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1 Rois 18
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Chapitre 18

Élie est envoyé à la rencontre d’Achab. Abdias sauve cent prophètes et rencontre Élie. Élie lance aux prophètes de Baal le défi de faire descendre le feu des cieux. Ils échouent. Il fait descendre le feu, tue les prophètes de Baal et ouvrent les cieux afin qu’il pleuve.

1 Bien des jours s’écoulèrent et, dans la troisième année, la parole de l’Éternel fut ainsi adressée à Élie : Va, présente-toi devant Achab et je ferai tomber la pluie sur la surface de la terre.

2 Et Élie alla se présenter devant Achab. La famine était grande à Samarie.

3 Et Achab fit appeler Abdias, chef de sa maison. Or Abdias craignait beaucoup l’Éternel ;

4 et lorsque Jézabel avait exterminé les prophètes de l’Éternel, Abdias avait pris cent prophètes qu’il avait cachés, cinquante par cinquante dans une caverne, et il les avait nourris de pain et d’eau.

5 Achab dit à Abdias : Va dans le pays vers toutes les sources d’eau et vers tous les torrents ; peut-être se trouvera-t-il de l’herbe et ainsi nous conserverons la vie aux chevaux et aux mulets et nous n’aurons pas besoin d’abattre du bétail.

6 Ils se partagèrent le pays pour le parcourir ; Achab partit seul par un chemin et Abdias partit seul par un autre chemin.

7 Comme Abdias était en route, voici, Élie le rencontra. Abdias, l’ayant reconnu, tomba face contre terre et dit : Est-ce toi, mon seigneur Élie ?

8 Il lui répondit : C’est moi ; va, dis à ton maître : Voici Élie !

9 Et Abdias dit : Quel péché ai-je commis pour que tu livres ton serviteur entre les mains d’Achab qui me fera mourir ?

10 L’Éternel est vivant ! il n’y a ni nation ni royaume où mon maître n’ait envoyé pour te chercher ; et quand on disait que tu n’y étais pas, il faisait jurer le royaume et la nation que l’on ne t’avait pas trouvé.

11 Et maintenant tu dis : Va, dis à ton maître : Voici Élie !

12 Puis, lorsque je t’aurai quitté l’Esprit de l’Éternel te transportera je ne sais où ; et j’irai informer Achab qui ne te trouvera pas et qui me tuera. Cependant ton serviteur craint l’Éternel depuis sa jeunesse.

13 N’a-t-on pas dit à mon seigneur ce que j’ai fait quand Jézabel tua les prophètes de l’Éternel ? J’ai caché cent prophètes de l’Éternel, cinquante par cinquante dans une caverne, et je les ai nourris de pain et d’eau.

14 Et maintenant tu dis : Va, dis à ton maître : Voici Élie ! Il me tuera.

15 Mais Élie dit : L’Éternel des armées dont je suis le serviteur est vivant ! aujourd’hui je me présenterai devant Achab.

16 Abdias, étant allé à la rencontre d’Achab, l’informa de la chose. Et Achab se rendit au-devant d’Élie.

17 À peine Achab aperçut-il Élie qu’il lui dit : Est-ce toi qui jettes le trouble en Israël ?

18 Élie répondit : Je ne trouble pas Israël ; c’est toi, au contraire, et la maison de ton père, puisque vous avez abandonné les commandements de l’Éternel et que tu es allé après les Baals.

19 Fais maintenant rassembler tout Israël auprès de moi, à la montagne du Carmel, et aussi les quatre cent cinquante prophètes de Baal et les quatre cents prophètes d’Astarté qui mangent à la table de Jézabel.

20 Achab envoya des messagers vers tous les enfants d’Israël et il rassembla les prophètes à la montagne du Carmel.

21 Alors Élie s’approcha de tout le peuple et dit : Combien de temps hésiterez-vous entre les deux côtés ? Si l’Éternel est Dieu, allez après lui ; si c’est Baal, allez après lui ! Le peuple ne lui répondit rien.

22 Et Élie dit au peuple : Je suis le seul prophète de l’Éternel qui reste et il y a quatre cent cinquante prophètes de Baal.

23 Que l’on nous donne deux taureaux ; qu’ils choisissent pour eux l’un des taureaux, qu’ils le coupent en morceaux et qu’ils le placent sur le bois sans y mettre le feu ; et moi, je préparerai l’autre taureau et je le placerai sur le bois sans y mettre le feu.

24 Puis invoquez le nom de votre dieu ; et moi, j’invoquerai le nom de l’Éternel. Le dieu qui répondra par le feu, c’est celui-là qui sera Dieu. Et tout le peuple répondit en disant : C’est bien !

25 Élie dit aux prophètes de Baal : Choisissez pour vous l’un des taureaux, préparez-le les premiers, car vous êtes les plus nombreux, et invoquez le nom de votre dieu ; mais ne mettez pas le feu.

26 Ils prirent le taureau qu’on leur donna et le préparèrent ; et ils invoquèrent le nom de Baal, depuis le matin jusqu’à midi, en disant : Baal réponds nous ! Mais il n’y eut ni voix ni réponse. Et ils sautaient devant l’autel qu’ils avaient fait.

27 À midi, Élie se moqua d’eux et dit : Criez plus fort puisqu’il est dieu ; il pense à quelque chose ou il est occupé, ou il est en voyage ; peut-être qu’il dort et il se réveillera.

28 Et ils crièrent plus fort et ils se firent, selon leur coutume, des incisions avec des épées et avec des lances, jusqu’à ce que le sang coule sur eux.

29 Lorsque midi fut passé, ils prophétisèrent jusqu’au moment de la présentation de l’offrande. Mais il n’y eut ni voix, ni réponse, ni signe d’attention.

30 Élie dit alors à tout le peuple : Approchez-vous de moi ! Tout le peuple s’approcha de lui. Et Élie rétablit l’autel de l’Éternel qui avait été renversé.

31 Il prit douze pierres, d’après le nombre des tribus des fils de Jacob auquel l’Éternel avait dit : Israël sera ton nom ;

32 et il bâtit avec ces pierres un autel au nom de l’Éternel. Il fit autour de l’autel un fossé de la capacité de deux mesures de semence.

33 Il arrangea le bois, coupa le taureau en morceaux et le plaça sur le bois.

34 Puis il dit : Remplissez d’eau quatre cruches et versez-les sur l’holocauste et sur le bois. Il dit : Faites-le une deuxième fois. Et ils le firent une deuxième fois. Il dit : Faites-le une troisième fois. Et ils le firent une troisième fois.

35 L’eau coula autour de l’autel et l’on remplit aussi d’eau le fossé.

36 Au moment de la présentation de l’offrande, Élie, le prophète, s’avança et dit : Éternel, Dieu d’Abraham, d’Isaac et d’Israël ! que l’on sache aujourd’hui que tu es Dieu en Israël, que je suis ton serviteur et que j’ai fait toutes ces choses par ta parole !

37 Réponds-moi, Éternel, réponds-moi afin que ce peuple reconnaisse que c’est toi, Éternel, qui es Dieu et que c’est toi qui ramènes leur cœur !

38 Et le feu de l’Éternel tomba et il consuma l’holocauste, le bois, les pierres et la terre, et il absorba l’eau qui était dans le fossé.

39 Quand tout le peuple vit cela, ils tombèrent face contre terre et dirent : C’est l’Éternel qui est Dieu ! C’est l’Éternel qui est Dieu !

40 Saisissez les prophètes de Baal leur dit Élie ; qu’aucun d’eux ne s’échappe ! Et ils les saisirent. Élie les fit descendre au torrent du Kison où il les égorgea.

41 Et Élie dit à Achab : Monte, mange et bois ; car il y a un bruit qui annonce la pluie.

42 Achab monta pour manger et pour boire. Mais Élie monta au sommet du Carmel ; et, s’inclinant jusqu’à terre, il mit son visage entre ses genoux

43 et dit à son serviteur : Monte, regarde du côté de la mer. Le serviteur monta, il regarda et dit : Il n’y a rien. Élie dit sept fois : Retourne.

44 À la septième fois, il dit : Voici un petit nuage qui s’élève de la mer et qui est comme la paume de la main d’un homme. Élie dit : Monte et dis à Achab : Attelle et descends, afin que la pluie ne t’arrête pas.

45 En quelques instants, le ciel s’obscurcit à cause des nuages, le vent souffla et il y eut une forte pluie. Achab monta sur son char et partit pour Jizreel.

46 Et la main de l’Éternel fut sur Élie qui se ceignit les reins et courut devant Achab jusqu’à l’entrée de Jizreel.