2010~2019
가장 중요한 것은 사람입니다.
각주
테마

가장 중요한 것은 사람입니다.

교회에서 가장 중요한 것은 바로 주님의 제자인 여러분, 즉 주님을 사랑하고 따르며 그분의 이름을 받든 사람들입니다.

저는 웅장한 프랑스 파리 성전 건축을 준비하는 동안 잊지 못할 경험을 했습니다. 2010년에 성전 부지를 찾았을 때, 파리 시장은 우리 교회에 관해 더 알아보고자 우리와의 만남을 요청했습니다. 이 모임은 건축 허가를 받는 중요한 단계였습니다. 우리는 인상적인 후기 성도 성전 사진이 포함된 발표 자료를 세심히 준비했습니다. 저는 시장이 성전의 건축미에 매료되어 우리 프로젝트를 지원해주기를 간절히 바랐습니다.

놀랍게도, 시장은 우리의 발표 자료를 검토하기보다는 우리 교회가 어떤 부류의 교회인지 알기 위해 관련 부서와 더불어 자체적으로 조사하고 싶다고 했습니다. 다음 달, 우리는 종교 역사 교수이기도 한 시의원의 보고를 받기 위해 다시 초청받았습니다. 그녀는 이렇게 말했습니다. “무엇보다도, 우리는 여러분의 교회 회원들이 누구인지 알고 싶었습니다. 먼저, 우리는 여러분의 성찬식에 참석했습니다. 예배당 뒤쪽에 앉아 회중과 회중이 무엇을 하는지를 유심히 관찰했습니다. 그런 다음, 우리는 여러분의 스테이크 센터 주변에 사는 이웃 사람들을 만나 여러분 몰몬들이 어떤 사람인지 물어보았습니다.”

“그래서 어떤 결론을 내리셨죠?” 저는 조금 두려움을 느끼며 물었습니다. 그녀는 이렇게 대답했습니다. “우리는 예수 그리스도 후기 성도 교회가 우리가 아는 어느 교회보다 본래의 예수 그리스도 교회와 가장 가깝다는 것을 알아냈습니다.” 저는 하마터면 이런 반박을 할 뻔했습니다. “그 말씀은 완전히 정확하지는 않아요! 가장 가까운 교회가 아니라 그야말로 예수 그리스도의 교회, 즉 똑같은 교회, 참된 교회입니다!” 저는 마음을 가라앉히고, 대신 속으로 감사의 기도를 드렸습니다. 시장은 알아본 내용을 토대로, 본인과 관련 부서는 그들의 지역 사회에 성전을 건축하는 데 반대하지 않는다고 알려주었습니다.

오늘, 그 기적적인 경험을 돌이켜보니, 시장의 지혜와 분별의 영에 큰 감사를 느낍니다. 그는 건물의 외관이나 잘 조직된 단체가 아닌, 예수 그리스도의 모범을 따르고자 날마다 힘쓰는 수백만의 충실한 회원이 교회를 이해하는 열쇠라는 것을 알았습니다.

교회의 정의는 몰몬경에 나오는 다음 성구에서 찾을 수 있을 것입니다. “또 … 그들[주님의 제자를 의미함]은 예수께서 그들에게 명하신 대로 범사를 행하였더라. 그리고 예수의 이름으로 침례를 받은 자들은 그리스도의 교회라 일컬어졌더라.”1

달리 말하자면, 교회에서 가장 중요한 것은 사람입니다. 가장 중요한 것은 바로 주님의 제자인 여러분, 즉 주님을 사랑하고 따르며 성약을 통해 그분의 이름을 받든 사람들입니다.

러셀 엠 넬슨 회장님은 언젠가 교회를 멋진 자동차에 비유하셨습니다. 우리는 누구나 차량이 깨끗하고 반짝이는 것을 좋아합니다만, 자동차의 목적은 매력적인 기계로서 돋보이는 데 있지 않고, 차에 탄 사람들을 나르는 데 있습니다.2 마찬가지로, 우리는 교회 회원으로서 깨끗하고 잘 관리된 아름다운 예배당이 있는 것에 감사하며, 또한 잘 운영되는 프로그램이 있으면 좋겠지만, 이런 것들은 부수적인 것일 뿐입니다. 우리의 유일한 목적은 하나님의 모든 자녀에게 그리스도께 나아오도록 권유하여 그들을 성약의 길로 인도하는 것입니다. 이보다 중요한 일은 없습니다. 우리의 일에서 가장 중요한 것은 바로 사람들, 그리고 성약입니다.

계시로 주어진 회복된 교회의 이름이 각 복음 성약에서 가장 중요한 두 요소를 함께 묶어준다는 점이 멋지지 않습니까? 첫 번째 요소는 예수 그리스도입니다. 이 교회는 예수님께 속하며, 그분의 성결케 하는 속죄와 성약만이 구원과 승영에 이르는 유일한 길입니다 두 번째 요소는 우리를 지칭하는 성도, 달리 말하자면 그분의 증인과 제자입니다.

저는 프랑스에서 스테이크 회장으로 봉사하는 동안 사람에 초점을 맞추는 것의 중요성을 배웠습니다. 봉사를 시작할 무렵, 저는 새로운 와드 창설, 새로운 집회소 건축, 그리고 우리 지역에 성전을 건축하는 일에 이르기까지 스테이크를 위한 몇 가지 야심 찬 목표를 염두에 두었습니다.6년 후 제가 해임될 때, 이 목표 중에 이룬 것은 하나도 없었습니다. 그 6년 동안 제 목표가 상당히 바뀌었다는 사실을 간과한다면, 이 일은 완전히 실패한 것처럼 느낄 수도 있었습니다.

해임되던 날 단상에 앉아 있는 동안, 저는 깊은 감사와 성취감에 감정이 복받쳤습니다. 참석한 수백 명의 회원들의 얼굴을 바라보니, 그들 개개인과 연관된 영적 경험이 떠올랐습니다.

그곳에는 침례의 물가로 들어선 형제 자매, 처음으로 성전 의식을 받게 되어 추천서에 서명해드린 분, 그리고 제가 전임 선교사로 성별했거나 해임한 청년들과 부부들이 있었습니다. 저마다의 시련과 역경을 겪는 동안, 제가 돌본 사람들도 많이 있었습니다. 저는 한 분 한 분께 강한 형제애를 느꼈습니다. 저는 그분들께 봉사하면서 순수한 기쁨을 느꼈으며, 구주에 대한 그분들의 충성심과 신앙이 커지는 것을 보며 기뻤습니다.

엠 러셀 밸라드 회장님은 이렇게 가르치셨습니다. “교회의 책임에서 가장 중요한 것은 보고되는 통계나 개최하는 모임이 아니라 구주께서 행하신 대로 한 번에 한 사람을 위해 봉사하고 그 봉사의 혜택을 받은 개인들이 향상되고 격려되어 궁극적으로 변화되었는가 하는 것입니다.”3

사랑하는 형제 자매 여러분, 우리는 복음 안에서 활동적입니까, 아니면 교회에서 바쁠 뿐입니까? 모든 면에서 구주의 모범을 따르는 것이 열쇠입니다. 그렇게 한다면 주어진 과제를 수행하고 프로그램을 시행하기보다는, 개인을 구조하는 데 자연스럽게 집중할 것입니다.

여러분은 다음 주 일요일에 구주께서 여러분의 와드나 지부를 방문하신다면 어떤 일이 일어날지 생각해 본 적이 있습니까? 그분은 무엇을 하실까요? 시각 보조 자료가 충분한지, 의자가 교실에 제대로 놓였는지 걱정하실까요? 아니면 당신이 사랑하고, 가르치고, 축복할 만한 누군가를 찾으실까요? 아마도 새로운 회원이나 환영해줄 친구, 위안이 필요한 아픈 형제나 자매, 또는 고양하고 격려해야 할 신앙이 흔들리는 청년을 찾으실 것입니다.

예수님은 어떤 반을 방문하실까요? 먼저 초등회 어린이들을 방문하시더라도 저는 놀라지 않을 것입니다. 아마 무릎을 꿇고 눈을 마주 보며 이야기하실 것입니다. 아이들에게 사랑을 표현하고, 이야기를 들려주며, 아이들의 그림을 칭찬하고, 하늘에 계신 아버지에 관해 간증하실 것입니다. 그분의 태도는 단순하고, 순수하며, 꾸밈이 없을 것입니다. 우리도 그렇게 할 수 있을까요?

주님이 바라시는 일을 하려고 할 때, 여러분이 도움과 축복을 줄 만한 사람을 찾는 일보다 더 중요한 일은 없을 것이라고 약속합니다. 여러분은 교회에서 사람들을 가르치고 그들의 마음을 어루만지는 데 집중할 것입니다. 완전한 활동을 조직하기보다는 영적인 경험을 늘려주며, 방문한 횟수로 인정을 받으려 하기보다는 다른 회원을 돌보는 데 관심을 둘 것입니다. 여기에서 가장 중요한 것은 여러분이 아니라, 우리가 형제 자매라고 부르는 이들입니다.

우리는 교회에 가는 것에 관해 이야기하곤 합니다. 그러나 교회는 건물이나 특정한 장소 이상의 것입니다. 교회는 세계에서 가장 외딴 지역의 가장 가난한 동네에 있더라도 이곳 솔트레이크시티의 교회 본부와 같이 똑같이 참되고 살아 있습니다. 주님은 이렇게 말씀하셨습니다. “두세 사람이 내 이름으로 모인 곳에는 나도 그들 중에 있느니라.”4

우리는 직장이든, 학교든, 휴양지이든, 우리가 가는 어느 곳이든, 그곳이 교회와 같은 곳이 되게 할 수 있습니다. 특히 가정에서 더욱 그렇습니다. 우리의 존재와 영향력으로, 우리는 우리가 있는 곳이 어디든 그곳을 거룩한 곳으로 만들 수 있습니다.

저는 우리 교회의 회원이 아닌 친구와 나눈 대화가 생각납니다. 그는 우리 교회에서는 합당한 남자라면 누구나 신권을 받을 수 있다는 사실을 알고 놀라워하며, 물었습니다. “너네 와드에는 신권 소유자가 몇이나 있지?”

저는 이렇게 대답했습니다. “삼사십 명 돼.”

그는 당황하며 말을 이었습니다. “우리 교회에는 성직자가 한 사람뿐이야. 너희는 일요일 아침에 왜 그토록 많은 성직자가 필요하지?”

그의 질문에 흥미를 느낀 저는 영감을 받아 이같이 대답했습니다.“네 말에 동의해. 일요일에 교회에 그렇게 많은 신권 소유자가 필요하다고 생각하진 않아. 하지만 모든 가정에는 신권 소유자가 필요하지. 그리고 가정에 신권 소유자가 없을 때는 다른 신권 소유자들이 그 가정을 살피고 돌보도록 부름을 받지.”

우리 교회는 단지 ‘일요일 교회’가 아닙니다. 우리의 예배는 우리가 어디에 있든, 무엇을 하든 매일 계속됩니다. 우리 가정은 특히 “신앙의 주된 피난처”입니다.5 우리는 가정에서 가장 자주 기도하고, 축복하고, 공부하고, 하나님의 말씀을 가르치며, 순수한 사랑으로 봉사합니다. 저는 개인적인 경험을 통해 우리 가정이 공식적인 예배 장소 못지않게, 아니 때로는 그 이상으로 영이 거할 수 있는 성스러운 곳임을 간증할 수 있습니다.

저는 이 교회가 예수 그리스도의 교회임을 간증합니다. 날마다 다른 사람을 보살피며 예수께서 보이신 위대한 모범을 따르고자 힘쓰는 수백만 제자들의 행동이 이 교회에 활력과 힘을 줍니다. 그리스도께서는 살아 계시며 이 교회를 인도하십니다. 러셀 엠 넬슨 회장님은 우리 시대에 우리를 이끌고 인도하도록 그분이 택하신 선지자입니다. 이 모든 것을 예수 그리스도의 이름으로 간증드립니다. 아멘.