Témoins

    Notes de bas de page

    Témoins


    Quiconque entre dans l’Eglise par le baptême et a reçu et ressenti la confirmation de l’Esprit par le don du Saint-Esprit est témoin de Dieu.

    Depuis le rétablissement de l’Evangile, un nombre extraordinaire de témoignages de la mission divine du Rédempteur ont été rendus de cette chaire et de nombreux autres endroits. La loi des témoins a toujours fait partie de l’œuvre du Seigneur sur la terre. Cette loi stipule: «Toute affaire se règlera sur la déclaration de deux ou de trois témoins» (2 Corinthiens 13:1; voir aussi Deutéronome 17:6; 19:15; Matthieu 18:15-16; Jean 8:12-29). Ce témoignage confirme que certains événements ont eu lieu et que la doctrine et les principes donnés par Dieu sont vrais.


    Le premier devoir d’un témoin est d’attester. La personne qui peut témoigner des vérités de l’Evangile de Jésus-Christ rétabli parle de choses qu’elle sait être vraies. Avec le Seigneur et ses témoins, il y a une vérité qui dépasse la compréhension qu’a le monde. Paul le savait quand il a dit: «Or nous, nous n’avons pas reçu l’esprit du monde, mais l’Esprit qui vient de Dieu, afin que nous connaissions les choses que Dieu nous a données par sa grâce. Et nous en parlons, non avec des discours qu’enseigne la sagesse humaine, mais avec ceux qu’enseigne l’Esprit, employant un langage spirituel pour les choses spirituelles» (1 Corinthiens 2:12-13).


    Quand j’étais un jeune garçon, j’ai assisté à une conférence du pieu de Tooele. J’ai écouté l’Autorité générale présente. C’était LeGrand Richards et il a prêché l’Evangile de sa manière chaleureuse et spirituelle habituelle. J’ai gardé le souvenir de cette belle expérience. Je ne me rappelle pas ce qu’il a dit mais je sais ce que j’ai ressenti pendant qu’il parlait. J’ai appris plus tard que j’avais éprouvé cela parce que j’avais écouté un témoin spécial de Jésus-Christ. J’ai su qu’il savait et ce jour-là mon témoignage des vérités de l’Evangile s’est affermi.


    Orson Pratt a déclaré: «On ne peut être témoin de ce qu’on ne fait que croire. Dieu demande aux humains, à certains individus parmi les humains, d’être ses témoins, témoins de son existence afin qu’ils puissent rendre témoignage aux autres» (Orson Pratt 1873 09 28, Journal of Discourses, Londres, Latter-day Saints Book Depot, 1854-1886, réimpression en 1967).


    Beaucoup de gens ont vu les grands miracles et entendu les enseignements du Sauveur quand il vivait sur la terre, mais tous ne sont pas devenus ses témoins. Il n’y a pas eu d’intervention du Christ en faveur des incrédules. Ce n’est qu’à quelques-uns que le Christ a ouvert les yeux pour qu’ils sachent qui il était réellement.


    Avec l’appel des Douze par le Sauveur a été institué l’appel de témoins spéciaux du Christ.


    Le prophète Joseph, parlant de la résurrection du Seigneur, a dit: «Dieu l’a ressuscité des morts, et nous (les apôtres) sommes ses témoins … comme le Saint-Esprit que Dieu a donné à tous ceux qui lui obéissent» (Joseph Smith, History of the Church, 2:19).


    Quiconque entre dans l’Eglise par le baptême et a reçu et ressenti la confirmation de l’Esprit par le don du Saint-Esprit est témoin de Dieu en tout temps, en toutes choses et en tout lieu (voir Mosiah 18:9). Quand elle prend la Sainte-Cène, cette personne renouvelle le témoignage de prendre le nom du Sauveur, de garder ses commandements et de se souvenir de lui. La personne ainsi animée par l’Esprit non seulement sait ces choses elle-même, mais l’Esprit les porte au cœur d’autres personnes. C’est la base du grand effort missionaire de l’Eglise. « … Lorsqu’un homme parle par la puissance du Saint-Esprit, la puissance du Saint-Esprit porte ses paroles au cœur des enfants des hommes» (2 Néphi 33:1).


    Le témoignage du Saint-Esprit est plus irréfutable encore que le témoignage visuel. Nous, membres de l’Eglise, nous devenons des témoins du Sauveur et de la véracité de cette œuvre, non seulement par la parole, mais également par notre respect des alliances et la façon dont nous traitons les autres et vivons chaque jour.


    La Première Présidence et les Douze sont appelés témoins spéciaux du nom du Christ dans le monde entier (voir D&A 107:23). Ce sont des hommes qui par désignation divine, par ordination de la prêtrise et par le feu du Saint-Esprit, détiennent les clefs du ministère sur la terre. Les soixante-dix agissent sous la direction de la Première Présidence et des Douze et sont témoins spéciaux pour les gentils et pour le monde entier. Ensemble, tous les membres constituent ce que Paul appelle une «nuée de témoins» (Hébreux 12:1).


    Le prophète Joseph a défini l’œuvre du royaume en notre dispensation dans les termes suivants: «Et maintenant, après les nombreux témoignages qui ont été rendus de lui [Jésus-Christ], voici le nôtre, le dernier de tous: il vit!»


    «Car nous le vîmes et ce, à la droite de Dieu; et nous entendîmes la voix rendre témoignage qu’il est le Fils unique du Père» (D&A 76:22-23).


    Les trois témoins du Livre de Mormon, Oliver Cowdery, David Whitmer et Martin Harris ont déclaré: «Et nous déclarons en toute sincérité, qu’un ange de Dieu vint du ciel, et qu’il apporta et plaça les plaques devant nos yeux, de sorte que nous pûmes les regarder et les voir, ainsi que les caractères qui y étaient gravés. Et nous savons que c’est par la grâce de Dieu, le Père, et de notre Seigneur Jésus-Christ, que nous vîmes, et que nous rendons témoignage que ces choses sont vraies» (Témoignage des trois témoins dans la préface du Livre de Mormon).


    Dans ce tabernacle, Wilford Woodruff a déclaré: «Joseph Smith était ce qu’il a déclaré être: un prophète de Dieu, un voyant et un révélateur. Il a vécu assez longtemps pour transmettre les clefs du royaume aux douze apôtres … Nous avons construit sur la fondation qu’il a posée … » (Journal of Discourses, 13:164).


    David O. McKay, qui a été le contemporain de ceux qui ont commencé cette œuvre et de certains d’entre nous qui servons aujourd’hui et qui ont été appelés par lui, a dit: «J’ai le témoignage ferme que le Père et le Fils sont apparus à Joseph Smith, le prophète, et ont révélé par son intermédiaire l’Evangile de Jésus-Christ … la divinité, la fraternité, le service, ces trois principes directeurs de la vie chrétienne qui soutendent toute l’activité de notre Eglise» (Testimonies of the Divinity of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, compilés par Joseph E. Cardon et Samuel O. Bennion, Independence, Missouri, Zion’s Printing and Publishing Co., USA, 1930, p. 178).


    Et notre prophète et président actuel, Gordon B. Hinckley, a dit: «J’ai le témoignage de la réalité vivante du Fils de Dieu. Jésus-Christ, mon Sauveur et mon Rédempteur, le Jéhovah de l’Ancien Testament, le Messie du Nouveau Testament … Grâce à son sacrifice expiatoire … chacun de nous, s’il se conforme à ses vérités, pourra atteindre l’exaltation et une vie éternelle que nos facultés actuelles ne nous permettent pas de comprendre. Il est mon Rédempteur, mon Seigneur, mon Sauveur, mon Roi, mon ami» (Gordon B. Hinckley, conférence régionale de Vacaville/Santa Rosa, session des dirigeants de la prêtrise, 20 mai 1995).


    Le témoignage rendu par ceux qui occupent aujourd’hui cette chaire est conforme à celui de ceux qui, par autorité divine, ont commencé cette œuvre.


    Ce même témoignage est porté par les membres et les missionnaires de l’Eglise à chacun des enfants de notre Père. C’est une invitation à apprendre la doctrine, à ressentir l’Esprit et à être guéri en ayant part à la plénitude de l’Evangile de Jésus-Christ. 


    J’y ajoute mon témoignage de la véracité de cette œuvre. Je sais qu’il y a un Dieu dans les cieux qui veille sur nous. Je sais que Dieu vit. J’en ai la totale assurance. Je le sais. Je sais que Jésus-Christ est notre Sauveur et notre Rédempteur. Je sais que Joseph Smith était vraiment un prophète de Dieu. Je sais que Gordon B. Hinckley est un prophète de Dieu aujourd’hui et que c’est l’Evangile de Jésus-Christ. Que le Seigneur nous bénisse afin que nous écoutions les témoins et que nous rendions nous-mêmes témoignage. Au nom de Jésus-Christ. Amen. 9