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    緒言

    《教義和聖約》收集了神在末世為建立和管理祂在地上的國度,而給予的神聖啟示和靈感宣言。雖然大部分篇章針對耶穌基督後期聖徒教會的成員,但其信息、警告和勸誡對全人類都有益處,並邀請各地的人聆聽主耶穌基督為了人類今生的福祉和永久的救恩而說的話。

    本啟示輯的大部分啟示,經由耶穌基督後期聖徒教會第一任先知及總會會長小約瑟·斯密獲得。其他則經由幾位繼任的總會會長們發布(見教約第135136138篇的前言,及正式宣言一)。

    《教義和聖約》是教會標準經典之一,與《聖經》、《摩爾門經》和《無價珍珠》同為標準經典。然而,《教義和聖約》是獨特的,因其並非譯自古代文獻,而是神在今日為了復興祂的神聖事工,並建立祂在地上的國度,經由祂所揀選的眾先知而給予的現代啟示。在這些啟示中,世人可聽到主耶穌基督用溫和而堅定的聲音,在這圓滿時代的福音期,再對世人講話;在此書中開始的事工是為祂第二次來臨作準備,以應驗並與從有世界以來,所有聖先知所說的話和諧一致。

    約瑟·斯密在1805年12月23日生於佛蒙特溫莎郡的夏隆。他少年時隨家人遷往現今紐約州西部的曼徹斯特;十四歲那年,也就是1820年春天,他住在那裡時,經歷了他的第一次異象;異象中,永恆之父神,和祂兒子耶穌基督親自向他顯現。在這異象中他獲知,新約時代建立並施行圓滿福音的耶穌基督的真正教會已不復存在於世上。在隨後其他神聖顯示中,他蒙得許多天使的教導;他獲知,神要他在世上做一件特別的事工,而且,耶穌基督的教會將經由他在世上復興。

    隨後,約瑟·斯密藉著神的幫助而翻譯並發行《摩爾門經》。同時,他和奧利佛·考德里在1829年5月由施洗約翰按立亞倫聖職(見教約第13篇),不久,他們又由古代使徒彼得雅各約翰按立了麥基洗德聖職(見教約27:12)。在隨後的其他按立中,摩西以來加以利亞,及許多古代先知將聖職的權鑰授予他們(見教約第110篇128:18,21)。事實上,這些按立就是將神的權柄復興給世人。1830年4月6日先知約瑟·斯密在神的指導下組織了教會,於是耶穌基督的真實教會再度在人間設立並運作,具有權柄教導福音和施行救恩的教儀。(見教約第20篇和無價珍珠,約瑟·斯密——歷史。)

    這些神聖的啟示,是在答覆祈禱的時候和需要的時候蒙得的,出自真人真事。先知與其同工尋求神的指引,這些啟示證明他們獲得了指引。在這些啟示中,世人可見到耶穌基督福音的復興和開展,以及圓滿時代的福音期的開始。教會的西遷,自紐約州和賓夕法尼亞州,至俄亥俄州,密蘇里州,伊利諾州,最後到美國西部的大盆地,以及聖徒們在近代要建立世上錫安的偉大奮鬥,都記載於這些啟示中。

    本書前面幾篇述及翻譯和發行《摩爾門經》的有關事項(見第35101719篇)。稍後的幾篇提到先知約瑟·斯密藉靈感翻譯《聖經》的工作,許多重要的教義啟示都在那段時期蒙得(例見第37457376778691132等篇,各篇都與《聖經》的翻譯有些直接關係)。

    這些啟示宣布了福音的教義,闡明了神組的性質、人的來源、撒但的真實性、今世的目的、服從的必要、悔改的需要、神聖之靈的事工、救恩的教儀與施行、大地的最後景況、未來世人復活和審判後的情形、婚姻關係的永恆,以及家庭的永恆性質等基本的事。同樣,教會的行政體制亦逐步揭示於主教、總會會長團、十二使徒議會、七十員等的召喚,及其他主領職位和定額組的設置中。最後,本書為耶穌基督的神性、祂的至高權柄、祂的完全、祂的愛和祂的救贖力量作見證,而成為對人類家族極具價值的一本書,「對教會而言,其價值相當於全世界的財富」(見教約第70篇前言)。

    這些啟示最初是由約瑟·斯密的抄寫員紀錄的,教會成員彼此熱切地分享手抄的複本。抄寫員為了製作一份更耐久的紀錄,他們很快就將這些啟示複製到手抄本紀錄書內,那是教會領袖用來準備印行啟示的。約瑟和早期的聖徒都視這些啟示如同這教會一樣:是活著的,充滿活力的,會有更多啟示來加以精煉。他們也意識到,或許有一些無心的錯誤在抄寫啟示和準備出版的過程中發生。因此,在1831年的一次教會大會,請約瑟·斯密「藉著聖靈改正他所發現的那些錯誤或筆誤。」

    在這些啟示經過審閱和改正後,密蘇里的教會成員開始印刷一本名為《管理基督教會的誡命書》(A Book of Commandments for the Government of the Church of Christ),其中包含先知早期的許多啟示。然而,首次想出版這些啟示的企圖就在一群暴徒於1833年7月20日摧毀聖徒位於傑克森郡的印刷所時告終。

    約瑟·斯密和教會的其他領袖聽到密蘇里的印刷所被毀,就開始在俄亥俄嘉德蘭作準備,以出版這些啟示。為了再度改正錯誤,釐清用語,和認可教會在教義和組織上的發展,約瑟·斯密監督某些啟示內文的編輯,將其準備好,於1835年出版,名為《後期聖徒教會的教義和聖約》(Doctrine and Covenants of the Church of the Latter Day Saints)。約瑟·斯密核准的另一版本的《教義和聖約》,在先知於1844年殉道後僅數個月內便出版。

    早期的後期聖徒非常看重這些啟示,視之為來自神的信息。在1831年末的某個場合,幾位教會的長老鄭重見證說,主已向他們的靈魂見證這些啟示的真實性。此見證出版於1835年版的《教義和聖約》中,名為十二使徒的書面見證:

    十二使徒對
    教義和聖約一書真實性的見證

    以下是證人對《主的誡命書》所作的見證;主透過小約瑟·斯密將這些誡命給予祂的教會;而小約瑟·斯密由教會成員為此目的而表決任命:

    因此,我們願意向全人類,向世上所有生物作見證,主已藉著賜予我們聖靈,向我們的靈魂見證,這些誡命都是經由神的靈感賜予的,對全人類有益,而且實在是真實的。

    由於主的協助,我們才能向世人作此見證,也藉著父神和祂兒子耶穌基督的恩典,我們才蒙此特權,向世人作此見證,我們為此十分喜樂,並時時祈求主,使人類兒女都能從中獲益。

    十二使徒的姓名:

    • 多馬·馬西

    • 大衛·裴坦

    • 百翰·楊

    • 禧伯·甘

    • 奧申·海德

    • 威廉·麥勒林

    • 帕雷·普瑞特

    • 路加·詹森

    • 威廉·斯密

    • 奧申·普瑞特

    • 約翰·包頓

    • 列曼·詹森

    《教義和聖約》隨後數版,增加了一些啟示或其他紀錄,那些內容都是經教會正式集會或大會接受和採納的。1876年的版本是奧申·普瑞特長老在百翰·楊的指導下準備的,將啟示按照年代編排,並且加上新的前言和歷史導言。

    1835年版本起,增加了一系列七課的神學課程,其標題為《信心的講辭》(Lectures on Faith)。這些課程是準備在1834到1835年間用於俄亥俄嘉德蘭的先知學校。這些講辭雖有益於教義和教導,但因其並非給予或提供給整個教會的啟示,所以自1921年版本起,已由《教義和聖約》中刪除。

    在1981年英文版《教義和聖約》中,首次收錄了三篇文件。亦即第137138篇,說明為死者的救恩的基本教義;以及正式宣言二,宣布本教會所有配稱的男性成員,不論其種族或膚色,都可以受按立得到聖職。

    每個新版本的《教義和聖約》中,都改正了過去的錯誤和加上新的資訊,特別是在各篇前言的歷史部分。現行版本進一步改正了某些日期和地名,並作了其他訂正。這些變更都使得內容與最正確的歷史資訊一致。此最新版的其他特色包括修訂過的地圖,顯示昔日接受到啟示的幾個主要地理位置,加上改良後的教會史蹟照片,交互參照,各篇前言,和主題事件摘要;這些編排都是為了幫助讀者明白主在《教義和聖約》中所賜予的信息,並因此而歡欣。各篇前言的資訊取自教會歷史手稿和已出版的《教會史》(History of the Church)(在前言中統稱為約瑟·斯密的歷史)和約瑟·斯密文獻Joseph Smith Papers)。