直接由神而來的良善
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    直接由神而來的良善

    即使我們正在耐心地等候主,有些祝福還是會立刻臨到我們。

    好幾年前,我們五歲大的兒子走過來,對我說:「爸,我弄懂了。我明白你的很快,對我來說就是很久很久。」

    當主或祂的僕人說「再過不多日子」或「時候不遠了」的時候,實際的意思可能是指一生或更久的時間。1祂的時間跟我們的不同,祂的時機也往往跟我們的不一樣,關鍵在於耐心。沒有耐心,我們就無法培養或展現對神的信心,亦即得以獲得生命與救恩的信心。但我今天的信息是,即使我們正在耐心地等候主,有些祝福還是會立刻臨到我們。

    當阿爾瑪和他的人民被拉曼人俘虜時,他們祈求能獲得解救。他們並沒有立刻獲得解救,但是在他們耐心等候救援時,主向他們顯示的良善,帶有直接的祝福。祂直接軟化拉曼人的心,使他們沒有遭到拉曼人殺害。祂也增強了阿爾瑪的人民,減輕他們的重擔。2當他們最後被救出來時,他們來到柴雷罕拉,講述他們的經驗,讓那裏的人民嘖嘖稱奇。柴雷罕拉的人民大感驚奇,他們「想到直接由神而來的良善,想到祂以大能解救阿爾瑪和他的弟兄脫離拉曼人的掌握與束縛……就提高聲音感謝神。」3

    直接由神而來的良善,會臨到所有真心誠意、全心全意呼求祂的人;這會臨到那些在真切的絕望中哭喊的人,或在援救看似遙不可及,痛苦似乎延長,甚至加劇的時刻來到。

    這樣的事就發生在一個年輕的先知身上;他在濕冷的地牢中,痛苦到幾乎要死,最後呼喊:「神啊,您在哪裡?……您的手要靜止到幾時?……是的,主啊,……到幾時?」4主的答覆並未立即解救約瑟,但是祂立刻宣告平安。5

    神也立即給予希望,他最終會獲得解救。6不論何事、不論何地,在基督裡並透過基督,希望總是在我們面前展露燦爛的微笑,7而且直接出現在我們面前。

    此外,祂已應許:「我的慈愛必不離開你。」8

    最重要的是,神的愛是立即直接的。我要和保羅同樣見證,任何事情都無法讓「我們與神的愛隔絕;這愛是在我們的主基督耶穌裏的」。9即使我們的罪會讓我們與祂的靈隔絕一段時間,但卻無法持續和直接地,讓我們與祂神聖的父愛隔絕。

    上述是「祂就立刻祝福〔我〕們」10的一些方式和方法。現在,為了顯明這些原則既符合現況又跟我們切身相關,我要跟各位分享兩個人的經驗,他們都能見證直接由神而來的良善。

    艾蜜莉從青少年時期,就因為濫用藥物而受苦。一時的嘗試變成習慣,習慣最後越來越難改,成為綑綁她多年的習癮,情況時好時壞。艾蜜莉小心翼翼地把自己的困難隱藏起來,在她成為人妻、人母之後更是如此。

    她一開始所獲得的解救,感覺根本不像是解救。前一刻,艾蜜莉只是接受一項例行的醫療檢查,下一刻,她就被救護車載到住院治療的院所。一想到自己要跟孩子、丈夫和家分開,她的心開始慌了。

    那一晚,艾蜜莉獨自留在又冷又暗的房間,蜷縮在床上哭泣。她逐漸失去理性思考的能力,以致最後焦慮、恐懼,以及房間裡和她心中令人窒息的黑暗壓垮了她,艾蜜莉真的以為那天晚上她會死掉,孤單地死掉。

    在那絕望的情況下,艾蜜莉設法鼓起全身的力氣,從床上翻下來,跪在地上。她不再像以前有時祈禱那樣擺出姿勢,她完全臣服於主,絕望地懇求:「親愛的神,我需要您,請幫助我,我不想孤單一個人。請幫助我熬過這個晚上。」

    就在那瞬間,耶穌伸出祂的手,抓住她快沉沒的靈魂,就像祂對古代的彼得所做的那樣。11一股奇妙的平靜、勇氣、安定和愛臨到了艾蜜莉。那個房間不再冷冰冰,也不再孤單,自從14歲以來,這是她第一次知道一切都會安然無恙。當艾蜜莉「覺悟神的存在」12,她安然入睡。由此可知,「你們若悔改,不硬起心來,那偉大的救贖計畫必立刻在你們身上生效」13

    家庭在聖殿前

    艾蜜莉的痊癒和最終的解脫花了很長的時間,她接受治療、訓練和諮商好幾個月,在那段期間神的良善支撐著她,有時甚至背著她走下去。神的良善繼續與她同在,幫助她進入聖殿,與丈夫和孩子永遠印證在一起。艾蜜莉就像柴雷罕拉的人民,現在,當她想到神直接的良善,以及神拯救她脫離束縛的大能時,都會感謝神。

    現在再談談另一位勇敢信徒的故事。2013年12月27日,尚恩與莎拉·齊柯德突然出現在艾莉莎·舒羅德的門口階梯,艾莉莎很高興地接待這兩位好友。尚恩是艾莉莎的主教,他把自己的手機遞給艾莉莎,神情肅穆地對她說:「艾莉莎,我們愛你,你需要接這通電話。」

    艾莉莎的丈夫馬里歐在電話上。她的丈夫和他們的幾個孩子在偏遠的地區,進行一趟期待已久的雪上摩托車之旅,卻發生嚴重的意外。馬里歐傷勢嚴重,他們10歲大的兒子迦勒不幸去世。當馬里歐聲淚俱下地述說迦勒的死訊,艾莉莎被很少有人能夠理解的震驚和戰慄壓垮,她癱坐在地。難以言喻的悲慟讓她虛脫無力,艾莉莎動也不動,也無法說話。

    齊柯德主教夫婦隨即扶起她,攙扶她。他們哭成一團,悲痛萬分好一陣子。後來,齊柯德主教提議給艾莉莎一個聖職祝福。

    接下來發生的事,若是對耶穌基督的贖罪和直接由神而來的良善沒有一些了解,是無法理解的。齊柯德主教將雙手輕輕地放在艾莉莎的頭上,用顫抖的聲音開始說話。艾莉莎聽到兩件猶如神親口對她說的事。首先,她聽到自己的名字:艾莉莎·舒羅德,接著她聽到主教運用全能之神的權柄。就在聽到主教說出她的名字和神的能力那瞬間,艾莉莎充滿了無法形容的平安、愛、安慰,甚至有些喜悅。這種感覺一直縈繞著她。

    當然,馬里歐、艾莉莎和他們的家庭,現在還是會想念迦勒,為他哀悼。這很困難!每次我跟她談話,艾莉莎在談到她是多麼愛、多麼思念她的小兒子時,就會淚水盈眶。她噙著淚水談到,偉大的拯救者如何在她遭遇嚴峻考驗的每個時刻支持著她,而且在她處於極度絕望的那段日子,從一開始就立即獲得由祂而來的良善,現在也讓她對「再過不多日子」就要來到的甜美團聚,持續懷抱著光明的希望。

    我領悟到,人生的經驗有時會產生困惑和紛擾,讓人難以獲得、察覺或留住臨到艾蜜莉和艾莉莎的這種如釋重負的感覺。我也曾經歷過這樣的時刻。我見證,在這些時刻,光是我們能存活下來,就已經溫柔有力地顯明直接由神而來的良善。要記得,古代的以色列因為「那曾〔日復一日〕保護他們的同一位神」14,最後才獲得拯救。

    我見證耶穌基督是偉大的拯救者,我奉祂的名應許各位,只要你真心誠意、全心全意歸向祂,祂會拯救你脫離任何足以削弱、摧毀你的生活或喜樂的事。解救的過程可能比你想要的還要久,可能是一生或更久。所以,為了給你們安慰、勇氣和希望,為了支持和強化你們直到那最終獲救的日子,我要向你們介紹直接由神而來的良善,並為此作見證,奉耶穌基督的名,阿們。■