在我們面前的需求
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    在我們面前的需求

    我們能協助滿足的一些重要需求,是在我們的家人、朋友、支會和社區之中。

    我們最近看到,在墨西哥、美國、亞洲、加勒比海地區和非洲等地發生了許多天災。這些天災激發出人性最良善的一面,數千人投入救災,幫助那些身處危險、遭遇困難和損失慘重的人。我很高興看到德州和佛羅里達州的女青年,還有其他許多人,穿著「援助之手」的黃色上衣,幫忙清除最近這個颶風侵襲之後留下的房屋瓦礫。要不是礙於距離,還有好幾千人也樂意去最需要幫助的地方。你們雖然沒有親自前往,卻也慷慨解囊,來減輕他們的痛苦。你們的慷慨與愛心令人振奮,也發揮了基督般的精神。

    女青年與艾寧會長

    今天我想談談服務的一個層面,我覺得不論我們在哪個地方,這對我們都很重要。對於看到最近的新聞事件而感到茫然無助的人來說,答案其實可能就近在眼前。

    救主教導說:「因為,凡要救自己生命的,必喪掉生命;凡為我喪掉生命的,必救了生命。」1多馬·孟孫會長談到這節經文時說:「我相信救主是在告訴我們,除非我們能無私忘我地為人服務,否則人生幾乎了無目的。只為自己活的人最後必枯萎凋零,宛如行屍走肉一般;而無私為人服務的人,反而會成長茁壯——宛如救了自己一命。」2

    在越來越盛行的社會風氣下,我們緊盯手上的小螢幕,卻忽視身邊的人。我們使用傳訊和推文,取代了實際與人眼神交流和微笑,就連面對面交談也更少了。我們很少摟著朋友,表達我們的愛、關心和誠摯的興趣,卻常關心我們有多少位追蹤者和多少個「讚」。雖然令人讚嘆的現代科技能用來傳播耶穌基督福音的信息,也能幫助我們和家人朋友保持連絡,但是如果我們在個人裝置的用途上不謹慎,也可能變得只關心自己,而忘了奉行福音的精髓就在於服務。

    我對在座的青少年和年輕成人有極大的愛與信心。我已親眼目睹和感受了你們願意服務,並對世界有所貢獻的渴望。我相信大部分的成員,都認為服務是他們的聖約和門徒身份的核心所在。但我有時候也覺得,我們很容易會錯失一些服務他人的絕佳機會,因為我們會分心,或想要做些能改變世界的大事,以至於看不到我們所能滿足的一些最重要的需求,就在我們的家人、朋友、支會和社區之中。我們會為地球另一端的苦難和極大需求感到心疼,卻可能沒發現班上坐在旁邊的人需要我們的友誼。

    琳達·柏頓姊妹說過一個故事。1990年代期間,有位支聯會慈助會會長與其他人合作,收集了許多被子給當時有需要的人。「她……和她的女兒開著卡車,把那些從倫敦來的被子載到科索沃。她在回程的路上,獲得了一個非常明確的聖靈提示,這個提示深入她的心中,那就是:『你做了一件非常好的事。現在回家,穿越馬路,去為鄰居服務!』」3

    如果輕忽了離我們最近的人和我們最愛的人的需求,那麼拯救世界又有什麼益處呢?如果身邊的人正分崩離析,我們卻沒有注意到,那麼改善世界又有多少價值呢?天父知道我們最適合滿足他們的需求,所以才會把那些需要我們的人安置在離我們最近的地方。

    撒拉和妹妹在走路

    每個人都可以找出方法來提供基督般的服務。我的諮理卡蘿·麥康基姊妹最近告訴我關於她孫女的事。10歲的撒拉發現母親生病了,自己決定要提供幫助。撒拉叫妹妹起床,幫她穿衣服、刷牙、整理頭髮,然後陪她吃早餐,好讓母親可以休息。撒拉默默地從事這些簡單的服務之舉,沒有人要求她這麼做,而是因為她看到了別人的需要並渴望想幫忙。她不僅祝福了她的母親,我確信她也因為知道自己的服務減輕了所愛之人的重擔而感受到喜樂,並在服務的過程中鞏固了與妹妹的關係。雅各·傅士德會長說:「不管是何種年紀,都可以為人服務。……不一定要大規模的服務才算數,而且為家人服務才是最高貴的服務。」4

    撒拉和妹妹在讀一本書

    身為子女的各位是否了解,你們尋找在家中服務的方法,對你們父母和家人的意義有多麼大?身為青少年的各位,在你們尋找方法來改變這個世界時,應當把鞏固家人和為家人服務列為最優先的事項。對你的父母和兄弟姊妹表達仁慈和關注,會幫助建立合一的氣氛,並邀請聖靈來到家中;改變世界始於鞏固你自己的家庭。

    我們服務可以著重的另一個方面,就是我們支會的家庭。我們的孩子偶爾會問我們這個問題:「為什麼我一定要去參加協進活動?我真的覺得對我沒什麼幫助!」

    如果我趁機進行機會教育,便會回答說:「為什麼你覺得去協進活動是要讓得到幫助?」

    我的年輕朋友們,我可以保證,你參加的每一場教會聚會中,一定有某個人感到孤單,某個人正在經歷挑戰、需要朋友,或某個人找不到歸屬感。每個聚會或活動,你都可以作出重大的貢獻,主希望你環顧四周的同儕,然後像祂一樣去施助。

    陶德·克理斯多長老曾教導:「主建立教會的重要理由,就是為了塑造在『通往永生的窄而小的路』上互相支援的一群聖徒。」他又繼續說:「這個宗教不是只關乎我們自己,更準確的說法是,我們所有的人都蒙召去服務。我們是基督這身體裡的眼睛、雙手、頭、雙腳和其他肢體。」5

    我們每週參加教會聚會的原因,確實是為了要參與教儀、學習教義並獲得靈感啟發,但參加聚會另一個非常重要的原因,是身為支會大家庭的成員及救主耶穌基督門徒的我們,需要彼此關照、彼此鼓勵,並找出方法來彼此服務、彼此鞏固。我們到教會來,不只是當個接受和拿取的人;我們也需要成為給予和提供的人。男女青年們,下次你們參加協進活動的時候,請不要拿出手機查看你們的朋友在做什麼,而是停下來,看看周圍,問問自己:「誰今天需要我?」你可能會在關鍵時伸出援手,感動同儕的生命,或是對暗自掙扎的朋友給予鼓勵。

    請求天父告訴你身邊需要幫助的人是誰,並啟發你知道如何能最有效地為他們服務。要記住,救主施助人的時候,往往是一對一的。

    雅各和他的家人

    我們的孫子伊森現在17歲,今年夏天,他告訴我他受到母親榜樣的啟發,要每天禱告祈求獲賜為某人服務的機會,這讓我聽了很感動。當我們與他的家庭共度時光,我觀察到伊森對待他弟弟和妹妹的方式,充滿了耐心、愛心和仁慈;他會幫忙父母;也會尋求伸援他人的方法。他對身邊之人的關心程度,以及為他們服務的渴望,都讓我印象深刻,他是我的榜樣。像伊森那樣做——也就是邀請主來幫助我們找到服務的方法——會讓聖靈開啟我們的雙眼,看見身邊之人的需要,看見當天需要我們的「那個人」,並知道如何幫助他或她。

    伊森畫像

    除了為你的家人和支會成員服務以外,也要在你的鄰里和社區中尋找服務的機會。雖然有時候我們會在重大災害發生以後響應呼召去幫忙,但我們在每天的生活中,也受到鼓勵要在自己的生活圈中尋找機會去鼓勵和幫助有需要的人。有位區域會長在充滿屬世挑戰的國家服務,他最近教導我說,若要幫助世界其他地方有需要的人,最佳方式就是慷慨地繳付禁食捐獻,捐款至教會的人道救濟基金,以及找出方法來為自己社區中的人服務。想想看,如果每個人都遵循這項忠告,這世界會是多麼蒙福啊!

    弟兄姊妹們,特別是青少年們,當你努力變得更像救主耶穌基督和遵行聖約的時候,你會繼續蒙福懷有減輕他人痛苦、幫助不幸之人的渴望。要記住,有些最重大的需求就在你面前,請從自家中的家人來開始服務,這些才是可以成為永恆的關係。即使你的家庭並不完美——或者說——特別是在一個不完美的家庭中,你更可以找到方法來服務、提升並鞏固他們。從你現在做起,愛他們本來的樣子,並為你將來想要擁有的家庭作好準備。

    祈求神能幫助你找出支會中需要得到愛和鼓勵的家庭。參加教會聚會的時候,不要問:「我能從這個聚會中獲得什麼?」而要問:「今天誰需要我?我能付出什麼?」

    當你祝福自己的家人和支會成員的時候,也要找出方法來為你當地社區中的人帶來祝福。不論你是有時間做許多服務,或是每個月只能服務幾小時,你所做的努力都會以你當初無法想像的方式祝福他人和自己。

    賓塞·甘會長曾教導:「神的確注意到我們,祂看顧著我們,然而祂通常透過其他人來滿足我們的需要。」6願我們每個人都能明白,滿足祂兒女的需求,來協助完成天父事工,是我們的特權和祝福。我這樣祈求,奉耶穌基督的名,阿們。■