信賴主
    Footnotes

    信賴主

    唯有信賴主和祂對祂兒女的愛,才是我們的穩當依靠。

    親愛的弟兄姊妹,我在前一陣子收到的一封信,讓我想要談論今天的主題。寫信的人告訴我,她正在思考是否要跟一位永恆伴侶已過世的男子在聖殿結婚。她將會是第二任妻子。她問我這個問題:在來生,她能住在自己的房子裡嗎?還是必須和她丈夫及他的第一任妻子一起住呢?我只告訴她:要信賴主。

    我要繼續談談我很敬重的一位同工所說的經驗。我已徵得他的同意來分享。有一位父親深愛的妻子過世了,孩子們也失去了母親。後來他再婚了。他的一些成年子女強烈反對他再婚,並尋求一位近親的忠告,這位親戚是一位受人敬重的教會領袖。他們反對的理由,著重於最後的審判後在靈的世界或不同榮耀的國度中的各種情況和親屬關係。這位領袖聽完後,說:「你們在擔心不必掛慮的事。你們應該擔心的,是你們能不能去到這些地方。要專注在這件事情上。如果你們去到那裡,就會發現所有一切都比你能想像的更美好。」

    這是多麼安慰人心的教導啊!要信賴主!

    我從收到的一些來信中得知,有些人對於我們在死後到復活前所居住的靈的世界,有許多疑惑。有些人認為,我們在今生所經歷的許多情況和問題,會持續到靈的世界。我們對靈的世界的情況,真正有多少了解呢?關於這個議題,我認為有一篇楊百翰大學宗教教授的文章解釋得很好:「當我們捫心自問,我們對於標準經典所描述的靈的世界有何了解時,答案是『往往沒有像我們想的那麼多』」。1

    當然,這些經文告訴我們,在身體死亡後,我們會以靈體的形式在靈的世界繼續活著。經文也教導我們,靈的世界分為給今生「正義」或「正直」的人居住的部分,以及邪惡的人居住的部分。經文也描述了,有些忠信的靈是如何將福音教導給那些邪惡或叛逆的人(見彼得前書3:19教義和聖約138:19-20,29,32,37)。最重要的是,現代啟示揭示了救恩的事工在靈的世界繼續推動(見教義和聖約138:30-34,58),而且儘管我們受到勸勉不要在今生拖延悔改(見阿爾瑪書13:27),但我們也受到教導,在靈的世界中某些悔改是有可能的(見教義和聖約138:58)。

    靈的世界的救恩事工,是要將靈從經文常描述的「束縛」中解放出來。所有在靈的世界的靈,都受到某種形式的束縛。約瑟F.·斯密會長的偉大啟示,被收錄在教義和聖約第138篇,其中宣告,正義的死者是處在「平安」的狀態(教義和聖約138:22)期盼著復活(見教義和聖約138:16),他們認為「他們的靈長期與身體分開是一種束縛」(教義和聖約138:50)。

    邪惡的人會受到更多的束縛。尚未悔改的罪,會讓這些靈處在使徒彼得所稱的「監獄」之中(彼得前書3:19;亦見教義和聖約138:42)。這些靈被形容為「被囚的」或「被擄的」(教義和聖約138:31,42),或是在等待復活和審判時「被拋到外層黑暗裡」「哭泣、哀號與切齒」(阿爾瑪書40:13-14)。

    耶穌基督的復活,確實會讓靈的世界中所有的人都復活(見哥林多前書15:22),只是不同的群體會在不同的時刻復活。在指定復活的時刻之前,關於靈的世界中的活動,經文所告訴我們的,主要是關於救恩的事工,其他則啟示不多。福音會傳給那些無知、不悔改和叛逆的人,好讓他們可以脫離束縛,得享慈愛的天父為他們所預備的祝福。

    對於在靈的世界歸信的正義者而言,此一束縛就是需要等待在世上有人為他們執行替代教儀。他們甚至可能獲得允許可以對在世者做出提醒,好讓他們可以受洗並享有聖靈的祝福(見教義和聖約138:30-37,57-58)。2這些世上的替代教儀也讓他們有能力在聖職權柄的指導下,去壯大傳福音的義人隊伍,去幫助監獄中的靈。

    除了這些基本知識以外,我們的標準經典就很少談到關於靈的世界在死後到最後的審判之前的其他事。3那麼,我們對靈的世界還有哪些其他的了解呢?有許多教會成員曾獲得異象或其他靈感,讓他們知道靈的世界是如何運作和組織的,但這些個人的屬靈經驗不可被視為教會的正式教義,或用來教導他人。當然,在各種出版物,例如講述瀕臨死亡經驗的書中,都有許多成員和其他人的各種臆測。4

    對於這些臆測,我們要謹記陶德·克里斯多長老和尼爾·安德森長老在先前總會大會的信息中所提出的明智警告。陶德·克里斯多長老教導:「大家要記得,無論過去或現在,教會領袖作的聲明不一定都等於教義。教會中普遍的認知是,一位領袖針對某件事所作的談話,通常是他經過深思熟慮後所說出的個人意見,不代表教會的官方立場,對教會全體成員也不具有約束力。」5

    在後來的總會大會上,尼爾·安德森長老教導了這項原則:「教義是由總會會長團和十二使徒定額組共15位成員所共同教導的。教義不是隱藏在某個演講的某個含糊段落裡。」6由15位先知、先見和啟示者所簽署的「家庭:致全世界文告」,正是此一原則的良好範例。

    除了像「家庭文告」這樣的正式聲明外,由身為先知的總會會長所提出,且獲得其他先知和使徒證實的教導,也是另一個例子。關於靈的世界的情況,先知約瑟·斯密在他塵世傳道的尾聲曾提供兩項教導,而這些教導也經常被他的繼任者引用。其中一項是他在金·佛烈講道中所提到的,正義的家人會在靈的世界中住在一起。7另一項則是他逝世那年在一場葬禮上所說的:「正義之靈會獲得超升,……〔在〕靈的世界中擔任更偉大且更榮耀的事工。他們就在我們身邊,知道且明白我們的想法、感受和行為,且時常為此感到痛苦。」8

    那麼,先前談到在靈的世界中居住的問題,該如何回答呢?如果你覺得這個問題似乎很奇怪或不重要,那麼就請想想你自己心裡的許多疑問,或甚至想想你曾試圖用過去從其他人那裡聽說的事,來回答的那些問題。我建議用兩種答案,來回答關於靈的世界的所有問題。第一,要記得神愛祂的孩子,祂一定會做對我們每個人最好的事。第二,要記住聖經這段耳熟能詳的教導,它大大地幫助了我面對許多尚未獲得解答的問題:

    「你要專心仰賴耶和華,不可倚靠自己的聰明,

    在你一切所行的事上都要認定他,他必指引你的路」(箴言3:5-6)。

    同樣的,尼腓在他偉大詩篇的結尾時,寫了這些話:「主啊,我信賴了您,我必永遠信賴您。我必不信賴肉臂」(尼腓二書4:34)。

    我們都可以各自思考靈的世界的情況,或甚至在家庭和其他私下聚會時,討論這些尚未獲得解答的問題。但是對於不符合正式教義標準的事,我們就不應該當作正式教義來教導或運用。這樣做非但無法推展主的事工,甚至可能會阻礙其他人跟隨主為我們每個人提供的計畫,去透過個人啟示來尋求安慰與啟發。過於依賴個人的教導或臆測,甚至會讓我們無法專心學習和實踐那些增進我們的理解,幫助我們在聖約道路上向前邁進的事。

    在耶穌基督後期聖徒教會中,「信賴主」是大家耳熟能詳且真實的教導。對於遭受嚴重迫害和遇到似乎無法克服的障礙的早期聖徒,約瑟·斯密所教導的正是這項原則。9當我們為了尚未啟示或尚未收錄為教會正式教義的問題,而努力學習或試圖找到安慰來面對阻礙時,這依然是我們能夠採用的最佳原則。

    此一原則也適用於其他尚未獲得解答的問題,像是由於今生的事件或違誡,造成有關來生的印證或想要重新調整的問題。我們不知道的事情非常多,唯有信賴主和祂對祂兒女的愛,才是我們的穩當依靠。

    總之,我們對靈的世界的了解,就是父與子的救恩事工會在那裡繼續推動。我們的救主開始了這項向俘虜宣告自由的事工(見彼得前書3:18-194:6教義和聖約138:6-11,18-21,28-37),而此一事工由配稱且符合資格的使者持續推動,他們宣講包含悔改在內的福音,給那些仍需要福音之潔淨力量的人聽(教義和聖約138:57)。這一切的目標,就是經由現代的啟示,在教會正式的教義裡所談到的:

    「悔改的死者,將藉著服從神家宅中的教儀而得到救贖,

    「在他們付出自己違誡的懲罰並被洗淨後,必按照他們的行為獲得酬賞,因為他們是救恩的繼承人」(教約138:58-59)。

    我們每個人的責任,是要教導復興福音的教義、遵守誡命、彼此相愛和幫助,並在聖殿中從事救恩的事工。

    我見證我在這裡所說的話是真實的,本場大會所教導和即將教導的事也是真實的。這些都因耶穌基督的贖罪而得以實現。正如我們從現代啟示所得知的,祂「榮耀父,拯救祂親手造的一切」(教義和聖約76:43)。奉耶穌基督的名,阿們。■

    註:

    1. “What’s on the Other Side? A Conversation with Brent L. Top on the Spirit World,” Religious Educator, vol. 14, no. 2 (2013), 48.

    2. 斯密約瑟先知的教訓,約瑟·斐亭·斯密編纂(1976),第309-310頁;Joseph Smith, “Journal, December 1842–June 1844; Book 2,” p. 246, The Joseph Smith Papers, josephsmithpapers.org.

    3. 關於靈的世界,約瑟·斯密所獲得的一項啟示常被引用,其中說明:「在此處,存在於我們中間的同樣交誼,也將在彼處存在於我們中間」(教義和聖約130:2)。這或許是在描述不同榮耀的國度,而非靈的世界,因為這項啟示接著說:「不過將伴隨著永恆的榮耀,那是我們現在尚未享有的榮耀」(第2節)。

    4. 例見George G. Ritchie, Return from Tomorrow (1978) and Raymond Moody, Life after Life (1975)

    5. 陶德·克理斯多,「基督的教義」,2012年5月,利阿賀拿,第86頁;亦見約瑟F.·斯密,福音教義,,第39頁。例見教義和聖約74:5中對使徒保羅個人教導的描述。

    6. 尼爾·安德森,「信心的試驗」,2012年11月,利阿賀拿,第41頁。

    7. 總會會長的教訓:約瑟·斯密(2007),第175頁。

    8. History of the Church, 6:52; included in Teachings of the Prophet Joseph Smith, 326; often quoted, as in Henry B. Eyring, To Draw Closer to God (1997), 122; see also Teachings of Presidents of the Church: Brigham Young (1997), chapter 38, “The Spirit World.”

    9. 總會會長的教訓:約瑟·斯密,第231-233頁。