Écritures
Esdras 8

Chapitre 8

Listes des personnes qui montent de Babylone à Jérusalem. Les Lévites sont appelés à les accompagner. Esdras et le peuple jeûnent et prient pour être guidés et protégés en se rendant à Jérusalem et ils le sont.

1 Voici les chefs de familles et les généalogies de ceux qui montèrent avec moi de Babylone, sous le règne du roi Artaxerxès.

2 Des fils de Phinées, Guerschom ; des fils d’Ithamar, Daniel ; des fils de David, Hatthusch, des fils de Schecania ;

3 des fils de Pareosch, Zacharie, et avec lui cent cinquante personnes de sexe masculin enregistrées ;

4 des fils de Pachat-Moab, Eljoénaï, fils de Zerachja, et avec lui deux cents personnes de sexe masculin ;

5 des fils de Schecania, le fils de Jachaziel, et avec lui trois cents personnes de sexe masculin ;

6 des fils d’Adin, Ébed, fils de Jonathan, et avec lui cinquante personnes de sexe masculin ;

7 des fils d’Élam, Ésaïe, fils d’Athalia, et avec lui soixante-dix personnes de sexe masculin ;

8 des fils de Schephathia, Zebadia, fils de Micaël, et avec lui quatre-vingts personnes de sexe masculin ;

9 des fils de Joab, Abdias, fils de Jehiel, et avec lui deux cent dix-huit personnes de sexe masculin ;

10 des fils de Schelomith, le fils de Josiphia, et avec lui cent soixante personnes de sexe masculin ;

11 des fils de Bébaï, Zacharie, fils de Bébaï, et avec lui vingt-huit personnes de sexe masculin ;

12 des fils d’Azgad, Jochanan, fils d’Hakkathan, et avec lui cent dix personnes de sexe masculin ;

13 des fils d’Adonikam, les derniers, dont voici les noms : Éliphéleth, Jeïel et Schemaeja, et avec eux soixante personnes de sexe masculin ;

14 des fils de Bigvaï, Uthaï et Zabbud, et avec eux soixante-dix personnes de sexe masculin.

15 Je les rassemblai près du fleuve qui coule vers Ahava et nous campâmes là trois jours. Je dirigeai mon attention sur le peuple et sur les prêtres, et je ne trouvai là aucun des fils de Lévi.

16 Alors je fis appeler les chefs Éliézer, Ariel, Schemaeja, Elnathan, Jarib, Elnathan, Nathan, Zacharie et Meschullam, et les docteurs Jojarib et Elnathan.

17 Je les envoyai vers le chef Iddo, demeurant à Casiphia, et je mis dans leur bouche ce qu’ils devaient dire à Iddo et à ses frères les Néthiniens qui étaient à Casiphia, afin qu’ils nous amènent des serviteurs pour la maison de notre Dieu.

18 Et, comme la main bienfaisante de notre Dieu était sur nous, ils nous amenèrent Schérébia, homme avisé d’entre les fils de Machli, fils de Lévi, fils d’Israël, et avec lui ses fils et ses frères au nombre de dix-huit ;

19 Haschabia et avec lui Ésaïe, d’entre les fils de Merari, ses frères et leurs fils au nombre de vingt ;

20 et d’entre les Néthiniens que David et les chefs avaient mis au service des Lévites, deux cent vingt Néthiniens, tous désignés par leurs noms.

21 Là, près du fleuve d’Ahava, je publiai un jeûne d’humiliation devant notre Dieu afin d’implorer de lui un heureux voyage pour nous, pour nos enfants et pour tout ce qui nous appartenait.

22 J’aurais eu honte de demander au roi une escorte et des cavaliers pour nous protéger contre l’ennemi pendant la route, car nous avions dit au roi : La main de notre Dieu est pour le bien sur tous ceux qui le cherchent, mais sa force et sa colère sont sur tous ceux qui l’abandonnent.

23 C’est à cause de cela que nous jeûnâmes et que nous invoquâmes notre Dieu. Et il nous exauça.

24 Je choisis douze chefs des prêtres, Schérébia, Haschabia et dix de leurs frères.

25 Je pesai devant eux l’argent, l’or et les ustensiles donnés en offrande pour la maison de notre Dieu par le roi, ses conseillers et ses chefs, et par tous ceux d’Israël qu’on avait trouvés.

26 Je remis entre leurs mains six cent cinquante talents d’argent, des ustensiles en argent pour cent talents, cent talents d’or,

27 vingt coupes en or valant mille dariques et deux vases d’un bel airain poli aussi précieux que l’or.

28 Puis je leur dis : Vous êtes consacrés à l’Éternel ; ces ustensiles sont des choses saintes, et cet argent et cet or sont une offrande volontaire à l’Éternel, le Dieu de vos pères.

29 Soyez vigilants et prenez cela sous votre garde jusqu’à ce que vous le pesiez devant les chefs des prêtres et les Lévites, et devant les chefs de familles d’Israël, à Jérusalem, dans les chambres de la maison de l’Éternel.

30 Et les prêtres et les Lévites reçurent au poids l’argent, l’or et les ustensiles pour les porter à Jérusalem dans la maison de notre Dieu.

31 Nous partîmes du fleuve d’Ahava pour nous rendre à Jérusalem, le douzième jour du premier mois. La main de notre Dieu fut sur nous et nous préserva des attaques de l’ennemi et de toute embûche pendant la route.

32 Nous arrivâmes à Jérusalem et nous nous y reposâmes trois jours.

33 Le quatrième jour, nous pesâmes dans la maison de notre Dieu l’argent, l’or et les ustensiles que nous remîmes à Merémoth, fils d’Urie, le prêtre ; il y avait avec lui Éléazar, fils de Phinées, et avec eux les Lévites Jozabad, fils de Josué, et Noadia, fils de Binnuï.

34 Tout ayant été vérifié, soit le nombre, soit le poids, on mit alors par écrit le poids total.

35 Les fils de la captivité revenus de l’exil offrirent en holocauste au Dieu d’Israël douze taureaux pour tout Israël, quatre-vingt-seize béliers, soixante-dix-sept agneaux et douze boucs comme victimes expiatoires, le tout en holocauste à l’Éternel.

36 Ils transmirent les ordres du roi aux satrapes du roi et aux gouverneurs de ce côté du fleuve, lesquels honorèrent le peuple et la maison de Dieu.