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Josué 9
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Chapitre 9

Les Gabaonites obtiennent par ruse une alliance avec Israël. Josué fait d’eux les serviteurs de l’assemblée d’Israël.

1 À la nouvelle de ces choses, tous les rois qui étaient de ce côté-ci du Jourdain, dans la montagne, dans la vallée et sur toute la côte de la grande mer jusqu’au Liban, les Héthiens, les Amoréens, les Cananéens, les Phéréziens, les Héviens et les Jébusiens,

2 s’unirent ensemble d’un commun accord pour combattre Josué et Israël.

3 Les habitants de Gabaon, de leur côté, lorsqu’ils apprirent de quelle manière Josué avait traité Jéricho et Aï,

4 eurent recours à la ruse et se mirent en route avec des provisions de voyage. Ils prirent de vieux sacs pour leurs ânes et de vieilles outres à vin déchirées et recousues,

5 ils portaient à leurs pieds de vieilles sandales raccommodées et sur eux de vieux vêtements ; et tout le pain qu’ils avaient pour nourriture était sec et en miettes.

6 Ils allèrent auprès de Josué au camp de Guilgal et ils lui dirent, ainsi qu’à tous ceux d’Israël : Nous venons d’un pays éloigné et maintenant faites alliance avec nous.

7 Les hommes d’Israël répondirent à ces Héviens : Peut-être que vous habitez au milieu de nous et comment ferions-nous alliance avec vous ?

8 Ils dirent à Josué : Nous sommes tes serviteurs. Et Josué leur dit : Qui êtes-vous et d’où venez-vous ?

9 Ils lui répondirent : Tes serviteurs viennent d’un pays très éloigné, sur le renom de l’Éternel, ton Dieu ; car nous avons entendu parler de lui, de tout ce qu’il a fait en Égypte

10 et de la manière dont il a traité les deux rois des Amoréens au-delà du Jourdain, Sihon, roi de Hesbon, et Og, roi de Basan, qui était à Aschtaroth.

11 Et nos anciens et tous les habitants de notre pays nous ont dit : Prenez avec vous des provisions pour le voyage, allez au-devant d’eux et vous leur direz : Nous sommes vos serviteurs et maintenant, faites alliance avec nous.

12 Voici notre pain : il était encore chaud quand nous en avons fait provision dans nos maisons le jour où nous sommes partis pour venir vers vous, et maintenant il est sec et en miettes.

13 Ces outres à vin que nous avons remplies toutes neuves, les voilà déchirées ; nos vêtements et nos sandales se sont usés par l’excessive longueur de la marche.

14 Les hommes d’Israël prirent de leurs provisions et ils ne consultèrent pas l’Éternel.

15 Josué fit la paix avec eux et conclut une alliance par laquelle il devait leur laisser la vie, et les chefs de l’assemblée le leur jurèrent.

16 Trois jours après la conclusion de cette alliance, les enfants d’Israël apprirent qu’ils étaient leurs voisins et qu’ils habitaient au milieu d’eux.

17 Car les enfants d’Israël partirent et arrivèrent à leurs villes le troisième jour ; leurs villes étaient Gabaon, Kephira, Beéroth et Kirjath-Jearim.

18 Ils ne les frappèrent pas parce que les chefs de l’assemblée leur avaient juré par l’Éternel, le Dieu d’Israël, de leur laisser la vie. Mais toute l’assemblée murmura contre les chefs.

19 Et tous les chefs dirent à toute l’assemblée : Nous leur avons juré par l’Éternel, le Dieu d’Israël, et maintenant nous ne pouvons les toucher.

20 Voici comment nous les traiterons : nous leur laisserons la vie afin de ne pas attirer sur nous la colère de l’Éternel à cause du serment que nous leur avons fait.

21 Ils vivront, leur dirent les chefs. Mais ils furent employés à couper le bois et à puiser l’eau pour toute l’assemblée, comme les chefs le leur avaient dit.

22 Josué les fit appeler et leur parla ainsi : Pourquoi nous avez-vous trompés en disant : Nous sommes très éloignés de vous, tandis que vous habitez au milieu de nous ?

23 Maintenant vous êtes maudits et vous ne cesserez pas d’être dans la servitude, de couper le bois et de puiser l’eau pour la maison de mon Dieu.

24 Ils répondirent à Josué et dirent : On avait rapporté à tes serviteurs les ordres de l’Éternel, ton Dieu, à Moïse, son serviteur, pour vous livrer tout le pays et pour en détruire devant vous tous les habitants, et votre présence nous a inspiré une grande crainte pour notre vie : voilà pourquoi nous avons agi de la sorte.

25 Et maintenant nous voici entre tes mains ; traite-nous comme tu trouveras bon et juste de nous traiter.

26 Josué agit à leur égard comme il avait été décidé ; il les délivra de la main des enfants d’Israël, qui ne les firent pas mourir,

27 mais il les destina dès ce jour à couper le bois et à puiser l’eau pour l’assemblée et pour l’autel de l’Éternel dans le lieu que l’Éternel choisirait : ce qu’ils font encore aujourd’hui.