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Josué 7
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Chapitre 7

Israël est vaincu par le peuple d’Aï. Josué se plaint à l’Éternel. Acan et sa famille sont détruits parce qu’il a désobéi à l’Éternel en prenant une part du butin de Jéricho.

1 Les enfants d’Israël commirent une infidélité au sujet des choses vouées à la destruction. Acan, fils de Carmi, fils de Zabdi, fils de Zérach, de la tribu de Juda, prit des choses vouées à la destruction. Et la colère de l’Éternel s’enflamma contre les enfants d’Israël.

2 Josué envoya de Jéricho des hommes vers Aï, qui est près de Beth-Aven, à l’orient de Béthel. Il leur dit : Montez et explorez le pays. Et ces hommes montèrent et explorèrent Aï.

3 Ils revinrent auprès de Josué et lui dirent : Il est inutile de faire marcher tout le peuple ; deux ou trois mille hommes suffiront pour battre Aï ; ne donne pas cette fatigue à tout le peuple, car ils sont en petit nombre.

4 Trois mille hommes environ se mirent en marche mais ils prirent la fuite devant les gens d’Aï.

5 Les gens d’Aï tuèrent environ trente-six de leurs hommes ; ils les poursuivirent depuis la porte jusqu’à Schebarim et les battirent à la descente. Le cœur du peuple lui manqua et il perdit courage.

6 Josué déchira ses vêtements et se prosterna jusqu’au soir, face contre terre devant l’arche de l’Éternel, lui et les anciens d’Israël, et ils se couvrirent la tête de poussière.

7 Josué dit : Ah ! Seigneur Éternel, pourquoi as-tu fait passer le Jourdain à ce peuple pour nous livrer entre les mains des Amoréens et nous faire périr ? Oh ! si nous avions décidé de rester de l’autre côté du Jourdain !

8 De grâce, Seigneur, que dirai-je après qu’Israël a tourné le dos devant ses ennemis ?

9 Les Cananéens et tous les habitants du pays l’apprendront ; ils nous envelopperont et ils feront disparaître notre nom de la terre. Et que feras-tu pour ton grand nom ?

10 L’Éternel dit à Josué : Lève-toi ! Pourquoi restes-tu ainsi prosterné ?

11 Israël a péché ; ils ont transgressé mon alliance que je leur ai prescrite, ils ont pris des choses vouées à la destruction, ils les ont dérobées et ont menti, et ils les ont cachées parmi leurs bagages.

12 Aussi les enfants d’Israël ne peuvent-ils résister à leurs ennemis ; ils tourneront le dos devant leurs ennemis car ils sont sous une menace de destruction ; je ne serai plus avec vous si vous ne détruisez pas du milieu de vous ce qui est voué à la destruction.

13 Lève-toi, sanctifie le peuple. Tu diras : Sanctifiez-vous pour demain ; car ainsi parle l’Éternel, le Dieu d’Israël : Il y a des choses vouées à la destruction au milieu de toi, Israël ; tu ne pourras résister à tes ennemis jusqu’à ce que vous les ayez ôtées du milieu de vous.

14 Vous vous approcherez le matin selon vos tribus ; et la tribu que désignera l’Éternel s’approchera par familles, et la famille que désignera l’Éternel s’approchera par maisons, et la maison que désignera l’Éternel s’approchera par hommes.

15 Celui qui sera désigné comme ayant pris de ce qui était voué à la destruction sera brûlé au feu, lui et tout ce qui lui appartient, pour avoir transgressé l’alliance de l’Éternel et commis une infamie en Israël.

16 Josué se leva de bon matin et il fit approcher Israël selon ses tribus, et la tribu de Juda fut désignée.

17 Il fit approcher les familles de Juda, et la famille de Zérach fut désignée. Il fit approcher la famille de Zérach par maisons, et Zabdi fut désigné.

18 Il fit approcher la maison de Zabdi par hommes, et Acan, fils de Carmi, fils de Zabdi, fils de Zérach, de la tribu de Juda, fut désigné.

19 Josué dit à Acan : Mon fils, donne gloire à l’Éternel, le Dieu d’Israël, et rends-lui hommage. Dis-moi donc ce que tu as fait, ne me le cache pas.

20 Acan répondit à Josué et dit : Il est vrai que j’ai péché contre l’Éternel, le Dieu d’Israël, et voici ce que j’ai fait.

21 J’ai vu dans le butin un beau manteau de Schinear, deux cent sicles d’argent et un lingot d’or du poids de cinquante sicles ; je les ai convoités et je les ai pris ; ils sont cachés dans la terre au milieu de ma tente et l’argent est dessous.

22 Josué envoya des gens qui coururent à la tente ; et voici, les objets étaient cachés dans la tente d’Acan et l’argent était dessous.

23 Ils les prirent du milieu de la tente, les apportèrent à Josué et à tous les enfants d’Israël, et les déposèrent devant l’Éternel.

24 Josué et tout Israël avec lui prirent Acan, fils de Zérach, l’argent, le manteau, le lingot d’or, les fils et les filles d’Acan, ses bœufs, ses ânes, ses brebis, sa tente et tout ce qui lui appartenait ; et ils les firent monter dans la vallée d’Acor.

25 Josué dit : Pourquoi as-tu attiré le malheur sur nous ? L’Éternel attirera le malheur sur toi aujourd’hui. Et tout Israël le lapida. On les brûla au feu, on les lapida

26 et l’on éleva sur Acan un grand monceau de pierres qui subsiste encore aujourd’hui. Et l’Éternel revint de l’ardeur de sa colère. C’est à cause de cet événement qu’on a donné jusqu’à ce jour à ce lieu le nom de vallée d’Acor.