2010–2019
あなたにとっての聖なる場所
脚注
テーマ

あなたにとっての聖なる場所

〔皆さんの聖なる場所〕は,ある場所であれ,時であれ,いずれも神聖で,大いに強めてくれる力がありました。

2013年のミューチャルのテーマは教義と聖約第87章から取っています。この教えは,教義と聖約の3つの章に出てきます。この勧めが重要なのは明らです。それは困難な時代の中での守りや力,平安を得る方法を教えています。これがその霊感を受けた教えです。「あなたがたは聖なる場所に立ち,動かされないようにしなさい。」1

このテーマについて思い巡らすと,天のお父様が言われる聖なる場所とはどこなのだろうかと考えずにはいられなくなります。エズラ・タフト・ベンソン大管長はこう述べています。「聖なる場所には,『防御のため……避け所となるため』の場所である神殿,礼拝堂,家庭,シオンのステークが含まれています。」2これらに加え,わたしたちは自分たちそれぞれの場所を,さらに見いだすことができます。場所という言葉を聞くと,物理的な環境や地理的な地点を考えがちですが,英語の場所(place)という言葉には「個々の状況,立場,精神状態」3という意味も含まれています。聖なる場所には,も含まれます。それは,聖霊が証してくださる時や,天の御父の愛を感じる時,祈りの答えを受ける時などです。さらには,勇気を出して正しいことを擁護する時,特にだれ一人そのような立場を取ろうとしない状況でそのような勇敢な行動をするときはいつでも,皆さんは聖なる場所を作り出しているのです。

ジョセフ・スミスは,その短くも偉大な生涯を通じて真に「聖なる場所に立ち」,動かされませんでした。10代前半のときに地元の宗教的な騒ぎに悩まされ,すべての教会のうちどれが真実かを知りたいと思うようになりました。近くの森でひざまずき,初めて声に出して祈ったとき,その森は聖なる場所となりました。ジョセフの祈りはこたえられました。そして,今日,末日聖徒はその森を聖なる森と呼んでいます。

世界中の若い女性にも,若い女性キャンプで自然に囲まれた聖なる場所に立つ機会があります。ある指導者は,一人の若い女性が経験したことをわたしに話してくれました。彼女は教会に来ることが少なく,森の中で霊的な経験などできるはずがないと思っていました。1日目が終わり,指導者にこう言いました。「とても楽しいです。でも,御霊について話すのはもうやめていただけませんか。自然を満喫して,友達と一緒にいて,楽しむために来たんですから。」でも,最後の証会ので,この若い女性は涙を流しながらこう言ったのです。「家に帰りたくありません。今感じている御霊をいつも感じるには,どうしたらいいですか。」彼女は聖なる場所を見いだしました。

ジョセフ・スミスの生涯において,聖なる場所がほかにもありました。それは寝室です。皆さんと同じようにジョセフも兄弟と一緒に部屋を使っていました。ですから信じがたいかもしれませんが,彼が大きな信仰をもって謙遜に必要だと思い祈ったときにそこが聖なる場所となったのです。ジョセフはこう説明しています。「わたしはその夜,床に就いたのち,全能の神に,わたしのすべての罪と愚かな行いを赦してくださるように……祈って嘆願した。」4聖なる森で示現を受けてからの3年間は,ジョセフにとって楽なものではありませんでした。17歳のジョセフは絶え間ないあざけりやいじめに耐えてきました。でもその晩,ジョセフの嘆願にこたえて,天使モロナイがジョセフの寝室に現れたのです。その夜に,ジョセフは知識と慰めを受け,彼の寝室は,聖なる場所となりました。

青少年用のモルモンメッセージを見ていたとき,もう一つの寝室が聖なる場所になったことに気づきました。ビデオの中で,エル・サルバドルの若い女性イングリッド・デルガドは神殿についてこう語っています。「この世を離れて神聖な儀式を受けて,現世で儀式を受けられなかった人々を助けられる場所があるのを知ることは,すばらしいことです。」イングリッドの言葉が流れる間,彼女が聖典を読んでいる姿が映し出されます。リアホナのポスター,指導者の言葉,聖句,『成長するわたし』の冊子,家族や神殿の写真,大好きなぬいぐるみがイングリッドを囲んでいます。5彼女は恐らく気づかずに,この世から離れられる神聖な場所を作っていたのです。自分の聖なる場所で,彼女はこれまで何度聖文を読み,御霊を感じ,答えを受けてきたことでしょう。

ジョセフ・スミスの生涯におけるもう一つの聖なる場所は,意外にもリバティーの監獄でした。ジェフリー・R・ホランド長老は,こう語っています。「ジョセフの生涯で最もつらかったのは,冷酷で,不法で,不義なこの監獄で過ごした時期でした。」ホランド長老は,リバティーの監獄は「監獄神殿」と呼ばれていると説明しています。なぜならそこで預言者ジョセフ・スミスは,神聖な経験をしたからです。6

若い女性の皆さんの中にも,リバティーの監獄を経験している人がいるかもしれません。侮辱され,あざけられ,いじめられ,身体を傷つけられ,愛と優しさを感じられないでいる人がいるかもしれません。若い女性の皆さんに,ホランド長老の言葉を贈ります。「皆さんは,人生で最も惨めな経験をしても,すなわち最もつらい不公平や最も堪えがたい試練や反対に遭っても,主とともにいれば,それは神聖で,霊感を与え,深い教訓に満ちた経験になるでしょう。」7言い換えれば,皆さんも預言者ジョセフ・スミスと同じように,最も大きな試練の最中に「聖なる場所」を作り,見いだし,その中に立つことができるのです。

キルスティンというヤングアダルトが,自分のつらい経験を話してくれました。高校が,彼女にとってのリバティーの監獄でした。幸いにも,音楽部の部室が安らぎの場所でした。「その部屋に入ると,安全な場所にいると感じました。そこではあざけりや,汚い言葉の代わりに,励ましと愛の言葉が聞かれました。みんなが互いに親切に接していました。幸せな場所でした。練習したり,演奏したりするときに,部屋には御霊があふれていました。この部屋がそのような場所になったのは,第一に音楽部の先生のおかげでした。彼は善良なクリスチャンでした。今思えば,高校生活はわたしを霊的に精錬してくれました。困難ではありましたが,前向きに辛抱することを学びました。わたしの避け所となり,聖なる場所となってくれた音楽部の部屋に,永遠に感謝し続けるでしょう。」8

今晩,皆さんは自分にとっての聖なる場所について考えているでしょうか。わたしは今まで何百人もの若い女性に,個人的な「聖なる場所」について話してもらいました。それらは,ある場所であれ,時であれ,いずれも神聖で,大いに強めてくれる力がありました。その中から心に残った9人の経験を紹介しましょう。

  • 1-「病院で,生まれたばかりの弟を抱っこしたときです。」

  • 2-「祝福師の祝福を読む度に,天のお父様がわたしのことを御存じで,愛してくださっていると感じます。」

  • 3-「12歳になった日に,ワードの若い女性たちが家のドアにハートの形をした紙をたくさんはってくれました。9愛され,受け入れられていると感じて,うれしくなりました!」

  • 4-「ある日聖文を読んでいると,ある言葉が目に飛び込んできて,祈りの答えを見つけました。」

  • 5-「パーティーに行くと,みんなお酒を飲み,そのほかの受け入れられない行動をしていました。すぐに家に帰るようにと御霊が告げてくださり,それに従いました。たしかに,友達関係にひびが入る結果になりました。でもそのとき,自分には福音に従う力があることが確信できました。」

  • 6-「聖餐会で贖いについて考えていました。そのとき,人に対する怒りを捨て,赦さなければならないと悟りました。赦すことを選択することにより,日々の生活で贖いの力を受けられるようになりました。」

  • 7-「母と一緒に新年度セミナーに出た日の夜,母が頬にキスをしてくれ,覚えている限り初めて,『愛している』と言ってくれました。」

  • 8-「ビショップの励ましがあり,聖典にある約束が真実であると知っていました-『たといあなたがたの罪は緋のようであっても,雪のように白くなるのだ。』10 わたしは希望を感じ,長期にわたる悔い改めを始められると分かっていました。」

  • 最後に-「ある晩わたしは勇気を出して,福音に対する思いを親友に話して,モルモン書を上げました。後に,彼女のバプテスマ会に出席する特権にあずかりました。今では一緒に教会に行っています。」

わたし自身の聖なる場所を分かち合ってもよろしいでしょうか。あるとき恐れと孤独で押しつぶされそうで,心の中でこう祈りました。「天のお父様,乗り越える方法が分かりません。どうか,どうか,助けてください。」するとすぐに,ある人が不意に来てわたしの肩に手を置き,心から励ましてくれました。わたしは安心し,孤独ではないことが分かり,すべてが変わりました。そのとき,スペンサー・W・キンボール大管長の言葉を思い出しました。「神はわたしたちを心に留め,見守っておられます。しかし,神は普通,だれかほかの人を通してわたしたちの必要を満たされます。」11 その時と,その場所が,わたしにとって神聖なものになりました。

愛する若い女性の皆さん,聖なる場所は数えきれないほどあります。それをお互いに分かち合えたらどんなによかったでしょう。今晩家に帰ったら,自分が聖なる場所とわかっている,また覚えている場所を,日記に書き留めてください。何千人もの皆さんが不安定な時期にいることをわたしはよく分かっています。すばらしい方法で真理と義を擁護しているので,皆さんの証はますます強められています。

教会の高貴な青少年である皆さんは,わたしのヒーローです。皆さんを愛しています。天の御父の皆さんへの大きな愛を感じます。そしてイエス・キリストの福音が真実であると証します。「聖なる場所に立ち,動かされないように」するとき,主はすぐに助けてくださいます。トーマス・S・モンソン大管長を愛し,支持しています。彼は,励ましを与えてくれる真の預言者です。イエス・キリストの御名により,アーメン。