Le Liahona
Les ordonnances du temple : Se préparer à retourner dans la présence de Dieu


« Les ordonnances du temple : Se préparer à retourner dans la présence de Dieu », Le Liahona, juillet 2022.

Les ordonnances du temple : Se préparer à retourner dans la présence de Dieu

Je vous invite à étudier diligemment les alliances du temple, les ordonnances du temple et le culte au temple, et à apprécier leur importance éternelle, tandis que vous vous efforcez d’aller au Sauveur.

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Photo prise lors des visites guidées du temple de Mesa (Arizona, États-Unis), par Leslie Nilsson

L’œuvre de Dieu et sa gloire sont de « réaliser l’immortalité et la vie éternelle de l’homme » (Moïse 1:39), de nous préparer à vivre « d’une manière plus élevée et plus sainte1 » afin de pouvoir retourner dans sa présence.

Dans sa miséricorde infinie et éternelle, le Seigneur, par l’intermédiaire de ses prophètes et de ses apôtres, a continuellement invité ses fils et ses filles à se préparer pour sa venue et à devenir un peuple de Sion, prêt à être élevé à sa rencontre (voir Alma 12:24, 34:32, Doctrine et Alliances 45:45, 65:5,88:96-97). Apprendre la doctrine de Jésus-Christ, exercer notre foi en lui, se repentir, contracter des alliances et recevoir des ordonnances sacrées : voilà ce qui a toujours été au cœur de cette préparation.

Dans l’Ancien Testament, les exemples d’invitations lancées par Dieu à ses enfants à se préparer à vivre une loi supérieure, et à contracter des alliances et recevoir les ordonnances du salut, sont instructifs pour nous aujourd’hui.

Dans l’Exode, Dieu incita Israël à devenir un peuple qui lui appartenait et à se sanctifier pour se préparer à le rencontrer (voir Exode 19:4-6, 10-11, 17). Jéhovah donna à Israël « des tables de pierre, la loi et les ordonnances » (Exode 24:12) et ils firent alliance avec Dieu, disant : « Nous ferons tout ce que l’Éternel a dit » (Exode 19:8 ; voir aussi 24:3). Le Seigneur promit que s’ils respectaient leurs alliances, il demeurerait au milieu d’eux (voir Exode 29:45-46). Cependant, quand le peuple d’Israël fut témoin de « la gloire de l’Éternel » (Exode 24:16) sur le mont Sinaï, il eut peur, se tint à distance et finit par se rebeller contre Dieu (voir Exode 20:18-21 ; 32:1-6).

Un deuxième exemple de cela nous est donné dans l’Ancien Testament, lorsque le roi Salomon construisit une maison à l’Éternel (voir 1 Rois 6:11-13). L’arche de l’alliance et d’autres ustensiles sacrés furent placés dans « le lieu très saint » (1 Rois 8:6) et « la gloire de l’Éternel […] remplissait la maison de l’Éternel » (1 Rois 8:11). Salomon fit une prière de consécration et demanda que des bénédictions temporelles et spirituelles soient accordées au peuple d’Israël dans la mesure où il se repentirait et s’adonnerait à la prière. Le Seigneur entendit leurs prières de supplication et leur promit de grandes bénédictions s’ils étaient obéissants. Néanmoins, Israël abandonna l’Éternel et adora de faux dieux. (Voir 1 Rois 9-11.)

D’autres prophètes de l’Ancien Testament cherchèrent diligemment à instruire et à sanctifier Israël « afin qu’il vît la face de Dieu. Mais ils s’endurcirent le cœur et ne purent supporter sa présence » (Doctrine et Alliances 84:23-24).

À maintes reprises, les enfants d’Israël furent incrédules, effrayés ou peu disposés à changer. Ils désiraient un chemin plus facile, avaient le cœur tourné vers les choses du monde ou se rebellaient volontairement contre le Seigneur et ses prophètes. Chaque fois qu’Israël se détournait de Dieu et abandonnait ses alliances et ses ordonnances, « [l]a colère [du Seigneur] était allumée contre eux » (Doctrine et Alliances 84:24), et ils ne pouvaient recevoir la plénitude de sa gloire.

Le but divin du rassemblement

Les efforts du Seigneur pour rassembler son peuple et le bénir grâce aux alliances et aux ordonnances du temple sont également rapportés dans le Nouveau Testament et le Livre de Mormon. Le Sauveur s’est lamenté : « Combien de fois ai-je voulu rassembler tes enfants, comme une poule rassemble ses poussins sous ses ailes, et vous ne l’avez pas voulu ! » (Matthieu 23:37 ; voir aussi 3 Néphi 10:6.)

Joseph Smith, le prophète, a expliqué : « Quel a été le but du rassemblement […] du peuple de Dieu à toute époque du monde ? […] Le but principal était d’édifier au Seigneur une maison par laquelle il révélerait à son peuple les ordonnances de sa maison et les gloires de son royaume et enseignerait au peuple le chemin du salut […] [afin qu’ils] reçoivent des révélations du ciel et soient rendus parfaits dans les choses du royaume de Dieu ; mais ils n’ont pas voulu2. »

Le Seigneur désire rassembler ses enfants dans cette dispensation et a révélé « des choses qui ont été cachées depuis avant la fondation du monde, […] tout ce qui a trait à cette maison, à sa prêtrise » (Doctrine et Alliances 124:41-42). Il nous encourage tous à nous préparer à retourner en sa présence, ce que son sacrifice expiatoire a rendu possible : « Voici, ma volonté est que tous ceux qui invoquent mon nom et m’adorent conformément à mon Évangile éternel se rassemblent et se tiennent en des lieux saints » (Doctrine et Alliances 101:22).

Pourquoi les ordonnances du temple sont-elles si importantes ?

De tous les lieux de culte, les temples sont les plus sacrés. Tout ce que l’on apprend et tout ce que l’on fait dans les temples modernes met l’accent sur le grand plan du bonheur de notre Père céleste, la divinité de Jésus-Christ et son rôle de Sauveur. Les alliances que nous contractons et les ordonnances que nous accomplissons dans les temples sont essentielles à la sanctification de notre cœur et à l’exaltation ultime des fils et des filles de Dieu.

« Et cette plus grande prêtrise administre l’Évangile et détient la clef des mystères du royaume, oui, la clef de la connaissance de Dieu.

C’est pourquoi, le pouvoir de la divinité se manifeste dans ses ordonnances.

Et sans ses ordonnances, et l’autorité de la prêtrise, le pouvoir de la divinité ne se manifeste pas aux hommes dans la chair » (Doctrine et Alliances 84:19-21).

Les ordonnances sacrées que nous recevons dignement et dont nous nous souvenons continuellement ouvrent les canaux célestes par lesquels le pouvoir de la divinité se déversera dans notre vie. En recevant les ordonnances de la prêtrise et en contractant et en respectant des alliances sacrées, nous sommes sous le joug du Sauveur et fermement liés à lui (voir Matthieu 11:28-303). Nous recevons alors une force supérieure à la nôtre pour surmonter les tentations et les difficultés de la condition mortelle, tandis que nous nous préparons à retourner dans la présence de Dieu.

Les bénédictions qui découlent des alliances et des ordonnances du temple

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Détail du tableau de Heinrich Bloch, Le Christ et le jeune enfant

Une plus grande joie et une plus grande force sont deux des bénédictions importantes que nous recevons grâce aux alliances et aux ordonnances du temple.

Le Rédempteur est la source suprême et unique de la joie durable et éternelle. La vraie joie vient du fait d’exercer notre foi en Jésus-Christ, de recevoir et d’honorer fidèlement des alliances et des ordonnances sacrées, et de nous efforcer de nous convertir profondément au Sauveur et à ses desseins.

Alma a enseigné à son fils qu’une plus grande sainteté et une plus grande joie dans notre vie sont rendues possibles si nous sommes purifiés et sanctifiés grâce à l’expiation de Jésus-Christ. Ce n’est que par la foi en notre Rédempteur, le repentir et le respect des alliances que nous sommes en mesure d’obtenir le bonheur durable que nous désirons tous connaître et conserver4.

J’attire votre attention sur la promesse du président Nelson : « Nous invitons tous les enfants de Dieu des deux côtés du voile à aller au Sauveur, à recevoir les bénédictions du saint temple, à connaître une joie durable et à se qualifier pour recevoir la vie éternelle5 ».

À notre époque où les pouvoirs des ténèbres font rage « et vien[nent] menacer notre paix 6 », un pouvoir protecteur est accessible à chacun de nous par l’intermédiaire des alliances et des ordonnances du temple (voir Doctrine et Alliances 38:32 ; 43:16 ; 76:39-42 ; 105:11-12, 33 ; 138:12-15). Dans une vision, Néphi décrit : « Je vis le pouvoir de l’Agneau de Dieu, qu’il descendait […] sur le peuple de l’alliance du Seigneur, […] et ils étaient armés de justice et du pouvoir de Dieu, dans une grande gloire » (1 Néphi 14:14).

Dans la prière de consécration du temple de Kirtland, le prophète Joseph Smith a demandé au Père « que tes serviteurs sortent de cette maison, armés de ton pouvoir », et « qu’aucune machination de la méchanceté n’ait le pouvoir de se dresser et de l’emporter sur ton peuple, sur qui ton nom sera mis dans cette maison » (Doctrine et Alliances 109:22, 26).

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A Glorious Light-Kirtland Temple [Une lumière glorieuse : le temple de Kirtland], tableau de Glen S. Hopkinson, reproduction interdite

Chacun de nous doit s’efforcer d’étudier et de mieux comprendre le pouvoir protecteur des alliances et des ordonnances que nous recevons dans la maison du Seigneur, afin que, en tant que disciples, nous puissions nous tenir en des lieux saints et ne pas être ébranlés (voir Doctrine et Alliances 45:32) et « résister dans le mauvais jour » (Éphésiens 6:13).

Invitation et témoignage

Je vous invite à étudier diligemment les alliances du temple, les ordonnances du temple et le culte au temple, et à apprécier leur importance éternelle, tandis que vous vous efforcez d’aller au Sauveur et de recevoir les bénédictions rendues possibles par son expiation. Et je témoigne avec joie que Dieu le Père et son Fils, Jésus-Christ, vivent et que leur plus grand désir est que nous retournions en leur présence et prenions part à leur gloire (voir Doctrine et Alliances 97:16 ; 101:38).