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    Esodo 1
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    Esodo

    Capitolo 1

    I figli di Israele si moltiplicano — Sono posti sotto schiavitù dagli Egiziani — Faraone cerca di eliminare i figli nati dalle donne ebree.

    1 Ora, questi sono i nomi dei figli d’Israele che vennero in Egitto. Ci vennero con Giacobbe, ciascuno con la sua famiglia:

    2 Ruben, Simeone, Levi e Giuda;

    3 Issacar, Zabulon e Beniamino;

    4 Dan e Neftali, Gad e Ascer.

    5 Tutte le persone discendenti da Giacobbe ammontavano a settanta. Giuseppe era già in Egitto.

    6 E Giuseppe morì, come morirono pure tutti i suoi fratelli e tutta quella generazione.

    7 E i figli d’Israele furono fecondi, si moltiplicarono copiosamente, diventarono numerosi e si fecero oltremodo potenti, e il paese ne fu pieno.

    8 Ora, sorse sopra l’Egitto un nuovo re, che non aveva conosciuto Giuseppe.

    9 Egli disse al suo popolo: “Ecco, il popolo dei figli d’Israele è più numeroso e più potente di noi.

    10 Usiamo dunque prudenza con loro, che non si moltiplichino e, in caso di guerra, non si uniscano ai nostri nemici e combattano contro di noi e poi se ne vadano dal paese”.

    11 Stabilirono dunque sopra Israele dei sovrintendenti ai lavori, che l’opprimessero con le loro angherie. Ed esso edificò a Faraone le città di approvvigionamento, Pitom e Raamses.

    12 Ma più l’opprimevano, e più il popolo si moltiplicava e si estendeva; e gli Egiziani nutrivano avversione per i figli d’Israele,

    13 e fecero servire i figli d’Israele con asprezza,

    14 e resero loro amara la vita con una dura servitù, impiegandoli nei lavori di argilla e di mattoni, e in ogni sorta di lavori nei campi. E imponevano loro tutti questi lavori con asprezza.

    15 Il re d’Egitto parlò anche alle levatrici degli Ebrei, delle quali una si chiamava Scifra e l’altra Pua. E disse:

    16 “Quando assisterete le donne ebree al tempo del parto, e le vedrete sulla seggiola, se è un maschio, uccidetelo; ma se è una femmina, lasciatela vivere”.

    17 Ma le levatrici temettero Iddio, e non fecero quello che il re d’Egitto aveva ordinato loro; lasciarono vivere i maschi.

    18 Allora il re d’Egitto chiamò le levatrici, e disse loro: “Perché avete fatto questo, e avete lasciato vivere i maschi?”.

    19 E le levatrici risposero a Faraone: “Perché le donne ebree non sono come le Egiziane, sono vigorose, e, prima che la levatrice arrivi da loro, hanno partorito”.

    20 E Dio fece del bene a quelle levatrici; e il popolo si moltiplicò e divenne oltremodo potente.

    21 E poiché quelle levatrici temettero Iddio, egli fece prosperare le loro case.

    22 Allora Faraone diede quest’ordine al suo popolo: “Ogni maschio che nasce, gettatelo nel fiume; ma lasciate vivere tutte le femmine”.