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1 Rois 21
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Chapitre 21

Achab convoite la vigne de Naboth. Jézabel prend des dispositions pour se procurer de faux témoins et Naboth est lapidé pour blasphème. Élie prophétise qu’Achab, Jézabel et leur maison seront détruits.

1 Après ces choses, voici ce qui arriva. Naboth, de Jizreel, avait une vigne à Jizreel, à côté du palais d’Achab, roi de Samarie.

2 Et Achab parla ainsi à Naboth : Cède-moi ta vigne pour que j’en fasse un jardin potager, car elle est tout près de ma maison. Je te donnerai à la place une vigne meilleure ; ou, si cela te convient, je te paierai la valeur en argent.

3 Mais Naboth répondit à Achab : Que l’Éternel me garde de te donner l’héritage de mes pères !

4 Achab rentra dans sa maison, triste et irrité, à cause de cette parole que lui avait dite Naboth de Jizreel : Je ne te donnerai pas l’héritage de mes pères ! Et il se coucha sur son lit, détourna le visage et ne mangea rien.

5 Jézabel, sa femme, vint auprès de lui et lui dit : Pourquoi as-tu l’esprit triste et ne manges-tu pas ?

6 Il lui répondit : J’ai parlé à Naboth de Jizreel et je lui ai dit : Cède-moi ta vigne pour de l’argent ; ou, si tu veux, je te donnerai une autre vigne à la place. Mais il a dit : Je ne te donnerai pas ma vigne !

7 Alors Jézabel, sa femme, lui dit : Est-ce bien toi maintenant qui exerces la souveraineté sur Israël ? Lève-toi, prends de la nourriture et que ton cœur se réjouisse ; moi, je te donnerai la vigne de Naboth de Jizreel.

8 Et elle écrivit au nom d’Achab des lettres qu’elle scella du sceau d’Achab et qu’elle envoya aux anciens et aux magistrats qui habitaient avec Naboth dans sa ville.

9 Voici ce qu’elle écrivit dans ces lettres : Publiez un jeûne ; placez Naboth en tête du peuple

10 et mettez en face de lui deux méchants hommes qui déposeront ainsi contre lui : Tu as maudit Dieu et le roi ! Puis menez-le dehors, lapidez-le et qu’il meure.

11 Les gens de la ville de Naboth, les anciens et les magistrats qui habitaient dans la ville, agirent comme Jézabel le leur avait fait dire, d’après ce qui était écrit dans les lettres qu’elle leur avait envoyées.

12 Ils publièrent un jeûne et ils placèrent Naboth en tête du peuple ;

13 les deux méchants hommes vinrent se mettre en face de lui et ces méchants hommes déposèrent ainsi devant le peuple contre Naboth : Naboth a maudit Dieu et le roi ! Puis ils le menèrent hors de la ville, ils le lapidèrent et il mourut.

14 Et ils envoyèrent dire à Jézabel : Naboth a été lapidé et il est mort.

15 Lorsque Jézabel apprit que Naboth avait été lapidé et qu’il était mort, elle dit à Achab : Lève-toi, prends possession de la vigne de Naboth de Jizreel qui a refusé de te la céder pour de l’argent ; car Naboth n’est plus en vie, il est mort.

16 Achab, entendant que Naboth était mort, se leva pour descendre à la vigne de Naboth de Jizreel afin d’en prendre possession.

17 Alors la parole de l’Éternel fut adressée à Élie, le Thischbite, en ces mots :

18 Lève-toi, descends au-devant d’Achab, roi d’Israël à Samarie ; le voilà dans la vigne de Naboth où il est descendu pour en prendre possession.

19 Tu lui diras : Ainsi parle l’Éternel : N’es-tu pas un assassin et un voleur ? Et tu lui diras : Ainsi parle l’Éternel : Au lieu même où les chiens ont léché le sang de Naboth, les chiens lécheront aussi ton propre sang.

20 Achab dit à Élie : M’as-tu trouvé, mon ennemi ? Et il répondit : Je t’ai trouvé parce que tu t’es vendu pour faire ce qui est mal aux yeux de l’Éternel.

21 Voici, je vais faire venir le malheur sur toi ; je te balaierai, j’exterminerai quiconque appartient à Achab, celui qui est esclave et celui qui est libre en Israël,

22 et je rendrai ta maison semblable à la maison de Jéroboam, fils de Nebath, et à la maison de Baescha, fils d’Achija, parce que tu m’as irrité et que tu as fais pécher Israël.

23 L’Éternel parla aussi concernant Jézabel et il dit : Les chiens mangeront Jézabel près du rempart de Jizreel.

24 Celui de la maison d’Achab qui mourra dans la ville sera mangé par les chiens et celui qui mourra dans les champs sera mangé par les oiseaux du ciel.

25 Il n’y a eu personne qui se soit vendu comme Achab pour faire ce qui est mal aux yeux de l’Éternel, et Jézabel, sa femme, l’y poussait.

26 Il a agi de la manière la plus abominable en allant après les idoles, comme le faisaient les Amoréens que l’Éternel chassa devant les enfants d’Israël.

27 Après avoir entendu les paroles d’Élie, Achab déchira ses vêtements, il mit un sac sur son corps et il jeûna ; il couchait avec ce sac et il marchait lentement.

28 Et la parole de l’Éternel fut adressée à Élie, le Thischbite, en ces mots :

29 As-tu vu comment Achab s’est humilié devant moi ? Parce qu’il s’est humilié devant moi, je ne ferai pas venir le malheur pendant sa vie ; ce sera pendant la vie de son fils que je ferai venir le malheur sur sa maison.