2010~2019
확신에 찬 여성
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확신에 찬 여성

확신에 찬 여성이란, 구주 예수 그리스도에 중심을 두고 그분의 속죄 희생에 담긴 약속을 통해 희망을 품는 제자를 말합니다.

사랑하는 자매 여러분, 제일회장단의 권고와 “#나그네 되었을 때” 구호 활동에 따스하고도 열정적으로 참여해 주신 여러분께 감사드리며, 저희의 사랑을 전합니다. 계속해서 기도하고, 영의 속삭임에 귀를 기울이고, 자신이 받은 속삭임에 따라 행하시기를 바랍니다.

국내뿐 아니라 전 세계 여러 곳을 방문할 때마다 저는 “저를 기억하세요?”라는 질문을 자주 듣습니다. 완벽한 것과 거리가 먼 사람인 저는 많은 경우에 이름을 기억하지 못합니다. 하지만 하나님 아버지의 축복으로, 저는 그분의 소중한 딸들과 아들들을 만날 때마다 느낄 수 있는 그 진실된 사랑은 기억합니다.

최근에는 감옥에 있는 여성들을 방문할 기회가 있었는데, 진심 어린 마음으로 작별 인사를 나눌 때 그중 한 사랑스러운 분이 제게 “버튼 자매님, 저희를 잊지 마세요.”라는 간곡한 부탁을 하신 일이 있습니다. 오늘 제 말씀을 통해, 그분은 물론 다른 분들도 자신이 결코 잊히지 않았음을 느끼실 수 있기를 바랍니다.

구주의 시대에 살았던 확신에 찬 여성들: 구주 예수 그리스도에 중심을 두다

세대를 불문하고 우리 자매들은 그리스도의 제자로서 충실한 모범을 보였으며, 우리 또한 그렇게 되고자 합니다. “신약전서에는 이름이 언급되었든 그렇지 않든 간에 예수 그리스도[와 그분의 속죄]를 믿는 신앙을 행사하고 그분의 가르침을 배우고 그에 따라 생활하며 그분의 성역과 기적, 위대함을 증거한 여러 여성들의 이야기가 기록되어 있[습니다]. 이 여성들은 구원 사업에서 모범이 되는 구주의 제자이자 중요한 증인이 되었[습니다].”1

누가복음에 나오는 다음 내용을 숙고해 보십시오. 먼저, 구주께서 성역을 베푸시는 동안의 내용입니다.

“그 후에 예수께서 각 성과 마을에 두루 다니시며 하나님의 나라를 선포하시며 그 복음을 전하실새 열두 제자가 함께 하였고 …

어떤 여자들 … 막달라인이라 하는 마리아와 … 요안나와 수산나와 다른 여러 여자가 함께 하여 … 그들을 섬기더라.”2

이어서, 예수께서 부활하신 이후의 내용입니다.

어떤 여자들이 … 새벽에 무덤에 갔다가

그의 시체는 보지 못하고 와서 그가 살아나셨다 하는 천사들의 나타남을 보았다 함이라.”3

저에게 “어떤 여자들”이라는 표현은 전에 수차례 읽으면서도 대수롭지 않게 여기고 지나쳤던 부분입니다. 하지만 최근에 좀 더 주의깊게 숙고하던 중에 이 단어들의 또 다른 의미를 발견하게 되었습니다. 어떤으로 번역된 영어 단어 certain에는 여러 의미가 있는데, 그중에는 충실하고 확신에 찬 여성이라는 의미와 관련된 다음 동의어들이 포함됩니다. “신념이 있는”, “확신하는”, “굳게 믿는”, “단호한”, “확고한”, “확실한”, “믿음직스러운”4

이 동의어들을 숙고하면서, 저는 구주에 대한 확신을 갖고 굳게 믿으며 단호하고도 확고한 간증을 전했던 신약전서의 두 확신에 찬 여성들이 생각났습니다. 우리와 마찬가지로 그들 역시 불완전한 여성들이었지만 그들의 간증은 우리에게 영감을 줍니다.

사람들에게 자신이 구주께 배운 것을 와서 보라고 권했던, 우물가의 그 이름 모를 여성을 기억하십니까? 그녀는 다음과 같이 확신에 찬 간증을 전했습니다. “이는 그리스도가 아니냐.”5 그 여성의 강한 간증과 권고로 “많은 [사람들]이 예수를 믿[게 되었습니다.]”6

주님의 사랑하는 제자이자 친구였던 마르다는 오라비 나사로의 사망 이후, 아마도 복받치는 감정을 억누르면서, 이렇게 주님께 여쭈었습니다. “주께서 여기 계셨더라면 내 오라버니가 죽지 아니하였겠나이다.” 이어지는 말 속에 담긴 그녀의 확신을 보십시오. “그러나 나는 이제라도 주께서 무엇이든지 하나님께 구하시는 것을 하나님이 주실 줄을 아나이다.” 그리고 그녀는 이렇게 간증했습니다. “주여, 믿나이다 주는 그리스도시요 세상에 오실 하나님의 아들이신 줄 내가 믿나이다.”7

이 자매들에게서 우리가 알 수 있는 것은, 확신에 찬 여성이란 구주 예수 그리스도에 중심을 두고 그분의 속죄 희생의 약속을 통해 희망을 품는 사람이라는 사실입니다.

회복의 시기에 성약을 지킨 확신에 찬 여성: 기꺼이 희생하다

고대의 확신에 찬 여성들은 예수님에 대해 가르치고 그분의 가르침에 따라 생활하며 희생을 치렀습니다. 회복 초기의 확신에 찬 여성들 역시 그러했습니다. 드루실라 헨드릭스와 그녀의 가족은 개종한 지 얼마 되지 않아 미주리 주 클레이 군에서 다른 성도들과 함께 핍박을 감내했습니다. 그녀의 남편은 크룩트 강 전투에서 부상을 입어 전신이 마비되었습니다. 드루실라는 가족의 생계를 책임지면서 남편도 돌보아야 했습니다.

“먹을 음식이 바닥나 몹시도 힘들었던 어느 날, 그녀는 ‘기다리거라, 주께서 마련해 주실 것이니’라는 음성이 들렸던 것을 기억합니다.”

드루실라는 아들이 몰몬 대대에 자원해야 한다고 하자 처음에는 반대하며 하나님 아버지께 기도로 매달렸습니다. 하지만 “마치 ‘가장 높은 영광을 구하는 것이 아니더냐?’라는 음성이 들리는 듯했고 그녀가 ‘예’라고 대답하자 그 음성은 ‘커다란 희생 없이 어찌 그것을 얻겠느냐?’라고 대답했습니다.”8

확신에 찬 여성을 통해 우리는 성약을 지키는 데는 기꺼이 희생하려는 마음이 필요하다는 것을 알게 됩니다.

오늘날 확신에 찬 여성: 구주의 재림을 기억하고 이를 찬미하기 위해 준비하다

지금까지는 구주의 시대와 복음 회복의 초기에 살았던 확신에 찬 여성에 대해 말씀드렸습니다. 그렇다면, 우리 시대에 볼 수 있는 제자로서 확신에 찬 여성은 어떤 분들이며, 그분들의 간증은 또 어떠할까요?

최근에 아시아를 방문하며 만난 수많은 확신에 찬 여성들을 통해 저는 다시 한 번 영감을 받았습니다. 특히 인도, 말레이시아, 인도네시아에서 만났던 교회 1세대 회원들에게서 깊은 감명을 받았습니다. 그들은 가정에서 복음에 따라 생활하기 위해 노력하는 한편, 복음과 가족, 아니면 복음과 자국 문화가 상충하면서 생기는 큰 희생을 요구받기도 합니다. 홍콩과 대만에서 만났던 여러 세대의 확신에 찬 여성들은 구주에 중심을 두고 성약을 지키기 위해 기꺼이 희생함으로써 가족과 교회 회원들은 물론 지역 전체에 축복을 가져다주고 있습니다. 이와 같은 확신에 찬 여성들을 교회 어디에서나 찾아볼 수 있습니다.

아주 오랫동안 제 삶에 축복이 되어 준 확신에 찬 여성이 계십니다. 그녀는 15년째 봉입체 근염이라는, 지속적으로 악화되는 난치성 병마와 싸우고 있습니다. 비록 휠체어에 의지하여 생활하고 있지만 그녀는 감사하려 노력하며 “할 수 있는 일 목록”을 만듭니다. 그녀가 계속 해 나갈 수 있는 일들이란 숨을 쉬는 것, 무언가를 삼키는 것, 기도하는 것, 구주의 사랑을 느끼는 것과 같은 것들입니다. 그녀는 가족과 친구들에게 거의 매일같이 그리스도에 중심을 둔 확신에 찬 간증을 전합니다.

최근에 저는 제니라는 자매님의 이야기를 전해 들었습니다. 귀환 선교사인 제니는 선교 사업 도중 부모님의 이혼 소식을 듣게 되었습니다. 제니는 집으로 돌아오는 것이 “너무나도 두려웠다”고 말했습니다. 이탈리아에서 선교 사업을 마치고 미국에 있는 집으로 돌아오기 전에 선교부 회장님 댁에 들렀던 제니는 확신에 찬 여성의 소박한 보살핌을 받게 됩니다. 선교부 회장님의 부인께서 부드럽게 제니의 머리를 빗겨 주셨던 것입니다.

시간이 흐른 뒤, 제니는 그리스도의 제자이자 또 다른 확신에 찬 여성인 테리를 통해 삶에 축복을 받았습니다. 테리는 제니가 와드 상호부조회 회장으로 부름 받던 당시 그 스테이크의 상호부조회 회장이었습니다. 당시 제니는 박사 학위 논문을 쓰고 있었습니다. 테리는 제니에게 교회 지도자로서 멘토가 되어 주었을 뿐 아니라 제니가 백혈병 진단을 받던 날 병원에서 10시간 동안 함께 있어 주었습니다. 테리는 병원을 찾아왔고, 이후에는 병원 예약 시간에 맞추어 차로 제니를 데려다 주기도 했습니다. “테리의 차에다 몇 번 토했던 것 같아요.”라고 제니는 말했습니다.

병마에도 불구하고 제니는 와드 상호부조회 회장으로서 계속해서 충실히 봉사했습니다. 극한 상황에서도 제니는 병상에서 전화를 하고, 문자 메시지와 이메일을 보냈고, 자매들에게 자기를 보러 와 달라고 권유하기도 했습니다. 먼 곳에 있는 사랑하는 자매들을 비롯하여 사람들에게 카드와 메시지를 보냈습니다. 이 사진은 와드 역사 기록에 쓰려고 받은 제니와 상호부조회 회장단 사진입니다. 제니는 본인 스스로가 확신에 찬 여성이기에, 자신의 짐은 물론 다른 이들의 짐을 나눠지도록 모두에게 권유하였습니다.

확신에 찬 여성인 제니는 이렇게 간증했습니다. “우리는 다른 사람뿐만 아니라 우리 스스로를 구원하기 위해 이곳에 왔습니다. 그리고 예수 그리스도와 협력할 때, 즉 그분의 은혜와 속죄를 이해하고, 교회 여성에 대한 그분의 사랑을 이해할 때, 우리는 그 구원을 얻게 됩니다. 이는 다른 사람의 머리를 빗겨 주고, 희망과 은혜에 대한 영감에 찬 분명한 메시지를 보내는 일, 또는 다른 이들에게 우리를 위해 봉사할 기회를 주는 것과 같이 단순한 일들을 통해 이루어집니다.”9

자매 여러분, 혼란스럽거나 불안하거나 낙담했거나 죄를 지었거나 슬픔에 잠겼거나 고통스러울 때, 우물가에서 확신에 찬 그 여성이 그러했듯 주님의 생수를 마시라는 그분의 권고를 받아들이도록 합시다. 그리고 “이는 그리스도가 아니냐”라는 확신에 찬 간증을 전하며 다른 이들에게도 그렇게 하도록 권유합시다.

오라비의 죽음을 겪은 마르다가 느낀 것처럼 인생이 불공정하다고 여겨질 때, 외로움, 불임, 사랑하는 이들의 죽음, 결혼과 가정을 이룰 기회를 잃게 되는 일, 이혼이나 별거로 인한 결손 가정, 무기력한 우울증, 신체적 또는 정신적 질병, 숨 막힐 듯한 스트레스, 불안, 중독, 경제적 어려움, 이 밖에 다양한 종류의 고통에 시달리고 있다면, 마르다를 기억하고 그녀과 같이 확신에 찬 간증을 전합시다. “그러나 나는 … 주는 그리스도시요 … 하나님의 아들이신 줄 … [알고] 믿나이다.”

구주께서 십자가에서 끔찍한 고통을 당하시는 동안에도, 그리고 그 이후에도 우리의 소중한 구주를 버리지 않았던 여러 확신에 찬 여성들은 그분의 영광스러운 부활을 증거한 확신에 찬 사람들에 속했다는 것을 기억합시다. 기도와 경전 공부를 통해 주님 곁에 가까이 머물러 있도록 합시다. 매주 성찬 의식을 통해 구주의 속죄 희생를 나타내는 성스러운 상징물을 취하고 이를 위해 준비하며, 도움이 필요한 이들을 위해 봉사함으로써 성약을 지키며 그분께 더 가까이 나아가도록 합시다. 그렇게 한다면, 우리는 아마도 주님께서 다시 오실 때 그 영광스러운 재림을 찬미할 확신에 찬 여성들 가운데 서게 될 것입니다.

자매 여러분, 저는 사랑하는 하늘 부모님과 우리 구주 예수 그리스도, 그리고 우리를 대신한 그분의 무한한 속죄에 대해 간증합니다. 저는 선지자 조셉 스미스가 회복의 선지자로서 예임되었었다는 것을 압니다. 저는 몰몬경이 참되며, 그 책이 하나님의 권능으로 번역되었다는 것을 압니다. 우리는 오늘날 살아 계신 선지자 토마스 에스 몬슨 회장님이 함께하시는 축복을 받았습니다. 저는 이 모든 진리들이 참되다는 것을 확신합니다! 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘.

주: 버튼 자매는 2017년 4월 1일에 본부 상호부조회 회장에서 해임되었다.