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Deutéronome 20
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Chapitre 20

Des lois sont révélées pour choisir les soldats et faire la guerre. Les Héthiens, les Amoréens, les Cananéens, les Phéréziens, les Héviens et les Jébusiens seront entièrement détruits.

1 Lorsque tu iras à la guerre contre tes ennemis et que tu verras des chevaux et des chars, et un peuple plus nombreux que toi, tu ne les craindras pas ; car l’Éternel, ton Dieu, qui t’a fait monter du pays d’Égypte, est avec toi.

2 À l’approche du combat, le prêtre s’avancera et parlera au peuple.

3 Il leur dira : Écoute, Israël ! Vous allez aujourd’hui livrer bataille à vos ennemis. Que votre cœur ne se trouble pas ! Soyez sans crainte, ne vous effrayez pas, ne vous épouvantez pas devant eux.

4 Car l’Éternel, votre Dieu, marche avec vous pour combattre vos ennemis, pour vous sauver.

5 Les officiers parleront ensuite au peuple et diront : Qui est-ce qui a bâti une maison neuve et ne s’y est pas encore établi ? Qu’il s’en aille et retourne chez lui, de peur qu’il ne meure dans la bataille et qu’un autre ne s’y établisse.

6 Qui est-ce qui a planté une vigne et n’en a pas encore profité ? Qu’il s’en aille et retourne chez lui, de peur qu’il ne meure dans la bataille et qu’un autre n’en profite.

7 Qui est-ce qui a fiancé une femme et ne l’a pas encore prise ? Qu’il s’en aille et retourne chez lui, de peur qu’il ne meure dans la bataille et qu’un autre ne la prenne.

8 Les officiers continueront à parler au peuple et diront : Qui est-ce qui a peur et manque de courage ? Qu’il s’en aille et retourne chez lui, afin que ses frères ne se découragent pas comme lui.

9 Quand les officiers auront achevé de parler au peuple, ils placeront les chefs des troupes à la tête du peuple.

10 Quand tu t’approcheras d’une ville pour l’attaquer, tu lui offriras la paix.

11 Si elle accepte la paix et t’ouvre ses portes, tout le peuple qui s’y trouvera te sera tributaire et asservi.

12 Si elle n’accepte pas la paix avec toi et qu’elle veuille te faire la guerre, alors tu l’assiégeras.

13 Et après que l’Éternel, ton Dieu, l’aura livrée entre tes mains, tu en feras passer toutes les personnes de sexe masculin au fil de l’épée.

14 Mais tu prendras pour toi les femmes, les enfants, le bétail, tout ce qui sera dans la ville, tout son butin et tu mangeras les prises de guerre de tes ennemis que l’Éternel, ton Dieu, t’aura livrés.

15 C’est ainsi que tu agiras à l’égard de toutes les villes qui sont très éloignées de toi et qui ne font pas partie des villes de ces nations-ci.

16 Mais dans les villes de ces peuples dont l’Éternel, ton Dieu, te donne le pays pour héritage, tu ne laisseras la vie à rien de ce qui respire.

17 Car tu extermineras ces peuples, les Héthiens, les Amoréens, les Cananéens, les Phéréziens, les Héviens et les Jébusiens, comme l’Éternel, ton Dieu, te l’a ordonné,

18 afin qu’ils ne vous apprennent pas à imiter toutes les abominations qu’ils font pour leurs dieux et que vous ne péchiez pas contre l’Éternel, votre Dieu.

19 Si tu fais un long siège pour t’emparer d’une ville avec laquelle tu es en guerre, tu ne détruiras pas les arbres en y portant la hache, tu t’en nourriras et tu ne les abattras pas ; car l’arbre des champs est-il un homme pour être assiégé par toi ?

20 Mais tu pourras détruire et abattre les arbres que tu sauras ne pas être des arbres servant à la nourriture et les utiliser pour construire des retranchements contre la ville qui te fait la guerre, jusqu’à ce qu’elle succombe.