祈禱的回答
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    祈禱的回答

    天父認識我們,了解我們的需要,並用最好的方式幫助我們。

    耶穌基督的福音重要且撫慰人心的教義之一,就是天父對祂的兒女有完全的愛。由於那完全的愛,祂祝福我們時,不只按照我們的渴望和需要,也按照祂無限的智慧。正如先知尼腓簡單地陳述:「我知道〔神〕愛祂的兒女。」1

    那完全的愛的面向之一,就是天父會參與我們生活中的細節,即使我們沒注意或不明白,也是如此。我們透過真誠、熱切的祈禱來尋求父的神聖指引和幫助。當我們奉行聖約,努力變得更像救主時,就有資格透過聖靈的影響和啟發,獲得持續2不斷的神聖指引。

    經文教導我們:「因為你們沒有祈求以先,你們所需用的,你們的父早已知道了。」3祂是「通曉萬事的,因為萬事都呈現在〔祂〕眼前。」4

    先知摩爾門正是這樣的例子。他有生之年從沒見過自己努力的成果,但他了解主一路細心帶領他。當摩爾門受到啟發,要把尼腓小片收錄在他的紀錄裡時,他寫道:「我這麼做是為了一個睿智的目的,因為依照那在我裡面的主的靈的指引,有個聲音輕聲對我這樣說。我雖不明白所有的事,但主知道未來所有的事,所以,祂啟發我照祂的旨意去做。」5雖然摩爾門不知道未來會有116頁的手稿遺失,但主知道,並且早在這件事發生以前,就已準備好方法來克服阻礙。

    天父認識我們,了解我們的需要,並用最好的方式幫助我們。有時候,神的幫助是在我們祈求的當下來到,或至少是很快來到。有時候,我們最懇切、最配稱的渴望,並不會用我們盼望的方式實現,但我們會發現神已預備了更大的祝福。而有時候,我們正義的渴望不會在今生實現。我要用三個不同的故事,來說明天父回答我們向祂懇切請求的方式。

    我們的小兒子蒙召喚去法國巴黎傳道部傳教。他在準備傳教的時候,我們陪他去買了平常要穿的襯衫、西裝、領帶、襪子和一件大衣。不巧的是,他要買的大衣目前庫存沒有他要的尺寸,但店員表示,那個尺寸的大衣幾星期後就會有貨,他們會在我們兒子前往法國之前,送到普柔浮傳教士訓練中心。於是我們付了錢,便沒再去想這件事。

    我們的兒子六月進入傳教士訓練中心,而那件大衣在八月他預定離開的前幾天送到了。他沒有試穿,就趕忙把大衣與其他衣服和東西收進行李箱。

    巴黎的冬天來臨時,在當地傳教的兒子寫信來,告訴我們他把大衣拿出來試穿,才發現太小了。因此,我們還得將額外的錢存入他的銀行帳戶,好讓他在巴黎買另一件大衣,他也去買了。我有一點生氣,寫信叫他把原本那件大衣送人,反正他也穿不下。

    後來我們收到他的電子郵件:「這裡非常、非常冷。……雖然我的新大衣很好也很厚重,但寒風似乎還是可以穿透。……我把舊大衣給〔公寓裡的另一位傳教士〕,他說他一直祈禱能得到更好的大衣。他是幾年前受洗的歸信者,只有他媽媽……和為他施洗的傳教士資助他傳教,所以那件大衣正是他禱告的回答,我也為此感到非常高興。」6

    天父知道這位傳教士在離家約6,200英里(10,000公里)的法國巴黎傳教,急需新大衣過冬,但他沒有足夠的錢購買。天父也知道我們的兒子會在猶他州普柔浮收到服裝店的大衣,而尺寸會太小。祂知道這兩位傳教士會一起在巴黎服務,而那位有立即需求的傳教士謙卑且熱切的祈禱,會因為這件大衣得到回答。

    救主教導:

    「兩個麻雀不是賣一分銀子嗎?若是你們的父不許,一個也不能掉在地上;

    「就是你們的頭髮也都被數過了。

    「所以,不要懼怕,你們比許多麻雀還貴重!」7

    在其他的情況下,當我們配稱的渴望沒有依照我們期盼的方式實現時,也許其實是為了我們最大的益處。例如,雅各的兒子約瑟受到哥哥們忌妒與憎恨,以至於他們密謀殺害約瑟,但後來把他賣到埃及當奴隸。8如果有誰覺得祈禱沒有照自己期盼的方式得到回答,那個人可能就是約瑟。事實上,他看似不幸的遭遇最後帶給他極大的祝福,也救了家人免於挨餓。後來,他在埃及成為受人信任的領袖之後,用極大的信心和智慧對他的哥哥們說:

    「現在,不要因為把我賣到這裡自憂自恨。這是神差我在你們以先來,為要保全生命。

    「現在這地的饑荒已經二年了,還有五年不能耕種,不能收成。

    「神差我在你們以先來,為要給你們存留餘種在世上,又要大施拯救,保全你們的生命。

    「這樣看來,差我到這裡來的不是你們,乃是神。」9

    我們的大兒子唸大學的時候,得到令人稱羨的工讀工作,有機會進而在畢業後獲得絕佳的正職工作。他辛勤工讀四年,變得相當勝任,也很贏得同事和主管的敬重。他大四那年快結束時,似乎是上天的安排(至少我們的兒子這麼認為),那份正職工作開出了職缺,而他是最佳人選,各種跡象和預測都顯示他會雀屏中選。

    結果他並沒有被錄取,實在令人費解。他準備充分,面試表現良好,是最符合資格的人選,他也懷著極大的希望和期待作了祈禱!他既絕望又沮喪,整件事情也讓我們摸不著頭腦。神為什麼在他正義的渴望中將他遺棄呢?

    直到好幾年以後,我們才有了明確的答案。他如果在畢業後得到那份夢寐以求的工作,就會錯過一個改變人生的關鍵機會,如今已證明那機會帶給他永恆的益處和祝福。一開始神就知道結局(祂一向如此),在這個例子中,祂讓許多正義的祈禱得到否定的答案,促成更美好的結果。

    而有時候,我們如此正義、極度熱切地尋求,祈禱的答案卻不會在今生來到。

    派蒂·帕金森姊妹出生時視力正常,但七歲時漸漸失明。派蒂九歲的時候,開始就讀猶他州奧格登的聾盲學校,學校離家約90英里(145公里),因此她不得不住校,使得這個九歲小女孩嚐盡了各種思鄉之苦。

    她到了11歲的時候,完全失去了視力。派蒂15歲的時候搬回家定居,就讀當地的高中。她繼續上大學,畢業時,取得溝通障礙及心理學的學士學位,後來她費盡唇舌說服了懷疑她能力的入學審查員,進入研究所就讀,並取得言語及語言病理學的碩士學位。派蒂目前在幫助53位小學生,並且督導她學區內四位言語及語言治療師。她有自己的家和自己的車,她需要交通協助時,就由親友接送。

    派蒂·帕金森姊妹

    派蒂10歲的時候,要去接受另一次預約好的手術,來挽救她日漸喪失的視力。她的父母向來都會據實告訴她即將來臨的手術,但不知何故,這次他們卻沒有事先提起。當她的父母如實告訴她,有個手術早已安排好的時候,她媽媽描述派蒂當時「快崩潰了」。派蒂跑到另一個房間去,但後來又跑回來,略帶氣憤地對父母說:「我來告訴你們吧,我知道,神知道,你們大概也知道,以後我一輩子都看不見了!」

    幾年前,派蒂前往加州,造訪那裡的家人。她跟三歲大的姪子外出時,姪子問她:「派蒂姑姑,你為什麼不乾脆求天父給你新的眼睛呢?因為如果你求天父,祂什麼都會給你,你只要去求祂就可以了。」

    派蒂說,這個問題讓她很意外,但她回答說:「嗯,有時候,天父的做法不是那樣的,有時候,祂需要你學習某件事,所以不會把你想要的每件東西都給你,有時你必須等待。天父和救主知道什麼對我們才是最好的,也知道我們的需要,所以,你想要的每件東西,祂們不會都在你想要的當下就給你。」

    我認識派蒂多年,最近我告訴祂,我很佩服她總是樂觀開朗。她回答說:「嗯,你不曾和我一起待在家中,對吧?我也有傷心的時刻,我曾患有相當嚴重的憂鬱症,常常哭泣。」然而,她又說:「從我開始失去視力的那時起,一切變得好陌生,但我知道天父和救主與我和家人在一起。我們盡力用最好的方式面對,我個人認為,我們是用正確的方式面對。最終,我已經夠成功了,我通常也很快樂。祂的手成就的每件事我都記得。有人問我是否因眼盲而生氣,我回答說:『我要生誰的氣呢?天父和我一起度過這一切,我並不孤單,祂一直都與我同在。』」

    在這個例子中,派蒂想要重獲視力的渴望不會在今生實現,但她從父親那裡學到的座右銘是:「一切都將過去」。10

    亨利·艾寧會長曾說:「天父此時此刻知道你、了解你的感覺,以及你周遭每一個人屬靈和屬世的需求。」11這項偉大且撫慰人心的真理,可在我談到的三個經驗中找到。

    弟兄姊妹們,有時候,我們的祈禱會迅速獲得回答,結果也正如我們的期望。有時候,我們的祈禱不會以我們期望的方式獲得回答,但隨著時間過去,我們會明白神已為我們預備了更大的祝福,超出我們原本的預期。而有時候,我們向神提出的正義請求不會在今生實現。12正如尼爾·麥士維長老所說的:「信心也包括信賴神的時間。」13

    我們可以確信,天父會用祂自己的方式,照祂自己的時間來祝福我們,並解決我們所有的疑慮、不平和失望。

    我要引用便雅憫王的話:「此外,我希望你們想想遵守神誡命的人那種蒙福和快樂的狀態。因為看啊,他們無論在屬靈或屬世的事上都蒙福;如果他們忠信到底,他們必被接到天上,在無窮幸福的狀態中,與神同住。記住啊,記住,這些事都是真實的,因為這些都是主神說的。」14

    我知道神會垂聽我們的祈禱,15我知道天父是全知、慈愛的,祂會依照祂無限的智慧,並用使我們獲得最大益處和祝福的方式,完美地回答我們的祈禱。我如此見證,奉耶穌基督的名,阿們。■