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    在研讀教會歷史時找到平衡

    史帝文‧舒 Church Historian and Member of the Seventy

    教會歷史上不容質疑的證據都是正面、能促進信心的。在充分了解其背景的情況下,教會歷史絕對可以鼓舞人心。

    早期教會成員放棄家園,付出極大的犧牲與聖徒相聚,我很喜歡閱讀這類的歷史紀錄。他們的故事很吸引我──他們跟隨先知、刻苦地生活,以此奉行信仰及表現信心;知道這些事情帶給我極大的力量。閱讀他們的經歷,我們的生活好像就沒那麼艱辛了。

    我愛教會歷史,也比以前還更常閱讀它們,我發現它們很迷人又能協助增長信心。舉例來說,早期傳教士的成就令人咋舌,他們沒有其他的資源,只憑著火熱的信心和見證就完成了各種了不起的事。這些例子讓我了解,如果我繼續滋養我的信心和見證,我也能完成困難的事情。當我看到這個偉大的事工如何向前邁進時,我的見證一次又一次的被增強。

    從現在看過去

    歷史是幫助你受到啟發,準備自己靈性的一個好方式,在我們的歷史中,我們看到那些在靈性上做好準備的人克服困難,而那些靈性未準備好的人則偏離了。我們學到獻身福音、投入祈禱和見證可以幫助我們完成偉大的事工,然而我們也必須花時間使靈性進步,否則會付出代價。

    教會歷史中的人物和我們一樣平凡,但是有很多人完成了超凡的任務。雖然他們都尋求完美,但他們都不完美。教會早期的成員就和我們現在一樣,都有困難和挑戰,但知道那些挑戰和追求完美的過程長久以來都在,讓我更有力量去面對挑戰。

    確實,過去這一兩個世代以來,世界變得不一樣。網路上隨手可得各種資訊──好的、壞的、真實的、錯誤的──有關教會歷史的資訊也一樣。你可以讀到大量關於教會的歷史,但重要的是閱讀後,要藉由上下文加以理解。網路上的資訊常有上下文不完整的問題,所以你無法看清事情的全貌。

    試圖要使教會難堪的資訊通常是非常主觀也不公平的,我們應該要尋找較為客觀描述我們信仰和歷史的資訊。有些網站非常教狡詐,他們會用聳動的方式呈現訊息。要選擇獲得認可和尊敬的歷史學家的資料,不論他們是不是教會成員皆可。

    如果你花時間看那些批評教會和教會歷史的網站,而沒有讀經文,那你就失去平衡了,且那些負面的東西可能會對你有不恰當的強烈影響。

    網路上的反摩爾門資料會使一些年輕人感到意外與驚恐,因為他們還沒有鞏固好自己,無力加以抵抗。他們也許還沒有在靈性上花足夠的時間,來準備和增強自己面對任何可能發生的事情。當生命中突然出現考驗,我們平時談到的基本事項就格外重要了,也就是持續研讀經文以及向天父作有意義的禱告。這些基本事項會讓人準備好面對任何逆境,包括他們在網路上看到的反摩爾門文章。

    平衡的需求

    如同其他事情一樣,你必須平衡地學習教會歷史。真實的教會一直都是屬於少數,而且我們好像總是別人的標靶。我們會一直面對逆境,我們不妨就習慣它的存在。確保我們個人的配稱並保有強烈的見證是面對逆境最好的方式,如果你花時間看那些批評教會和教會歷史的網站,而沒有讀經文,那你就失去平衡了,且那些負面的東西可能會對你有不恰當的強烈影響。如果你取得適當的平衡,就不會如此。

    在我的青少年時期,我並不完全了解靈性增長的重要性。和好好研讀摩爾門經一事比起來,我當時可能對成為優秀足球員更感興趣。直到我到了傳道地區,就像很多男青年一樣,我有了那轉變,了解到什麼是真正的快樂。那種快樂和平安來自為主服務、學習和祈禱、愛人和協助他人。我發現若是忽略了生活中這些層面,事情不會有原本該有的順遂。若我做這些事情,所有事情似乎就更平衡了一點。

    當我維持生活的平衡,我可以客觀地看待歷史,明白我們大部分的祖先是值得景仰的,但他們都是凡人,也會犯錯。我們的歷史中有一些悲傷或混亂的情節,我們希望能更了解這些事情,但有些問題也許要等到了幔子的另一邊才能被回答;那樣自有其道理。

    如果有朋友真摯地問我關於教會歷史中有爭議性的議題,我會盡我所能的回答,如果我發現他花很多時間鑽研這部分,我首先會問的問題是:「你有沒有閱讀摩爾門經?你有沒有祈禱?你有沒有讓你的生活保持平衡,以保護自己抵抗生命中的暴風雨」?

    教會歷史上不容質疑的證據都是正面、能促進信心的。如果你選擇要花大部分的時間研讀教會歷史中那些具爭議性的段落,你會得到幾片雲彩,但會錯過整片天空。你需要了解教會歷史的全貌,在充分了解其背景的情況下,教會歷史絕對可以鼓舞人心。

    舉例來說,約瑟‧斯密是一位傑出的人物,他完美嗎?不,我們都是凡人。但研讀摩爾門經和教義和聖約中的啟示,看他在如此短時間中為復興教會所做的事情都是不可小覷的見證。每位先知都有挑戰和困境,我們不應該因為約瑟‧斯密遭遇逆境或冒犯了少數人而大驚小怪,而他確實是神的先知。

    現今是無可比擬的

    我沒有辦法想像比現在身為教會成員更棒的時代。我和妻子結婚時,教會有13座聖殿,我們定下了目標要去拜訪每一座聖殿,現在約有140座聖殿了,我們不可能去拜訪每一座。這些復興福音的果子──先知及使徒、聖殿、聖職、摩爾門經、啟示──都是我們生活中極大的祝福,這些都藉由救主、祂的福音及我們天父的計畫而成為可能。

    歷史讓我們有機會回頭看過去,因此祝福了我們的生活。有時候回頭看自己的生活是很困難的,但透過歷史,我們回頭看見他人的生活,學習那些祝福他們生活的事情。

    在很多層面我都只是個平凡人,但我有足夠的智慧知道我天父愛我,祂愛我們每個人,我們確實是祂的兒女,祂真的希望我們回祂身邊,祂不會鉅細靡遺地操控我們生活的每個細節,這是我們成長必經的過程。祂希望我們學習運用選擇權,面對生活中的逆境。但我確實能在我和我的家庭生活中看到祂的手,我感激能有塵世生命的經驗,因為我愛人生。很多事情出錯,但是生命中有很多偉大的事情,我感激我們的靈體能有機會來到地球,獲得身體,學習這些能在永恆中幫助我們的事情。

    歷史讓我們有機會回頭看過去,因此祝福了我們的生活。有時候回頭看自己的生活是很困難的,但透過歷史,我們回頭看見他人的生活,學習那些祝福他們生活的事情,我們做那些祝福我們祖先的事時,能藉此避免犯錯。

    回答問題

    我的朋友說教會歷史的某些部分,像是天使和埋藏起來的金頁片,非常難以置信,我該怎麼回答呢?

    如果我們的歷史超出常人所能想像,他們的懷疑其實是正常的。我們可以簡單地指出,這和神在歷史上與人類交往時的其他奇蹟事件是一致的,我們可以做見證並邀請他們自己去研讀,然後我們邀請他們沉思並向天父祈禱,「用真心誠意來求問,對基督有信心」(摩羅乃書10:4)。

    如果他們願意進行這項「實驗」,「運用些微的信心」(阿爾瑪書32:27)並求問神,聖靈會向他們顯明真理。

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