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Exode 4
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Chapitre 4

L’Éternel donne des signes à Moïse. Aaron est choisi comme porte-parole. Israël est le premier-né de l’Éternel et doit être libéré pour le servir. Le fils de Moïse est circoncis. Moïse et Aaron dirigent le culte d’Israël.

1 Moïse répondit et dit : Voici, ils ne me croiront pas et ils n’écouteront pas ma voix mais ils diront : L’Éternel ne t’est pas apparu.

2 L’Éternel lui dit : Qu’y a-t-il dans ta main ? Il répondit : Un bâton.

3 L’Éternel dit : Jette-le par terre. Il le jeta par terre et il devint un serpent. Moïse fuyait devant lui.

4 L’Éternel dit à Moïse : Étends ta main et saisis-le par la queue. Il étendit la main et le saisit ; et le serpent redevint un bâton dans sa main.

5 C’est là, dit l’Éternel, ce que tu feras afin qu’ils croient que l’Éternel, le Dieu de leurs pères, t’est apparu, le Dieu d’Abraham, le Dieu d’Isaac et le Dieu de Jacob.

6 L’Éternel lui dit encore : Mets ta main contre ta poitrine. Il mit sa main contre sa poitrine ; puis il la retira et voici, sa main était couverte de lèpre, blanche comme la neige.

7 L’Éternel dit : Remets ta main contre ta poitrine. Il remit sa main contre sa poitrine ; puis il la retira et voici, elle était redevenue comme sa chair.

8 S’ils ne te croient pas, dit l’Éternel, et n’écoutent pas la voix du premier signe, ils croiront à la voix du dernier signe.

9 S’ils ne croient pas même à ces deux signes et n’écoutent pas ta voix, tu prendras de l’eau du fleuve, tu la répandras sur la terre, et l’eau que tu auras prise du fleuve deviendra du sang sur la terre.

10 Moïse dit à l’Éternel : Ah ! Seigneur, je ne suis pas un homme à la parole facile, et ce n’est ni d’hier ni d’avant-hier, ni même depuis que tu parles à ton serviteur ; car j’ai la bouche et la langue embarrassées.

11 L’Éternel lui dit : Qui a fait la bouche de l’homme ? Et qui rend muet ou sourd, voyant ou aveugle ? N’est-ce pas moi, l’Éternel ?

12 Va donc, je serai avec ta bouche et je t’enseignerai ce que tu auras à dire.

13 Moïse dit : Ah ! Seigneur, envoie qui tu voudras envoyer.

14 Alors la colère de l’Éternel s’enflamma contre Moïse et il dit : N’y a-t-il pas ton frère Aaron, le Lévite ? Je sais qu’il parlera facilement. Le voici lui-même qui vient au-devant de toi et, quand il te verra, il se réjouira dans son cœur.

15 Tu lui parleras et tu mettras les paroles dans sa bouche ; et moi, je serai avec ta bouche et avec sa bouche, et je vous enseignerai ce que vous aurez à faire.

16 Il parlera pour toi au peuple ; il te servira de bouche et tu tiendras pour lui la place de Dieu.

17 Prends dans ta main ce bâton avec lequel tu feras les signes.

18 Moïse s’en alla et, de retour auprès de Jéthro, son beau-père, il lui dit : Laisse-moi, je te prie, aller rejoindre mes frères qui sont en Égypte afin que je voie s’ils sont encore vivants. Jéthro dit à Moïse : Va en paix.

19 L’Éternel dit à Moïse, à Madian : Va, retourne en Égypte, car tous ceux qui en voulaient à ta vie sont morts.

20 Moïse prit sa femme et ses fils, les fit monter sur des ânes et retourna dans le pays d’Égypte. Il prit dans sa main le bâton de Dieu.

21 L’Éternel dit à Moïse : En partant pour retourner en Égypte, vois tous les prodiges que j’ai faits par ta main : tu les feras devant Pharaon. Et moi, j’endurcirai son cœur et il ne laissera pas partir le peuple.

22 Tu diras à Pharaon : Ainsi parle l’Éternel : Israël est mon fils, mon premier-né.

23 Je te dis : Laisse partir mon fils pour qu’il me serve ; si tu refuses de le laisser partir, voici, je ferai périr ton fils, ton premier-né.

24 Pendant le voyage, en un lieu où Moïse passa la nuit, l’Éternel l’attaqua et voulut le faire mourir.

25 Séphora prit une pierre tranchante, coupa le prépuce de son fils et le jeta aux pieds de Moïse en disant : Tu es pour moi un époux de sang !

26 Et l’Éternel le laissa. C’est alors qu’elle dit : Époux de sang ! À cause de la circoncision.

27 L’Éternel dit à Aaron : Va dans les contrées inhabitées au-devant de Moïse. Aaron partit ; il rencontra Moïse à la montagne de Dieu et l’embrassa.

28 Moïse fit connaître à Aaron toutes les paroles de l’Éternel, qui l’avait envoyé, et tous les signes qu’il lui avait ordonné de faire.

29 Moïse et Aaron poursuivirent leur chemin et ils rassemblèrent tous les anciens des enfants d’Israël.

30 Aaron rapporta toutes les paroles que l’Éternel avait dites à Moïse et il exécuta les signes sous les yeux du peuple.

31 Et le peuple crut. Ils apprirent que l’Éternel avait visité les enfants d’Israël, qu’il avait vu leur souffrance ; et ils s’inclinèrent et se prosternèrent.