2010年-2019年
教導子女,永遠不嫌早也絕不會太遲

教導子女,永遠不嫌早也絕不會太遲

因為家庭是永恆的,所以引導孩子,陪在孩子身邊,是永遠不嫌早,也絕不會太遲的。

弟兄姊妹們,我們正在與這個世界爭戰。以往,這世界跟我們爭的是我們子女的精力和時間;而現在,這世界則搶著混淆他們的自我認知和思想。許多嘩眾取寵的聲音正企圖定義我們子女的身分以及他們該相信什麼。我們不能讓社會影響我們家庭,將它變成世俗的樣式。我們必須打贏這場仗。這場仗決定了一切。

教會裡兒童所唱的一首歌教導了他們自己的真正身分:「我是神的孩子,祂差我來此地,賜我一個世上家庭,有親愛的雙親。」接著,孩子請求我們:「領我,導我,與我同在,……助我明白祂的教訓,不至為時太遲。」1

羅素‧納爾遜會長在上次的總會大會教導我們,從現在一直到將來,我們務必要「用心地履行我們的親職」。2 我們處在危險的時代,但好消息是,神早就預見這樣的狀況,所以祂已在經文裡提出忠告,好讓我們知道該如何幫助我們的子女和孫子女。

在摩爾門經裡,救主向尼腓人顯現。祂把小孩聚在祂身旁。祂給他們祝福,為他們祈禱,也為他們流淚。3 然後祂對父母們說:「看你們的小孩。」4

英文 「behold」 這個字的意思是來看。耶穌要父母來看他們的小孩什麼呢?是不是要他們看出小孩的神聖潛能呢?

而現在,當我們看著自己的子女和孫子女時,救主要我們看到什麼呢?我們是否明白我們的孩子就是教會中人數最多的一群慕道友?我們必須要做哪些事才能使他們持久的歸信呢?

在馬太福音裡,救主教導我們認識持久的歸信。有一大群人聚集在加利利海附近,聆聽祂的教訓。

這一回,耶穌說了一個播種的故事——撒種的比喻。5 祂對門徒解釋這個比喻,其實也是在對我們說:「凡聽見天國道理 明白的,那惡者就來,把所撒在他心裡的奪了去。」6 這項給父母的信息很清楚:聽到和理解是兩回事。如果我們的小孩只是聽,卻不了解福音,那麼這就給了撒但機會,把他們心中的真理奪了去。

然而,如果我們能幫助他們培養出深度歸信的幼苗,那麼當太陽出來時,或是當今生的艱難時刻來臨時,耶穌基督的福音可以給他們內在的力量,保護他們不受外在的影響。要怎樣確保這些強而有力的真理不會左耳進,右耳出呢?只是聽到可能是不夠的。

我們都知道語言會隨著時代演變。有時我們說我們的,而他們聽他們的。你若對你的小孩說:「你聽起來像一張刮壞的唱片。」孩子可能會回你:「爸,什麼是唱片?」

天父希望我們成功,因為說真的,畢竟這些孩子在成為我們的孩子之前都是祂的孩子。身為錫安中的父母,各位都已獲得聖靈的恩賜。只要你們祈求神的指引,「聖靈必指示你們〔在教導子女這方面〕所有當做的事」7 。你們在培養孩子學習的過程中,「聖靈的力量就將〔你〕的話帶入……兒女心上」。8

我覺得海倫‧凱勒的故事是協助他人獲得理解力最好的例子。她又聾又啞,生活在黑暗無聲的世界裡。一位名叫安‧蘇利文的老師來協助她。但是她要怎樣教導一個看不到、也聽不到的孩子呢?

蘇利文老師花了很長的時間,一直想辦法要和海倫溝通。有一天接近中午時,她帶海倫到屋外的抽水幫浦旁。她將海倫的一隻手放在出水口下,開始打水出來,然後在海倫的另一隻手上拼寫出 W-A-T-E-R 水這個字。海倫沒反應。於是蘇利文再試一次。 W-A-T-E-R 。海倫緊握住老師的手,因為她開始理解了。到那天傍晚,海倫已經學會了30個字。幾個月內,她學會了600個字,也學會讀盲人的點字。海倫‧凱勒後來取得大學學位,並協助改變失聰或失明的人的世界。9 這是個奇蹟;而她的老師是個創造奇蹟的人,你們這些身為父母的也會創造奇蹟。

我擔任楊百翰大學愛達荷分校的單成支聯會會長時,也看到另一位偉大教師的成果。那個經驗改變了我的人生。在一個特別的周二晚上,我和一位來自墨西哥市,名叫帕布羅的年輕人面談,他想去傳教。我問他關於他的見證及傳教的渴望,他的回答都很完美。接著,我問他是否配稱,他的回答很精準。事實上,這些回答真的太好了,我不由得心想:「也許他根本不了解我問他的問題是什麼。」於是我換個方式問了同樣的問題,想確定他確實知道我的意思,並且完全誠實。

我很敬佩這位年輕人,便問他:「帕布羅,是誰幫助你在人生這個階段能如此正直地站在主面前?」

他說:「我爸爸。」

我說:「帕布羅,告訴我事情的經過。」

帕布羅繼續說道:「我九歲時,我爸爸把我帶到一邊對我說:『帕布羅,我也曾經九歲。你可能會遇到這些狀況。你會看到有人在學校作弊。你周圍可能會有人說髒話。你可能有一陣子會不想去教會。現在,當這些事情發生時——或有任何其他事困擾你時——我希望你來找我談談,我會幫助你度過這些難關。然後我會告訴你接下來會發生的事。』」

「那麼,帕布羅,你十歲時他跟你說了什麼?」

「嗯,他警告我關於色情和黃色笑話的事。」

「那麼你十一歲時呢?」我問。

「他要我注意會讓人上癮的事物,並提醒我善用選擇權。」

這位父親,年復一年,「律上加律,這裡一點,那裡一點」,10 協助他的兒子不光只是聆聽,同時也理解。帕布羅的父親知道,孩子準備好了就會學習,而不是在我們準備好要教他們時才學習。當晚,我們提交傳教申請書時,我以帕布羅為榮,但我更以他的父親為榮。

那晚當我開車回家時,我自問:「將來帕布羅會成為什麼樣的父親呢?」答案非常清楚:有其父必有其子。耶穌說:「子憑著自己不能做什麼,惟有看見父所做的,子才能做。」11 這就是天父祝福祂世世代代兒女的模式。

我繼續思索和帕布羅面談的經驗時,我感到難過,因為我的四個女兒都長大了,當時的九個孫子也都不在我身邊。那時我想:「我要怎樣才能像帕布羅的父親幫助他那樣幫助他們?我錯過太多時間了嗎?」我在心裡獻上祈禱,聖靈輕聲告訴我這項重要的真理:「開始這項重要的學習過程,永遠不嫌早也絕不會太遲。」我立刻明白這個意思,我飛快地趕回家,我請我太太雪柔聯絡所有的孩子,告訴他們我們要去看他們;我有很重要的事要告訴他們。

我們先拜訪長女和她的丈夫,我說:「我和你的母親想讓你們知道,我們也曾經31歲,就像你們現在一樣,那時我們還是個小家庭。我們知道你們會遇上哪些狀況,或許是經濟或健康方面的挑戰,或許是信心的危機,或許是生活忙得焦頭爛額。當這些事情發生時,我希望你們來找我們談談,我們會幫助你們度過這些難關。我們不希望一直干涉你們的生活,但我們要你們知道,我們一直會在你們身邊。而既然我們都在這兒,我想告訴你們,我和一個名叫帕布羅的年輕人面談的事。」

說完整個經過後,我說:「我們不希望你們錯過幫助你們子女──也就是我們的孫子女──了解這些重要真理的時機。」

弟兄姊妹們,我現在更具體地明白,主對於身為父親和祖父的我有何期許,祂希望我建立一個學習過程,幫助我的家人不只是聽,還要了解福音。

隨著年紀增長,我發現自己常常思索這段話:

光陰啊,光陰,請回到過往,

我只求一晚,請讓我的兒女們再變回小孩!12

我知道我無法讓時光倒轉,但我現在知道,因為家庭是永恆的,所以引導孩子,陪在孩子身邊,是永遠不嫌早,也絕不會太遲的。

我見證,天父非常愛我們,所以祂差遣祂的獨生子來到塵世生活,因此耶穌能對我們說:「我也曾經經歷過你現在的處境,我知道接下來會如何,而我會幫助你度過這一切。」我知道祂一定會做到,奉耶穌基督的名,阿們。