天上的母親

天上的母親

耶穌基督後期聖徒教會教導,全人類不論男女,都是天上雙親──即一位天上的父親和一位天上的母親──心愛的靈體兒女。這項認知源自於經文和先知對神的本質,我們和神的關係,以及男女的神聖潛能的教導。1後期聖徒深愛「天上的母親」這項教義,這也是他們獨特的信仰。2

儘管沒有紀錄顯示這項教義是在正式的啟示中賜給約瑟‧斯密的,但有些早期的後期聖徒婦女回想起約瑟‧斯密曾親自教導她們有關天上的母親。3與這教義有關的最早的參考資料在1844年約瑟‧斯密逝世後出版,是由跟他關係親近的同工所寫的文件。4有關此一概念最為眾所周知的是伊莉莎‧舒所寫的詩,詩名為:「我在天上的父親」(My Father in Heaven),也就是現在知名的聖詩「聖哉天父」。詩中寫道:「天上父母是否一體?/道理分明應不是,/因為真理告我在那高天,/尚有一個好母親。」5

在此之後的教會領袖也肯定地說天上有一位母親。1909年,總會會長團教導:「所有的男人和女人,都和宇宙間的父親和母親相似,並且實在是神的兒子和女兒。」6教會一位著名的領袖蘇莎‧楊‧蓋茲曾於1920年寫道,約瑟‧斯密的異象和教導啟示了這項真理:「神聖的天上母親,〔是〕在神聖的天上父親身旁。」71995年總會會長團和十二使徒定額組在所發布的「家庭:致全世界文告」中宣告:「每個人都是天上父母所心愛的靈體兒女,因為這樣,每個人皆有神聖的特性及目標。」8

眾先知已教導,我們天上的父母為了人類家庭的救恩攜手合作。十二使徒定額組的羅素‧培勒長老教導:「天上的父母愛我們,我們是祂們訂立的神聖計畫中的一份子。」9海樂‧李會長說:「我們忘記我們有一位天上的父親和天上的母親,祂們大概比我們世上的父母更關心我們,只要我們盡了力,帷幕彼端的影響力就會一直不斷努力設法幫助我們。」10

後期聖徒是奉基督的名崇拜天父,而不會向天上的母親祈禱。他們祈禱時遵照耶穌基督設立的模式,祂教導祂的門徒要「常常奉我的名向父禱告」。11後期聖徒被教導要向天父祈禱,但就如同戈登‧興格萊會長所說:「我們不向天上的母親禱告並不表示輕視或貶抑她。」12確實,就像魯迪格‧克勞森長老所寫:「我們承認女性永恆原創的神性時,就是表達了對女性的尊重」13

就如同福音中的其他真理一樣,我們目前對天上的母親的知識很有限。儘管如此,我們已獲得足夠的知識,來理解這項教義的神聖性,明白這神聖的模式是為身為天上父母之兒女的我們所設立的。後期聖徒相信保羅的這些話正是表達這個模式:「女也不是無男,男也不是無女」14男人或女人如果沒有彼此就無法超升。正如我們在天上有一位父親一樣,我們在天上也有一位母親。正如十二使徒定額組的達林‧鄔克司長老所說:「我們的神學教義由天上的父母開始。我們最大的願望是成為像祂們一樣。」15