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    자신의 생각을 다스리는 매우 효과적인 방법

    생각을 제어하기 힘들 때 어떻게 그것을 다스릴 수 있을까?

    무얼 하든지 절대로 보라색 코끼리는 생각하지 않는다. 절대로 하면 안 된다. 보라색 코끼리만 아니라면 무엇을 생각해도 좋다.

    내가 독심술을 하지는 못하지만, 지금 여러분은 분명 보라색 코끼리를 떠올리고 있을 것이다.

    어떤 것에 대해 생각하지 않으려고 애쓸수록 그렇게 하는 것이 더 힘들었던 경험을 해 본 적이 있는가? 먹지 않으려고 노력하는 그 도넛, 아직도 여러분에게 답 문자를 보내지 않은 그 특별한 누군가, 학교에서 벌어졌던 그 창피한 사건. 여러분은 그걸 절대 생각하지 말자고 자신에게 말한다. 하지만 도무지 그 생각을 멈출 수가 없다! 여러분은 그 성가신 보라색 코끼리가 영원히 사라졌다고 말하지만, 그 코끼리는 보라색 가족 전체를 데리고 살금살금 다시 들어 온다.

    자신의 생각을 다스릴 수 있는 다섯 가지 방법

    합당하지 않은 생각이 불현듯 머릿속에 들어와 계속 맴돌 때, 여러분은 자신이 통제가 안 된다고 느낄 수 있다. 하지만 자신의 생각을 다스리기 위해 할 수 있는 일이 있다. 그리고 좋은 생각을 하는 습관을 들이면, 시간이 지나면서 나쁜 생각을 몰아내는 일이 그리 힘들게 느껴지지 않을 것이다. 그렇게 하기 위한 몇 가지 아이디어를 소개하겠다.

    1. 하나님 아버지께 도움을 구한다. 하나님 아버지께서는 여러분이 당신께 의지하기를 바라시며, 그분은 여러분을 축복하실 것이다. “너의 행하는 모든 일을 주와 의논하라.”(앨마서 37:37)

    2. 구주를 기억한다. “무슨 생각을 하든지 나를 바라보라. 의심하지 말며, 무서워 말라.”(교리와 성약 6:36) 매주 성찬을 취한다. 경전을 정기적으로 공부한다. “네 모든 생각으로 주를 향하게 하라.”(앨마서 37:36)

    3. 선택은 여러분의 몫임을 안다. 생각은 때때로 머릿속에 그냥 들어오기도 한다. 하지만 나쁜 생각을 쫓아버리려고 노력할지, 계속 그 생각을 마음에 담아둘지는 여러분의 선택이다.

    4. 머릿속을 좋은 것들로 채운다. 찬송가, 경전 구절, 인용구, 경험, 그림 등 좋고 긍정적인 것들을 기억하고 있다면 그것들을 불러와 재빨리 나쁜 생각과 바꿀 수 있다.

    5. 패턴을 파악하려 노력한다. 나쁜 생각과 씨름할 때 여러분에게, 그리고 주변에서 일어나는 일들에 주의를 기울인다. 그때 어떤 기분이 들었는가? 여러분은 무엇을 하고 있었는가? 여러분의 삶에 어떤 일이 일어나고 있었는가? 그것들 간의 공통점을 파악하면 더 나쁜 생각으로 이어지는 상황을 알고 그에 대비해 자신을 강화할 수 있다.

    보이드 케이 패커(1924~2015) 회장은 다음과 같이 말했다. “저는 우리의 생각도 물과 같이 길을 만들어 주어야 한다는 것을 점차 알게 되었습니다. 그렇지 않으면 우리의 생각은 항상 낮은 곳으로 흘러내리게 될 것입니다. 이 필멸의 삶이 다할 때까지 여러분이 맞서게 될 가장 큰 목표이자 가장 어려운 과제는 자신의 생각을 다스리는 일일 것입니다. 성경에는 사람에 대해 ‘대저 그 마음의 생각이 어떠하면 그 위인도 그러한즉’(잠언 23:7)이라고 나와 있습니다. 생각을 다스릴 수 있는 자들은 자신을 정복한 사람들입니다.”(“합당한 음악, 합당한 생각”, 『리아호나』, 2008년 4월호, 31쪽)

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