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1 Rois 8
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Chapitre 8

L’arche contenant les deux tables de pierre est placée dans le lieu très saint. La gloire de l’Éternel remplit le temple. Salomon offre la prière de consécration. Il demande des bénédictions temporelles et spirituelles en faveur d’Israël repentant et adonné à la prière. Pendant quatorze jours, le peuple offre des sacrifices et adore l’Éternel.

1 Alors le roi Salomon assembla près de lui à Jérusalem les anciens d’Israël et tous les chefs des tribus, chefs de famille des enfants d’Israël, pour transporter de la cité de David, qui est Sion, l’arche de l’alliance de l’Éternel.

2 Tous les hommes d’Israël se réunirent auprès du roi Salomon, au mois d’Éthanim, qui est le septième mois, pendant la fête.

3 Lorsque tous les anciens d’Israël furent arrivés, les prêtres portèrent l’arche.

4 Ils transportèrent l’arche de l’Éternel, la tente de la rencontre et tous les ustensiles sacrés qui étaient dans la tente : ce furent les prêtres et les Lévites qui les transportèrent.

5 Le roi Salomon et toute l’assemblée d’Israël convoquée auprès de lui se tinrent devant l’arche. Ils sacrifièrent des brebis et des bœufs qui ne purent être ni comptés ni dénombrés à cause de leur multitude.

6 Les prêtres portèrent l’arche de l’alliance de l’Éternel à sa place dans le sanctuaire de la maison, dans le lieu très saint, sous les ailes des chérubins.

7 Car les chérubins avaient les ailes étendues sur l’emplacement occupé par l’arche et ils couvraient l’arche et ses barres.

8 On avait donné aux barres une longueur telle que leurs extrémités se voyaient du lieu saint devant le sanctuaire mais ne se voyaient pas du dehors. Elles ont été là jusqu’à ce jour.

9 Il n’y avait dans l’arche que les deux tables de pierre que Moïse y déposa en Horeb, lorsque l’Éternel fit alliance avec les enfants d’Israël à leur sortie du pays d’Égypte.

10 Au moment où les prêtres sortirent du lieu saint, la nuée remplit la maison de l’Éternel.

11 Les prêtres ne purent pas y rester pour faire le service, à cause de la nuée ; car la gloire de l’Éternel remplissait la maison de l’Éternel.

12 Alors Salomon dit : L’Éternel veut habiter dans l’obscurité !

13 J’ai bâti une maison qui sera ta demeure, un lieu où tu résideras éternellement !

14 Le roi tourna son visage et bénit toute l’assemblée d’Israël ; et toute l’assemblée d’Israël était debout.

15 Et il dit : Béni soit l’Éternel, le Dieu d’Israël, qui a parlé de sa bouche à David, mon père, et qui accomplit par sa puissance ce qu’il avait déclaré en disant :

16 Depuis le jour où j’ai fait sortir d’Égypte mon peuple d’Israël, je n’ai pas choisi de ville parmi toutes les tribus d’Israël pour qu’il y soit bâti une maison où réside mon nom, mais j’ai choisi David pour qu’il régne sur mon peuple d’Israël !

17 David, mon père, avait l’intention de bâtir une maison au nom de l’Éternel, le Dieu d’Israël.

18 Et l’Éternel dit à David, mon père : Puisque tu as eu l’intention de bâtir une maison à mon nom, tu as bien fait.

19 Seulement, ce ne sera pas toi qui bâtiras la maison ; mais ce sera ton fils, sorti de tes entrailles, qui bâtira la maison à mon nom.

20 L’Éternel a accompli la parole qu’il avait prononcée. Je me suis élevé à la place de David, mon père, et je me suis assis sur le trône d’Israël comme l’avait annoncé l’Éternel, et j’ai bâti la maison au nom de l’Éternel, le Dieu d’Israël.

21 J’y ai disposé un lieu pour l’arche où est l’alliance de l’Éternel, l’alliance qu’il a faite avec nos pères quand il les a fait sortir du pays d’Égypte.

22 Salomon se plaça devant l’autel de l’Éternel, en face de toute l’assemblée d’Israël. Il tendit les mains vers le ciel et il dit :

23 Ô Éternel, Dieu d’Israël ! Il n’y a pas de Dieu semblable à toi, ni en haut dans les cieux, ni en bas sur la terre : tu gardes l’alliance et la miséricorde envers tes serviteurs qui marchent en ta présence de tout leur cœur !

24 Ainsi tu as tenu parole envers ton serviteur David, mon père ; et ce que tu as déclaré de ta bouche, tu l’accomplis en ce jour par ta puissance.

25 Maintenant, Éternel, Dieu d’Israël, observe la promesse que tu as faite à David, mon père, en disant : Tu ne manqueras jamais devant moi d’un successeur assis sur le trône d’Israël, pourvu que tes fils prennent garde à leur voie et qu’ils marchent en ma présence comme tu as marché en ma présence.

26 Oh ! qu’elle s’accomplisse, Dieu d’Israël, la promesse que tu as faite à ton serviteur David, mon père !

27 Mais quoi ! Dieu habiterait-il véritablement sur la terre ? Voici, les cieux et les cieux des cieux ne peuvent te contenir : combien moins cette maison que je t’ai bâtie !

28 Toutefois, Éternel, mon Dieu, sois attentif à la prière de ton serviteur et à sa supplication ; écoute le cri et la prière que t’adresse aujourd’hui ton serviteur.

29 Que tes yeux soient nuit et jour ouverts sur cette maison, sur le lieu dont tu as dit : Là sera mon nom ! Écoute la prière que ton serviteur fait en ce lieu.

30 Daigne exaucer la supplication de ton serviteur et de ton peuple d’Israël lorsqu’ils prieront en ce lieu ! Exauce du lieu de ta demeure, des cieux, exauce et pardonne !

31 Si quelqu’un pèche contre son prochain et qu’on lui impose un serment pour le faire jurer, et s’il vient jurer devant ton autel dans cette maison,

32 écoute-le des cieux, agis et juge tes serviteurs ; condamne le coupable et fais retomber sa conduite sur sa tête ; rends justice à l’innocent et traite-le selon son innocence !

33 Quand ton peuple d’Israël sera battu par l’ennemi pour avoir péché contre toi ; s’ils reviennent à toi et rendent gloire à ton nom, s’ils t’adressent des prières et des supplications dans cette maison,

34 exauce-les des cieux, pardonne le péché de ton peuple d’Israël et ramène-les dans le pays que tu as donné à leurs pères !

35 Quand le ciel sera fermé et qu’il n’y aura pas de pluie à cause de leurs péchés contre toi ; s’ils prient dans ce lieu et rendent gloire à ton nom, et s’ils se détournent de leurs péchés parce que tu les auras châtiés

36 exauce-les des cieux, pardonne le péché de tes serviteurs et de ton peuple d’Israël à qui tu enseigneras la bonne voie dans laquelle ils doivent marcher et fais venir la pluie sur la terre que tu as donnée en héritage à ton peuple !

37 Quand la famine, la peste, la rouille, la nielle, les sauterelles d’une espèce ou d’une autre seront dans le pays, quand l’ennemi assiégera ton peuple dans son pays, dans ses portes, quand il y aura des fléaux ou des maladies quelconques ;

38 si un homme, si tout ton peuple d’Israël fait entendre des prières et des supplications et si chacun reconnaît la plaie de son cœur et étend les mains vers cette maison,

39 exauce-le des cieux, du lieu de ta demeure, et pardonne ; agis et rends à chacun selon ses voies, toi qui connais le cœur de chacun, car toi seul connais le cœur de tous les enfants des hommes,

40 et ils te craindront tout le temps qu’ils vivront dans le pays que tu as donné à nos pères !

41 Quand l’étranger, qui n’est pas de ton peuple d’Israël, viendra d’un pays lointain à cause de ton nom,

42 car on saura que ton nom est grand, ta main forte et ton bras étendu, quand il viendra prier dans cette maison,

43 exauce-le des cieux, du lieu de ta demeure, et accorde à cet étranger tout ce qu’il te demandera, afin que tous les peuples de la terre connaissent ton nom pour te craindre, comme ton peuple d’Israël, et sachent que ton nom est invoqué sur cette maison que j’ai bâtie !

44 Quand ton peuple sortira pour combattre son ennemi, en suivant la voie que tu lui auras prescrite ; s’ils adressent à l’Éternel des prières, les regards tournés vers la ville que tu as choisie et vers la maison que j’ai bâtie à ton nom,

45 exauce des cieux leurs prières et leurs supplications, et rends-leur justice !

46 Quand ils pécheront contre toi, car il n’y a pas d’homme qui ne pèche, quand tu seras irrité contre eux et quand tu les livreras à l’ennemi qui les emmènera captifs dans un pays ennemi, lointain ou rapproché ;

47 s’ils rentrent en eux-mêmes dans le pays où ils seront captifs, s’ils reviennent à toi et t’adressent des supplications dans le pays de ceux qui les ont emmenés, et s’ils disent : Nous avons péché, nous avons commis des iniquités, nous avons fait le mal !

48 s’ils reviennent à toi de tout leur cœur et de toute leur âme dans le pays de leurs ennemis qui les ont emmenés captifs, s’ils t’adressent des prières, les regards tournés vers leur pays que tu as donné à leurs pères, vers la ville que tu as choisie et vers la maison que j’ai bâtie à ton nom,

49 exauce des cieux, du lieu de ta demeure, leurs prières et leurs supplications, et rends-leur justice ;

50 pardonne à ton peuple ses péchés et toutes ses transgressions contre toi ; éveille la compassion chez ceux qui les retiennent captifs afin qu’ils aient pitié d’eux,

51 car ils sont ton peuple et ton héritage, et tu les as fait sortir d’Égypte, du milieu d’une fournaise de fer !

52 Que tes yeux soient ouverts sur la supplication de ton serviteur et sur la supplication de ton peuple d’Israël pour les exaucer en tout ce qu’ils te demanderont !

53 Car tu les as séparés de tous les autres peuples de la terre pour en faire ton héritage, comme tu l’as déclaré par Moïse, ton serviteur, quand tu as fait sortir d’Égypte nos pères, Seigneur Éternel !

54 Lorsque Salomon eut achevé d’adresser à l’Éternel toute cette prière et cette supplication, il se releva devant l’autel de l’Éternel où il était agenouillé, les mains étendues vers le ciel.

55 Debout, il bénit à haute voix toute l’assemblée d’Israël en disant :

56 Béni soit l’Éternel qui a donné du repos à son peuple d’Israël, selon toutes ses promesses ! De toutes les bonnes paroles qu’il avait prononcées par Moïse, son serviteur, aucune n’est restée sans effet.

57 Que l’Éternel, notre Dieu, soit avec nous comme il a été avec nos pères ; qu’il ne nous abandonne pas et ne nous délaisse pas,

58 mais qu’il incline notre cœur vers lui afin que nous marchions dans toutes ses voies et que nous observions ses commandements, ses lois et ses ordonnances qu’il a prescrits à nos pères !

59 Que ces paroles, objet de mes supplications devant l’Éternel, soient jour et nuit présentes devant l’Éternel, notre Dieu, et qu’il rende en tout temps justice à son serviteur et à son peuple d’Israël

60 afin que tous les peuples de la terre reconnaissent que l’Éternel est Dieu, qu’il n’y en a pas d’autre !

61 Que votre cœur soit tout à l’Éternel, notre Dieu, comme il l’est aujourd’hui, pour suivre ses lois et pour observer ses commandements !

62 Le roi et tout Israël avec lui offrirent des sacrifices devant l’Éternel.

63 Salomon immola vingt-deux mille bœufs et cent vingt mille brebis pour le sacrifice de paix qu’il offrit à l’Éternel. Ainsi le roi et tous les enfants d’Israël firent la dédicace de la maison de l’Éternel.

64 En ce jour, le roi consacra le milieu du parvis qui est devant la maison de l’Éternel ; car il offrit là les holocaustes, les offrandes végétales et les graisses des sacrifices de paix parce que l’autel en airain qui est devant l’Éternel était trop petit pour contenir les holocaustes, les offrandes végétales et les graisses des sacrifices de paix.

65 Salomon célébra la fête en ce temps-là et tout Israël avec lui. Une grande multitude, venue depuis les environs de Hamath jusqu’au torrent d’Égypte, s’assembla devant l’Éternel, notre Dieu, pendant sept jours, et sept autres jours, soit quatorze jours.

66 Le huitième jour, il renvoya le peuple. Et ils bénirent le roi et s’en allèrent dans leurs tentes, joyeux et le cœur content pour tout le bien que l’Éternel avait fait à David, son serviteur, et à Israël, son peuple.