre motivation pour bâtir et acquérir les bénédictions du Seigneur sera-t-elle votre satisfaction personnelle, la considération des hommes et le pouvoir, l’influence et l’autoglorification ? Ou votre motivation sera-t-elle de glorifier Dieu, d’œuvrer pour contribuer à la croissance et à l’expansion de l’Église ?

Les personnes qui recherchent la richesse pour satisfaire leur ego verront leur trésor leur glisser entre les doigts et se perdre aisément par manque de sagesse (voir Hélaman 13:31). Le bien-être de leur âme sera en grand danger. Jacob, jeune frère obéissant de Néphi, nous a avertis :

« Et la main de la providence a souri très agréablement sur vous, de sorte que vous avez obtenu beaucoup de richesses ; et parce que vous êtes quelques-uns à avoir obtenu plus abondamment que vos frères, vous êtes enflés dans l’orgueil de votre cœur, et portez le cou roide et la tête haute à cause de la somptuosité de vos habits, et persécutez vos frères parce que vous pensez que vous êtes meilleurs qu’eux.

« … Pensez-vous que Dieu vous justifie en cette chose ? Voici, je vous dis : non. Mais il vous condamne, et si vous persistez en ces choses, ses jugements vont tomber rapidement sur vous. »

… Ne laissez pas « cet orgueil de votre cœur détruire votre âme ! » (Jacob 2:13, 14, 16).

Jacob rappelle ensuite quelle doit être notre motivation pour acquérir la richesse, avec une promesse :

« Mais avant de rechercher la richesse, recherchez le royaume de Dieu.

« Et lorsque vous aurez obtenu l’espérance dans le Christ, vous obtiendrez la richesse, si vous la recherchez ; et vous la rechercherez dans l’intention de faire le bien : pour vêtir les nus, et pour nourrir les affamés, et pour délivrer les captifs, et pour apporter du soulagement aux malades et aux affligés » (Jacob 2:18-19).

Le Seigneur ne nous dit pas que nous ne devons pas prospérer, ni que la prospérité est un péché. Au contraire, il a toujours béni ses enfants obéissants. Mais il nous dit que nous ne devons rechercher la prospérité qu’après l’avoir recherché lui, l’avoir trouvé et l’avoir servi. Alors, parce que notre cœur est juste, parce que nous l’aimons lui, en premier et plus que tout, nous choisirons d’investir dans l’édification de son royaume les richesses que nous obtiendrons.

Si vous choisissez de rechercher la richesse pour la richesse, vous n’y parviendrez pas. Vous ne serez jamais satisfait. Vous vous sentirez vide, ne trouvant jamais le vrai bonheur et la joie durable.

Au cours des quelques années à venir, l’épreuve de votre foi ne sera probablement pas l’absence des biens matériels de ce monde. Ce sera plutôt de choisir ce que vous ferez des bénédictions temporelles que vous recevrez.

Parlant de la jeune génération d’aujourd’hui, Ezra Taft Benson (1899-1994) a dit :

« Pendant près de six mille ans, Dieu vous a gardés en réserve pour que vous paraissiez dans les derniers jours précédant la seconde venue du Seigneur…

« Dieu a gardé pour la dernière ligne droite certains de ses enfants les plus forts, qui aideront à assurer le triomphe du royaume3. »

Thomas S. Monson a dit : « Vous comptez parmi les enfants les plus forts de notre Père céleste et il vous a gardés en réserve pour que vous veniez sur terre ‘pour un temps comme celui-ci’ [Esther 4:14]4. »

Pour jouer un rôle essentiel dans cette « œuvre merveilleuse et [ce] prodige » (voir 2 Néphi 25:17) en ces derniers jours, vous devez soumettre votre volonté à Dieu, la laisser s’engloutir dans la sienne. « Vous devez marcher résolument, avec constance dans le Christ, ayant une espérance d’une pureté parfaite et l’amour de Dieu et de tous les hommes… vous faisant un festin de la parole du Christ » (2 Néphi 31:20), sondant diligemment, priant toujours et croyant ; alors comme le promet le Seigneur, « tout concourra à votre bien » (D&A 90:24).

Vous engager et vous consacrer

Je vous exhorte à prendre l’engagement ferme envers vous-mêmes et envers votre Père céleste de consacrer votre vie, votre temps et vos talents à l’édification de l’Église de Jésus-Christ en prévision de la seconde venue du Sauveur. Que la motivation de vos pensées et de vos actions soit la gloire de Dieu et le bien de vos semblables. Que ce désir vous pousse à accueillir chaque matin avec enthousiasme et qu’il alimente vos pensées et vos actions tout au long de chaque journée.

Si vous le faites, vous serez bénis dans un monde qui s’égare rapidement, et vous et vos êtres chers serez heureux et en sécurité. Cela ne veut pas dire que vous n’aurez aucune difficulté ni aucune épreuve, mais cela veut dire que vous aurez le pouvoir spirituel de les affronter avec foi et confiance au Seigneur.

Le but de mon message est de vous aider à imaginer votre avenir. Ayez foi et espoir en l’avenir brillant qui vous attend. Les jeunes gens sont de futurs pères ; les jeunes filles sont de futures mères et éducatrices. Ensemble, vous êtes « une race élue, un sacerdoce royal, une nation sainte, un peuple acquis » (1 Pierre 2:9).

Que vous soyez homme ou femme, l’une de vos premières priorités consiste à trouver votre conjoint éternel, si ce n’est pas déjà fait. Le mariage au temple vous offrira un conjoint qui vous aidera à rester sur le bon chemin, celui qui vous ramènera en la présence de notre Père céleste et du Seigneur Jésus-Christ. Nous devons faire notre part pour continuer à préparer la Seconde Venue.