阿爾瑪書17
    註腳

    摩賽亞的兒子的記事;他們為了神的話,放棄繼承王位的權利,上尼腓地向拉曼人傳教;他們受苦和獲救的經過;根據阿爾瑪的紀錄所寫。

    編成第17至27章。

    第17章

    摩賽亞的兒子有預言之靈和啟示之靈——他們分頭向拉曼人宣講神的話——艾蒙以實瑪利地,成了拉摩那王的僕人——艾蒙救了王的羊,殺敵於西巴士水流邊。第1-3節,約主前77年;第4節,約主前91年至77年;第5-39節,約主前91年。

    1事情是這樣的,阿爾瑪基甸地向南走,往曼泰地去時,看啊,他意外地遇見正往柴雷罕拉地去的摩賽亞的兒子們

    2天使第一次阿爾瑪顯現的時候,摩賽亞這些兒子就跟阿爾瑪在一起,所以阿爾瑪看到自己的弟兄時非常高興;更令他高興的是,他們仍是他主內的弟兄,而且他們更了解真理了,因為他們的理解力很強,且都努力查考經文,以知道神的話。

    3不僅如此,他們還多次祈禱和禁食,所以他們有預言之靈和啟示之靈;他們教導時,是憑著神的力量和權柄教導。

    4十四年來,他們一直在拉曼人中教導神的話,帶領很多人認識真理,成果豐碩;是的,藉著他們話語的力量,很多人被帶領到神的祭壇前,呼求祂的名,並在祂面前承認他們的罪。

    5這就是一路上伴著他們的情況,他們吃了很多苦,身心兩方面都備受折磨,例如飢餓、口渴、疲乏,並且也費盡心思

    6以下是他們的旅程:在法官統治的第一年,他們告別了父親摩賽亞;他們拒絕了父親想傳給他們的王位,而把王位傳給他們也是人民的願望。

    7他們帶著刀槍、弓箭與投石器離開柴雷罕拉地;他們帶這些是為了在曠野中獵食之用。

    8他們就這樣和他們挑選出來的人啟程進入曠野,上尼腓地去向拉曼人宣講神的話。

    9事情是這樣的,他們在曠野中走了很多天,他們多次禁食和祈禱,求主賜一部分祂的靈與他們同行,跟他們同住,好使他們成為神手中的工具,倘若可能,就帶領他們的弟兄拉曼人認識真理,明白來自他們祖先的傳統是邪惡不實的。

    10事情是這樣的,主以祂的眷顧他們,並對他們說:寬慰吧。他們就感到寬慰了。

    11主又對他們說:到你們的弟兄拉曼人那裡,證明我的話;然而你們在恆久忍耐與苦難中要有耐心,因我而為他們樹立好榜樣,我必使你們成為我手中拯救許多靈魂的工具。

    12事情是這樣的,摩賽亞的兒子和那些跟他們一起的人,都鼓起了勇氣,到拉曼人那裡,向他們宣講神的話。

    13事情是這樣的,他們到了拉曼人的邊境,就各自分頭進行,相信收割完畢時,主必使他們重聚,因為他們料定自己從事的是艱鉅的事工。

    14那的確是艱鉅的事工,因為他們從事的,是向野蠻、頑硬且兇殘的民族宣講神的話;那民族喜歡殺害尼腓人,喜歡搶劫並掠奪他們;他們將心思放在追求財富和金子、銀子以及寶石上;他們企圖用謀殺和掠奪的手段取得這些東西,這樣他們就不必為這些東西親手工作。

    15他們是非常懶惰的人,很多人拜偶像,神的詛罰也因來自他們祖先的傳統而降在他們身上;然而,神的應許還是給了他們,條件是他們要悔改。

    16所以,這就是摩賽亞的兒子從事這事工的原因,這樣他們或許能促成他們悔改,或許能使他們明白救贖計畫。

    17於是他們各自分開,各人根據所得到的神的話和力量,單獨前往拉曼人當中。

    18艾蒙是他們的領袖,換句話說,艾蒙幫助他們;他在出發前,按照各人的職位祝福他們,把神的話告訴他們,或幫助他們後,就離開了;於是他們分別在各處旅行。

    19艾蒙去了以實瑪利地,這地方是以以實瑪利的兒子來命名的,他們也都成了拉曼人。

    20艾蒙一進以實瑪利地,拉曼人就抓住他,把他捆綁起來;他們的習俗是把每一個落入他們手裡的尼腓人捆起來帶到國王面前;國王可隨他高興,照他的意思和願望把他們殺了,或留作奴隸,或關進監牢,或驅逐出境。

    21於是,艾蒙被帶到以實瑪利地的國王面前;國王名叫拉摩那,是以實瑪利的後代。

    22國王問艾蒙願不願意住在拉曼人的土地上,也就是說跟他人民同住。

    23艾蒙對他說:願意,我願意與這人民住一段時期;是的,或許就住到我死為止。

    24事情是這樣的,拉摩那王非常喜歡艾蒙,叫人為艾蒙鬆綁,希望艾蒙娶他女兒為妻。

    25但是艾蒙對他說:不行,不過我願意作你的僕人。於是艾蒙成了拉摩那王的僕人。事情是這樣的,艾蒙就依照拉曼人的習俗,被派去跟其他僕人一起看守拉摩那的羊群。

    26艾蒙為國王服務三天後,與拉曼僕人一起和羊到一處有水的地方,那地方叫作西巴士水流,拉曼人都把羊趕到那裡喝水。

    27因此,艾蒙和國王的僕人把羊趕到那有水的地方時,看啊,那裡已有一群拉曼人在放羊喝水;那些拉曼人起來驅散艾蒙和國王的僕人的羊群,他們驅散羊群,羊就到處亂竄。

    28國王的僕人開始埋怨說:國王會把我們殺了,以前我們的弟兄就是因為這些邪惡的人把他們的羊趕跑,而被國王殺了。他們開始痛哭說:看啊,我們的羊被趕跑了。

    29他們害怕被殺,所以都哭了。艾蒙看了,心中充滿快樂;他說,我要在把國王的羊找回來這件事上,讓這些與我共事的僕人看到我的力量,看到那在我裡面的力量,這樣我就可以贏得這些與我共事的僕人的心,就可以引導他們相信我的話。

    30這就是艾蒙看到他稱為弟兄的人愁苦時,心中的想法。

    31事情是這樣的,他好言相勸說:弟兄們,放心吧,讓我們去找羊,我們一定能把羊聚集起來,帶回那有水的地方,這樣我們就可以為國王保全羊群,國王就不會殺我們了。

    32事情是這樣的,他們就去找那些羊;他們跟著艾蒙,飛快地衝向前,趕到國王的羊前頭,再次把羊聚集在一起,再帶到那有水的地方。

    33那些人又站起來要驅散他們的羊;但是艾蒙對他弟兄說:你們把羊圍住,別讓牠們跑掉;我去和這些驅散我們羊群的人戰鬥。

    34他們照艾蒙的命令行事,艾蒙則挺身與那些站在西巴士水流邊的人戰鬥;他們為數不少。

    35因此他們不怕艾蒙,以為他們隨便一個人就可以殺死他,他們不知道主答應了摩賽亞,要從他們手中救出他的兒子;他們對主的事也一無所知,因此以自己弟兄的毀滅為樂;這就是為什麼他們站起來驅散國王的羊。

    36艾蒙上前開始用投石器向他們投石頭;是的,他用力向他們投石頭,打死好幾個人,令他們開始對他的力量大感震驚;然而他們因為弟兄被打死而非常憤怒,於是決定打倒他;他們眼看石頭打不倒他,就拿著棍子上前想殺死他。

    37但是看啊,凡舉起棍子要打艾蒙的人,都被他用劍砍斷了手臂;他用劍刃砍他們的手臂,擋住了他們的攻擊,令他們開始震驚,並開始逃跑;是的,他們為數不少,可是他以手臂的力量使他們逃跑。

    38他們有六個人被投石器打倒,但除為首者外,他沒有用劍殺死任何人;凡動手攻擊他的人,手臂都被砍下來,為數不少。

    39他把他們趕到很遠的地方以後才回來;他們讓羊喝了水,就把羊趕回國王的牧場,然後帶著那些想殺害艾蒙,卻被他用劍擊掉的人的手臂,去見國王;他們帶著那些手臂去見國王,證明他們所做的事。