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1 Samuel 8
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Thème

Chapitre 8

Les fils de Samuel acceptent des présents et violent la justice. Les Israélites demandent qu’un roi règne sur eux. Samuel rappelle la nature et les méfaits de la royauté. L’Éternel consent à leur donner un roi.

1 Lorsque Samuel devint vieux, il établit ses fils juges sur Israël.

2 Son fils premier-né se nommait Joël et le deuxième Abija ; ils étaient juges à Beer-Schéba.

3 Les fils de Samuel ne marchèrent pas sur ses traces ; ils se livraient à la cupidité, recevaient des présents et violaient la justice.

4 Tous les anciens d’Israël s’assemblèrent et vinrent auprès de Samuel à Rama.

5 Ils lui dirent : Voici, tu es vieux et tes fils ne marchent pas sur tes traces ; maintenant, établis sur nous un roi pour nous juger comme il y en a chez toutes les nations.

6 Samuel vit avec déplaisir qu’ils disaient : Donne-nous un roi pour nous juger. Et Samuel pria l’Éternel.

7 L’Éternel dit à Samuel : Écoute la voix du peuple dans tout ce qu’il te dira ; car ce n’est pas toi qu’ils rejettent, c’est moi qu’ils rejettent afin que je ne règne plus sur eux.

8 Ils agissent à ton égard comme ils ont toujours agi depuis que je les ai fait monter d’Égypte jusqu’à ce jour ; ils m’ont abandonné pour servir d’autres dieux.

9 Écoute donc leur voix ; mais donne-leur des avertissements et fais-leur connaître les droits du roi qui régnera sur eux.

10 Samuel rapporta toutes les paroles de l’Éternel au peuple qui lui demandait un roi.

11 Il dit : Voici quel seront les droits du roi qui régnera sur vous. Il prendra vos fils et il les mettra sur ses chars et parmi ses cavaliers, afin qu’ils courent devant son char ;

12 il s’en fera des chefs de mille et des chefs de cinquante, et il les emploiera à labourer ses terres, à récolter ses moissons, à fabriquer ses armes de guerre et l’attirail de ses chars.

13 Il prendra vos filles pour en faire des parfumeuses, des cuisinières et des boulangères.

14 Il prendra la meilleure partie de vos champs, de vos vignes et de vos oliviers, et la donnera à ses serviteurs.

15 Il prendra la dîme du produit de vos semences et de vos vignes, et la donnera à ses serviteurs.

16 Il prendra vos serviteurs et vos servantes, vos meilleurs bœufs et vos ânes, et s’en servira pour ses travaux.

17 Il prendra la dîme de vos troupeaux et vous-mêmes serez ses esclaves.

18 Et alors vous crierez contre le roi que vous vous serez choisi mais l’Éternel ne vous exaucera pas.

19 Le peuple refusa d’écouter la voix de Samuel. Non ! dirent-ils, mais il y aura un roi sur nous,

20 et nous aussi nous serons comme toutes les nations ; notre roi nous jugera, il marchera à notre tête et conduira nos guerres.

21 Samuel, après avoir entendu toutes les paroles du peuple, les redit à l’Éternel.

22 Et l’Éternel dit à Samuel : Écoute leur voix et établis un roi sur eux. Et Samuel dit aux hommes d’Israël : Allez-vous-en chacun dans sa ville.