Écritures
Esdras 7

Chapitre 7

Esdras se rend à Jérusalem. Artaxerxès fournit ce qu’il faut pour embellir le temple et soutenir les Juifs dans leur culte.

1 Après ces choses, sous le règne d’Artaxerxès, roi de Perse, vint Esdras, fils de Seraja, fils d’Azaria, fils de Hilkija,

2 fils de Schallum, fils de Tsadok, fils d’Achithub,

3 fils d’Amaria, fils d’Azaria, fils de Merajoth,

4 fils de Zerachja, fils d’Uzzi, fils de Bukki,

5 fils d’Abischua, fils de Phinées, fils d’Éléazar, fils d’Aaron, le grand prêtre.

6 Cet Esdras vint de Babylone : c’était un scribe versé dans la loi de Moïse donnée par l’Éternel, le Dieu d’Israël. Et comme la main de l’Éternel, son Dieu, était sur lui, le roi lui accorda tout ce qu’il avait demandé.

7 Plusieurs des enfants d’Israël, des prêtres et des Lévites, des chantres, des portiers et des Néthiniens vinrent aussi à Jérusalem la septième année du roi Artaxerxès.

8 Esdras arriva à Jérusalem le cinquième mois de la septième année du roi ;

9 il était parti de Babylone le premier jour du premier mois et il arriva à Jérusalem le premier jour du cinquième mois, la main bienfaisante de son Dieu étant sur lui.

10 Car Esdras avait appliqué son cœur à étudier et à mettre en pratique la loi de l’Éternel, et à enseigner au milieu d’Israël les lois et les ordonnances.

11 Voici la copie de la lettre donnée par le roi Artaxerxès à Esdras, prêtre et scribe, enseignant les commandements et les lois de l’Éternel concernant Israël :

12 Artaxerxès, roi des rois, à Esdras, prêtre et scribe versé dans la loi du Dieu des cieux, etc.

13 J’ai donné l’ordre de laisser aller tous ceux du peuple d’Israël, de ses prêtres et de ses Lévites qui se trouvent dans mon royaume et qui sont disposés à partir avec toi pour Jérusalem.

14 Tu es envoyé par le roi et ses sept conseillers pour inspecter Juda et Jérusalem d’après la loi de ton Dieu, laquelle est entre tes mains,

15 et pour porter l’argent et l’or que le roi et ses conseillers ont généreusement offerts au Dieu d’Israël dont la demeure est à Jérusalem,

16 tout l’argent et l’or que tu trouveras dans toute la province de Babylone, et les dons volontaires faits par le peuple et les prêtres pour la maison de leur Dieu à Jérusalem.

17 En conséquence, tu auras soin d’acheter avec cet argent des taureaux, des béliers, des agneaux, et ce qui est nécessaire pour les offrandes végétales et les libations, et tu les offriras sur l’autel de la maison de votre Dieu à Jérusalem.

18 Vous ferez avec le reste de l’argent et de l’or ce que vous jugerez bon de faire, toi et tes frères, en vous conformant à la volonté de votre Dieu.

19 Dépose devant le Dieu de Jérusalem les ustensiles qui te sont remis pour le service de la maison de ton Dieu.

20 Tu puiseras dans la maison des trésors du roi ce qu’il faudra pour les autres dépenses que tu auras à faire concernant la maison de ton Dieu.

21 Moi, le roi Artaxerxès, je donne l’ordre à tous les trésoriers de l’autre côté du fleuve de livrer promptement à Esdras, prêtre et scribe versé dans la loi du Dieu des cieux, tout ce qu’il vous demandera

22 jusqu’à cent talents d’argent, cent cors de froment, cent baths de vin, cent baths d’huile et du sel à volonté.

23 Que tout ce qui est ordonné par le Dieu des cieux se fasse avec exactitude pour la maison du Dieu des cieux afin que sa colère ne soit pas sur le royaume, sur le roi et sur ses fils.

24 Nous vous faisons savoir qu’il ne peut être levé ni tribut, ni impôt, ni droit de passage sur aucun des prêtres, des Lévites, des chantres, des portiers, des Néthiniens et des serviteurs de cette maison de Dieu.

25 Et toi, Esdras, selon la sagesse de Dieu que tu possèdes, établis des juges et des magistrats qui rendent la justice à tout le peuple de l’autre côté du fleuve, à tous ceux qui connaissent les lois de ton Dieu ; et fais-les connaître à ceux qui ne les connaissent pas.

26 Quiconque n’observera pas la loi de ton Dieu et la loi du roi avec exactitude sera condamné à la mort, au bannissement, à une amende ou à la prison.

27 Béni soit l’Éternel, le Dieu de nos pères, qui a disposé le cœur du roi à glorifier ainsi la maison de l’Éternel à Jérusalem

28 et qui m’a attiré la bienveillance du roi, de ses conseillers et de tous ses puissants chefs ! Fortifié par la main de l’Éternel, mon Dieu, qui était sur moi, j’ai rassemblé les chefs d’Israël afin qu’ils partent avec moi.