Écritures
1 Samuel 25

Chapitre 25

Mort de Samuel. Nabal rejette David et refuse de lui donner de la nourriture. Abigaïl s’interpose, sauve Nabal et remet un présent à David. David est pacifié, Nabal meurt et David épouse Abigaïl.

1 Samuel mourut. Tout Israël s’étant assemblé le pleura et on l’enterra dans sa demeure à Rama. Ce fut alors que David se leva et descendit dans les régions inhabitées de Paran.

2 Il y avait à Maon un homme fort riche, possédant des biens à Carmel ; il avait trois mille brebis et mille chèvres, et il se trouvait à Carmel pour la tonte de ses brebis.

3 Le nom de cet homme était Nabal et sa femme s’appelait Abigaïl ; c’était une femme de bon sens et belle de figure, mais l’homme était dur et méchant dans ses actions. Il descendait de Caleb.

4 David apprit dans les contrées inhabitées que Nabal tondait ses brebis.

5 Il envoya vers lui dix jeunes gens auxquels il dit : Montez à Carmel et allez auprès de Nabal. Vous le saluerez en mon nom et vous lui parlerez ainsi :

6 Longue vie à toi et que la paix soit avec ta maison et tout ce qui t’appartient !

7 Et maintenant, j’ai appris que tu as les tondeurs. Or tes bergers ont été avec nous ; nous ne leur avons fait aucun outrage et rien ne leur a été enlevé pendant tout le temps qu’ils ont passé à Carmel.

8 Demande-le à tes serviteurs et ils te le diront. Que ces jeunes gens trouvent donc grâce à tes yeux puisque nous venons dans un jour de joie. Donne donc, je te prie, à tes serviteurs et à ton fils David ce que tu as sous la main.

9 Lorsque les gens de David furent arrivés, ils répétèrent à Nabal toutes ces paroles, au nom de David. Puis ils se turent.

10 Nabal répondit aux serviteurs de David : Qui est David et qui est le fils d’Isaï ? Il y a aujourd’hui beaucoup de serviteurs qui s’échappent de chez leurs maîtres.

11 Et je prendrais mon pain, mon eau et mon bétail que j’ai tué pour mes tondeurs, et je les donnerais à des gens venus de je ne sais où ?

12 Les gens de David rebroussèrent chemin ; ils s’en retournèrent et répètèrent à leur arrivée toutes ces paroles à David.

13 Alors David dit à ses gens : Que chacun de vous ceigne son épée ! Et ils ceignirent chacun leur épée. David aussi ceignit son épée et environ quatre cents hommes montèrent à sa suite. Il en resta deux cents près des bagages.

14 Un des serviteurs de Nabal vint dire à Abigaïl, femme de Nabal : Voici, David a envoyé des contrées inhabitées des messagers pour saluer notre maître, qui les a rudoyés.

15 Et pourtant ces gens ont été très bons pour nous ; ils ne nous ont fait aucun outrage et rien ne nous a été enlevé tout le temps que nous avons passé avec eux lorsque nous étions dans les champs.

16 Ils nous ont nuit et jour servi de muraille, tout le temps que nous avons passé avec eux, faisant paître les troupeaux.

17 Sache maintenant et vois ce que tu as à faire, car la perte de notre maître et de toute sa maison est résolue et il est si méchant qu’on n’ose lui parler.

18 Abigaïl prit aussitôt deux cents pains, deux outres de vin, cinq pièces de bétail apprêtées, cinq mesures de grain grillé, cent grappes de raisins secs et deux cents gâteaux de figues sèches. Elle les mit sur des ânes et elle dit à ses serviteurs :

19 Passez devant moi, je vais vous suivre. Elle ne dit rien à Nabal, son mari.

20 Montée sur un âne, elle descendit la montagne par un chemin couvert ; et voici, David et ses gens descendaient en face d’elle, de sorte qu’elle les rencontra.

21 David avait dit : C’est bien en vain que j’ai gardé tout ce que cet homme a dans les contrées inhabitées et que rien n’a été enlevé de tout ce qu’il possède ; il m’a rendu le mal pour le bien.

22 Que Dieu traite son serviteur David dans toute sa rigueur si je laisse subsister jusqu’à la lumière du matin tous ceux de Nabal qui urinent contre le mur !

23 Lorsque Abigaïl aperçut David, elle descendit rapidement de l’âne, tomba sur sa face en présence de David et se prosterna contre terre.

24 Puis, se jetant à ses pieds, elle dit : À moi la faute, mon seigneur ! Permets à ta servante de te parler et écoute les paroles de ta servante.

25 Que mon seigneur ne prenne pas garde à ce méchant homme, à Nabal, car il est comme son nom ; Nabal est son nom et il y a chez lui de la folie. Et moi, ta servante, je n’ai pas vu les gens que mon seigneur a envoyés.

26 Maintenant, mon seigneur, aussi vrai que l’Éternel est vivant et que ton âme est vivante, c’est l’Éternel qui t’a empêché de répandre le sang et qui a retenu ta main. Que tes ennemis, que ceux qui veulent du mal à mon seigneur soient comme Nabal !

27 Accepte ce présent que ta servante apporte à mon seigneur et qu’il soit distribué aux gens qui marchent à la suite de mon seigneur.

28 Pardonne, je te prie, la faute de ta servante, car l’Éternel fera à mon seigneur une maison stable ; pardonne, car mon seigneur soutient les guerres de l’Éternel et la méchanceté ne se trouvera jamais en toi.

29 S’il s’élève quelqu’un qui te poursuit et qui en veut à ta vie, l’âme de mon seigneur sera liée dans le faisceau des vivants auprès de l’Éternel, ton Dieu, et il lancera du creux de la fronde l’âme de tes ennemis.

30 Lorsque l’Éternel aura fait à mon seigneur tout le bien qu’il t’a annoncé

31 et qu’il t’aura établi chef sur Israël, mon seigneur n’aura ni remords ni souffrance de cœur pour avoir répandu le sang inutilement et pour s’être vengé lui-même. Et lorsque l’Éternel aura fait du bien à mon seigneur, souviens-toi de ta servante.

32 David dit à Abigaïl : Béni soit l’Éternel, le Dieu d’Israël, qui t’a envoyée aujourd’hui à ma rencontre !

33 Béni soit ton bon sens et bénie sois-tu, toi qui m’as empêché en ce jour de répandre le sang et qui as retenu ma main !

34 Mais l’Éternel, le Dieu d’Israël, qui m’a empêché de te faire du mal, est vivant ! si tu ne t’étais pas hâtée de venir au-devant de moi, il ne serait pas resté un seul homme à Nabal d’ici la lumière du matin.

35 Et David prit de la main d’Abigaïl ce qu’elle lui avait apporté et lui dit : Monte en paix dans ta maison ; vois, j’ai écouté ta voix et je t’ai favorablement accueillie.

36 Abigaïl arriva auprès de Nabal. Et voici, il faisait dans sa maison un festin comme un festin de roi ; il avait le cœur joyeux et il était complètement dans l’ivresse. Elle ne lui dit aucune chose, petite ou grande, jusqu’à la lumière du matin.

37 Mais le matin, l’ivresse de Nabal s’étant dissipée, sa femme lui raconta ce qui s’était passé. Le cœur de Nabal reçut un coup mortel et devint comme une pierre.

38 Environ dix jours après, l’Éternel frappa Nabal et il mourut.

39 David apprit que Nabal était mort et il dit : Béni soit l’Éternel qui a défendu ma cause dans l’outrage que m’a fait Nabal et qui a empêché son serviteur de faire le mal ! L’Éternel a fait retomber la méchanceté de Nabal sur sa tête. David envoya proposer à Abigaïl de devenir sa femme.

40 Les serviteurs de David arrivèrent chez Abigaïl à Carmel et lui parlèrent ainsi : David nous a envoyés vers toi pour que tu deviennes sa femme.

41 Elle se leva, se prosterna face contre terre et dit : Voici, ta servante sera une esclave pour laver les pieds des serviteurs de mon seigneur.

42 Et aussitôt Abigaïl partit, montée sur un âne et accompagnée de cinq jeunes filles ; elle suivit les messagers de David et elle devint sa femme.

43 David avait aussi pris Achinoam de Jizreel et toutes les deux furent ses femmes.

44 Et Saül avait donné sa fille Mical, femme de David, à Palthi de Gallim, fils de Laïsch.