Écritures
Esdras 3

Chapitre 3

L’autel est reconstruit. Les sacrifices habituels sont rétablis. Les fondations du temple sont posées au milieu de grandes réjouissances.

1 Le septième mois arriva et les enfants d’Israël étaient dans leurs villes. Alors le peuple s’assembla comme un seul homme à Jérusalem.

2 Josué, fils de Jotsadak, avec ses frères les prêtres, et Zorobabel, fils de Schealthiel, avec ses frères, se levèrent et bâtirent l’autel du Dieu d’Israël pour y offrir des holocaustes selon ce qui est écrit dans la loi de Moïse, homme de Dieu.

3 Ils rétablirent l’autel sur ses fondations malgré la crainte qu’ils avaient des peuples du pays, et ils y offrirent des holocaustes à l’Éternel, les holocaustes du matin et du soir.

4 Ils célébrèrent la fête des tabernacles, comme il est écrit, et ils offrirent jour après jour des holocaustes selon le nombre fixé pour chaque jour.

5 Après cela, ils offrirent l’holocauste perpétuel, les holocaustes des nouvelles lunes et de toutes les fêtes consacrées à l’Éternel, et ceux de quiconque faisait des offrandes volontaires à l’Éternel.

6 Dès le premier jour du septième mois, ils commencèrent à offrir à l’Éternel des holocaustes. Cependant les fondations du temple de l’Éternel n’étaient pas encore posés.

7 On donna de l’argent aux tailleurs de pierres et aux charpentiers, et des vivres, des boissons et de l’huile aux Sidoniens et aux Tyriens pour qu’ils amènent par mer jusqu’à Japho des bois de cèdre du Liban, suivant l’autorisation qu’on avait eue de Cyrus, roi de Perse.

8 La deuxième année après leur arrivée à la maison de Dieu à Jérusalem, le deuxième mois, Zorobabel, fils de Schealthiel, Josué, fils de Jotsadak, avec le reste de leurs frères, les prêtres et les Lévites, et tous ceux qui étaient revenus de captivité à Jérusalem, se mirent à l’œuvre et chargèrent les Lévites de vingt ans et au-dessus de surveiller les travaux de la maison de l’Éternel.

9 Et Josué, avec ses fils et ses frères, Kadmiel, avec ses fils, fils de Juda, les fils de Hénadad, avec leurs fils et leurs frères les Lévites, se préparèrent tous ensemble à surveiller ceux qui travaillaient à la maison de Dieu.

10 Lorsque les ouvriers posèrent les fondations du temple de l’Éternel, on fit avancer les prêtres en costume, avec les trompettes, et les Lévites, fils d’Asaph, avec les cymbales, afin qu’ils célébrent l’Éternel, d’après les ordonnances de David, roi d’Israël.

11 Ils chantaient, célébrant et louant l’Éternel par ces paroles : Car il est bon, car sa miséricorde pour Israël dure pour toujours ! Et tout le peuple poussait de grands cris de joie en célébrant l’Éternel parce qu’on posait les fondations de la maison de l’Éternel.

12 Mais plusieurs des prêtres, des Lévites et des chefs de famille âgés qui avaient vu la première maison pleuraient à grand bruit pendant qu’on posait sous leurs yeux les fondations de cette maison. Beaucoup d’autres faisaient éclater leur joie par des cris,

13 de sorte qu’on ne pouvait distinguer le bruit des cris de joie du bruit des pleurs parmi le peuple, car le peuple poussait de grands cris dont le son s’entendait au loin.