神権の力を得るための代価
    脚注

    神権の力を得るための代価

    神の男性として,そのような神権の力を持つために,進んで祈り,断食し,研究し,求め,礼拝し,奉仕する意志がありますか。

    6か月前の2015年10月の総大会で,わたしは教会の姉妹たちに向けて,神の女性の神聖な役割についてお話ししました。今回わたしは兄弟たちに,神の男性の神聖な役割についてお話しします。世界中を旅するときに,この教会の男性と少年の強さと純粋な善良さに驚嘆しています。皆さんは数え切れないほど多くの人々の心を癒やし,生活を高めてきました。ありがとうございます!

    前回の大会で,何年も前に起きたわたしのつらい経験についてお話ししました。心臓外科医として,二人の幼い少女の命を救えなかったときの経験です。父親の許可を頂き,この家族についてもう少し詳しくお話しします。

    ハットフィールド家のルースとジミーの3人の子供たちには,生まれつき心臓疾患がありました。長男のジミー・ジュニアは,診断がつかないまま亡くなりました。わたしが彼らに会ったのは,両親が長女のローラル・アンと次女のゲイ・リンを助けてほしいと求めたときでした。手術後,二人の少女は亡くなってしまい,わたしは悲嘆にくれました。1ルースとジミーが霊的に打ちのめされたのも理解できます。

    長年にわたり,彼らはわたしと教会に対して怒りを抱き続けていたそうです。わたしは60年間このことについて苦しみ,ハットフィールド家のことを思い,心を痛めてきました。何度か連絡を取ろうと試みましたが,そのたびに断られました。

    昨年の5月,幕の向こうにいる二人の少女たちが,眠っているわたしを起こしました。肉体的な感覚で見聞きできませんでしたが,少女たちがいるのを確かに感じたのです。霊的に,二人の嘆願が聞こえました。そのメッセージは短く,明快でした。「ネルソン兄弟,わたしたちは結び固められていません!助けてください!」その後すぐに,家族の状況を知りました。母親は亡くなっていましたが,父親と弟は生きていました。

    ローラル・アンとゲイ・リンの嘆願に背中を押され,再び父親に連絡してみました。彼は息子のショーンと二人で暮らしていました。今回は,会ってもかまわないと言ってくれました。

    6月, 88歳になっていたジミーの前に文字どおりひざまずいて,わたしは心を込めて話しました。娘たちの嘆願について話し,「ハットフィールド家の結び固めの儀式をさせていただけたら光栄です」と伝えました。ジミーもショーンもまだエンダウメントを受けていなかったので,神殿に入るためには,時間と努力が必要であることも説明しました。

    話し合いの間ずっと,主の御霊がはっきりと感じられました。ジミーとショーンが申し出を受け入れてくれたとき,とてもうれしかったです。二人は,ステーク会長やビショップ,ホームティーチャー,ワード伝道主任,若い宣教師たち,夫婦宣教師の助けを借りて熱心に努力しました。そして少し前に,ユタ州ペイソン神殿にて,わたしはジミーとルースと4人の子供たちを結び固める意義深い栄誉にあずかりました。ウェンディーとわたしは,その崇高な機会に涙を流しました。その日,多くの心が癒やされました!

    ネルソン長老姉妹とハットフィールド家族,神殿にて

    思い返すたびに,ジミーとショーンが進んで行った事柄にわたしは驚きます。彼らはわたしの英雄です。教会の一人一人の成人男性と若い男性が,この父親と息子のような勇気と,強さと,謙虚さを示すようになることを心から願っています。二人は過去の苦痛を赦し,それまでの習慣を捨てました。イエス・キリストの贖罪により清められ,大いなる者とされるように,二人は神権指導者たちの勧めに進んで従いました。二人とも進んで,「神​の​最も​聖​なる​位​に​従う」2​神権を担うにふさわしい男性になりました。

    担うとは,物を背負い,重さを支えるという意味です。神権という神の強大な力と権能を担うとは,神から聖なるものを託されるということです。考えてみてください。わたしたちが授かっている神権と全く同じ力と権能により,神はこの地球と無数の世界を創造し,天と地を統治し,御自分の従順な子供たちを高く上げられるのです。3

    最近,妻のウェンディーとわたしが出席したある集会で,オルガニストが静かに座り,開会の賛美歌を演奏しようとしました。彼の眼は楽譜を見つめ,指は鍵盤の上にありました。鍵盤を押して演奏を始めたのですが,音が出ませんでした。わたしは妻に「電気が入ってないね」とささやきました。おそらく何らかの原因で,電力がオルガンへ流れていなかったのでしょう。

    兄弟の皆さん,同じように,神権の権能を与えられていながら,電力のような神権のに欠けている男性があまりにも多いのではないかと心配しています。怠惰や不正直,高慢,不道徳,あるいは,この世のことに夢中になるといった罪が原因で,神権の力がせき止められているのです。

    あまりに多くの神権者が,天の力にアクセスする能力を増す努力を,ほとんどあるいはまったくしていないのではないかと懸念しています。思いや感情や行動を汚すことにより,または,妻子をおとしめることにより,神権の力を自ら断ち切っている全ての人について心配しています。

    悲しいことにあまりにも多くの神権者が選択の自由を敵に明け渡し,自らの行為により,「救い主の神権で人を祝福するよりも,自分の望みを満たすことの方が大切だ」と宣言しているのではないでしょうか。

    兄弟の皆さん,わたしたちの中のある人々は,ある日目覚めて,神権の真の力に気づき,神の力を行使する方法を学ぶよりも,人の上に立つことや職場で昇進することにあまりにも多くの時間を使ってきたことを深く悔やむことになるかもしれません。4ジョージ・アルバート・スミス大管長はこう教えました。「わたしたちがここにいるのは,ぶらぶらと過ごすためではありません。また,この世の時間が過ぎれば昇栄の世界に移れるというわけでもありません。そうではなく,御父が来世で用意しておられる地位を得る資格を毎日証明するためにここにいるのです。」5

    アブラハムの全ての祝福を受ける可能性があるにもかかわらず,人生を無駄に過ごしてエサウのあつもの6に満足する人が,一体どこにいるでしょうか?7

    今すぐわたしたち一人一人が神権を担う者としての特権にふさわしくなるようにと願います。来るべき時代では,神権を本気で受け止め,主から教えを受けることを熱心に求める人なければ,他の人を祝福し,導き,守り,強め,癒やすことはできません。神権の力を得るための代価を支払う人でなければ,愛する人に奇跡を起こすことも,この世から永遠にわたって結婚と家族を安全に守ることもできません。

    そのような神権の力を伸ばすための代価とは何でしょうか。第一の使徒であるペテロは―ヤコブとヨハネとともに,メルキゼデク神権をジョセフ・スミスとオリバー・カウドリに授けたあのペテロは8,「神の性質にあずかる者」9となるための特質について宣言しています。

    ペテロ,ヤコブ,ヨハネ,メルキゼデク神権を授ける。

    それは,信仰,徳,知識,節制,忍耐,信心,兄弟愛,慈愛,勤勉,10そして忘れてならないのが,謙遜です。11そこで尋ねます。家族や友人や職場の同僚は,このような霊的な賜物を伸ばすための皆さんやわたしの努力をどう評価しているでしょうか。12今述べた特質を伸ばせば伸ばすほど,神権の力は大いなるものとなります。

    神権に内在する力を増すために,他に何ができるでしょうか。心から祈る必要があります。過去と将来の活動について丁寧に列挙しながら,合間に祝福をお願いするだけでは,永続する力をもたらす神との交わりを経験することはできません。力を増すために祈る方法を教えてくださいと進んで祈る意志がありますか。主は教えてくださるでしょう。

    さらに力を得るために,進んで聖典を調べ,キリストの言葉を味わう,すなわち熱心に研究する意志がありますか。13奥さんに感動してほしければ,インターネットでキリストの教義14を研究したり聖典を読んだりする姿を奥さんに見せてください!

    定期的に神殿に進んで参入する意志がありますか。主は御自分の宮の中で,喜んで自ら教えてくださいます。想像してみてください。神殿の中でメルキゼデク神権の儀式を受けているときに,神権の鍵,権能,力について教えてくださるよう主に願うなら,主はどれほど喜ばれるでしょうか。15あなたの神権の力がどれほど増すか,想像してみてください。

    トーマス ・S・モンソン大管長の奉仕の模範に進んで従う意志がありますか。何十年もの間,大管長は御霊の促しに従い,帰宅する途中で回り道をして,誰かの家の玄関に立ち,次のような言葉を聞いてきました。「今日が娘の命日だということを,どうして御存じでしたか?」「わたしの誕生日をなぜ御存じなのですか?」神権の力を得たいと本当に望むのなら,妻を大切にし,気遣い,彼女自身と彼女の助言を両方とも大切にしなければなりません。

    これらが度を越していると感じるなら,考えてみてください。仕事上の成功や貯蓄を増すことと同じほど,神権の力を得ることに関心を持つならば,皆さんの妻や子供たち,職場の同僚たちとの関係は,いったいどのように変化するでしょうか。へりくだって主の御前に行き,教えを乞うならば,主は御自分の力にわたしたちがもっとアクセスできる方法を教えてくださるでしょう。

    末日にはさまざまな場所で地震が起こることを,わたしたちは承知しています。16さまざまな場所の中には,自分の家庭も含まれることでしょう。家庭の中では,情緒的,経済的,霊的な「地震」が起こります。神権の力は,海を鎮め,砕けた地面を修復することができます。神権の力は,さらに,愛する人の心を鎮め,砕けた心を修復することもできるのです。

    神の男性として,そのような神権の力を持つために,進んで祈り,断食し,研究し,求め,礼拝し,奉仕する意志がありますか。あの二人の少女は家族に結び固められたいと強く願いました。それがきっかけとなり,父親と弟は聖なるメルキゼデク神権を担うための代価を進んで支払いました。

    愛する兄弟の皆さん,わたしたちは聖なるもの,すなわち「人を祝福する神の権威」を託されています。一人一人が予任された神の男性として立ち上がり神の神権を進んで担う勇気を持ち,神権の力を増すために必要な代価を,たとえそれが何であれ,進んで支払うことができますように。その力があれば,救い主イエス・キリストの再臨にこの世を備える助けができるのです。これは主の教会であり,わたしが心から愛し支持する預言者トーマス ・S・モンソン大管長が導いています。イエス・キリストの御名により証します,アーメン。