加深對天父和主耶穌基督的持久歸信
    Footnotes

    加深對天父和主耶穌基督的持久歸信

    我們的目的是要平衡在教會和家中的經驗,來大幅提升信心和靈性,以及加深歸信。

    如同羅素·納爾遜會長剛才美好、貼切地說明,教會領袖長久以來一直在研擬一項「以家庭為中心由教會從旁輔助的計畫,來學習教義、鞏固信心和提升個人崇拜」。接著納爾遜會長宣布一項調整,要在「家中和教會中的福音教導,兩者之間〔取得〕新的平衡和連結」。1

    為了達到羅素·納爾遜會長所說的這些目的,在納爾遜會長的指示下,並經過總會會長團及十二使徒定額組議會的決議,自2019年1月起,星期日的聚會時間表將作以下調整。

    星期日聚會時間表

    星期日的教會聚會將包含,每個星期日有60分鐘的聖餐聚會,專注於救主、聖餐教儀和靈性信息。在前往各個班級的轉換時間之後,教會成員將參加每個星期日交替進行的50分鐘課程。

    • 主日學將於每月的第一和第三個星期日舉行。

    • 聖職定額組、慈助會和女青年的聚會,將於第二和第四個星期日舉行。

    • 第五個星期日的聚會,將在主教的指示下進行。

    初級會將在同樣的50分鐘時段裡每週舉行,包括歌唱時間和各個班級。

    星期日時間表

    關於星期日的聚會時間,教會資深的領袖多年來都知道,星期日參加三個小時的教會聚會,對我們珍愛的一些成員來說可能很困難。對於有年幼孩子的父母、初級會兒童、年長的成員、新歸信者和其他人來說,情況尤其如此。2

    然而,這項調整不只是縮短星期日教堂的時間表而已,還有更多的涵意。納爾遜會長很感激,能看到各位對於過去提出的各項邀請所展現的忠信,成就了許許多多的事。他和全體教會領袖都渴望,透過在以家庭為中心、由教會從旁輔助這方面的均衡努力,為父母、兒童、青少年、單身成員、年長者、新歸信者,以及傳教士正在教導的人,帶來更大的福音喜悅。與這項調整及最近其他改變有關的各項目的和祝福,包括以下幾點:

    • 加深對天父和主耶穌基督的歸信,鞏固對祂們的信心。

    • 透過以家庭為中心、由教會從旁輔助的課程,帶來快樂的福音生活,藉此鞏固個人及家庭。

    • 守安息日為聖,並專注在聖餐教儀。

    • 透過傳道事工及接受聖殿教儀、聖約和祝福,幫助天父在幔子兩邊所有的兒女。

    以家庭為中心、由教會從旁輔助的福音學習

    這樣的星期日時間表讓成員在星期天,有更多時間可以在家開家庭晚會和研讀福音——或是在個人和家庭選擇的其他時間進行。家庭活動之夜可以在星期一或其他時間舉行。基於這個目的,領袖應當繼續空出星期一晚上的時間,不舉行教會的聚會及活動。不過,個人和家庭在家庭晚會、福音研讀和活動方面所花的時間,可以根據個別情況來安排。

    來跟從我——供個人和家庭使用

    整合後的課程,以及搭配主日學和初級會教學內容的來跟從我這項供個人和家庭使用的新資源,能顯著提升家庭及個人在家中的福音研讀。3在明年1月,教會的青少年和成人主日學,以及初級會的課程都會研讀新約。來跟從我這項供個人和家庭使用的家庭研讀新資源——也涵蓋新約——是用來幫助成員在家中學習福音。其中說明:「本資源是為了教會中的每個人和每個家庭寫的,目的是幫助〔我們以更好的方式〕學習福音——無論是自行學習或是與家人一起學習皆可。本〔項新〕資源的各大綱都是按照每週的……進度來安排的」。4

    初級會的來跟從我新課程,會依照相同的每週進度,在教會中教導。第一和第三個星期日的成人及青少年主日學課程會加以協調,以支持新的來跟從我家庭資源。第二和第四個星期日,聖職和慈助會的成人會繼續研讀教會領袖的教導,並著重在現代先知的最新信息。5在這兩個星期日,女青年和亞倫聖職男青年會研讀福音主題。

    這項新的家庭研讀資源提供了「家庭經文研讀和家人家庭晚會的建議」。6每週的大綱包含了對個人和家庭有用的研讀建議和活動。來跟從我這項供個人和家庭使用的資源也有許多插圖,有助於提升個人和家庭的學習,對兒童特別有用。7這項新資源會在今年12月底前提供給每個住戶。

    納爾遜會長在今年1月給教會成員的第一篇演講中,勸告我們要走在聖約道路上,準備好迎接耶穌基督的第二次來臨。8

    這世界的景況越來越需要我們加深對天父和耶穌基督及其贖罪的個人歸信,並鞏固對祂們的信心。主已藉著律上加律的方式來幫助我們作好準備,面對當今危險的日子。近年來,主已引導我們去處理一些相關的重要關切事項,包括:

    • 守安息日為聖和敬重神聖的聖餐教儀;這些是過去三年來一再強調的事。

    • 經過強化的長老定額組和慈助會在主教的指示下,專注於教會的目的和神所指定的責任9,以及幫助成員訂立並遵守神聖聖約。

    • 快樂地以更崇高、更神聖的方式進行施助。

    • 從一開始就想著最終的目標,使聖殿聖約和家譜服務成為聖約道路上深具意義的一部分。

    今天早上宣布的這項調整,只是在面對今日挑戰時獲得指引的另一個例子。

    教會傳統的課程強調星期日在教會的體驗。我們知道,當我們有更好的教學,以及班員在靈性上作更好的準備,我們星期日在教會的體驗就會更好。我們蒙受祝福,常常在教會的場合中有聖靈增進和鞏固我們的歸信。

    以家庭為中心、由教會從旁輔助的新課程,需要更強而有力地影響家庭和個人在宗教方面的奉行程度和行為。我們知道,屬靈的影響和深刻持久的歸信可以在家中達成。幾年前,一項研究顯示,對男女青年而言,聖靈的影響最常伴隨著個人在家中研讀經文和祈禱而來。我們的目的是要平衡在教會和家中的經驗,來大幅提升信心和靈性,以及加深對天父和主耶穌基督的歸信。

    在這項調整中,以家庭為中心、由教會從旁輔助的部分是有彈性的,每個人和每個家庭都可以透過祈禱來決定實施的方式和時間。比方說,儘管這項調整根據當地的需要會大大造福所有的家庭,但是年輕單身成員、單身成人、單親父母、部分成員家庭、新成員10和其他人,在平常的星期日崇拜聚會之外,以團體方式聚集,享受福音中的交誼,並藉著一起研讀以家庭為中心、由教會從旁輔助的資源而得到鞏固,這麼做是完全適宜的。渴望這樣做的人,都可以透過非正式的方式,來做到這一點。

    在全球許多地方,人們在一般星期日聚會時間後選擇留在教堂,享受社交關係。在剛才宣布的調整中,沒有任何內容會以任何方式妨礙這項美好、獲益良多的做法。

    為了幫助成員為安息日作好準備,有些支會會在平日傳送電子郵件、簡訊或社群媒體信息來提供資訊。有鑒於這項調整,我們極力推薦這種通訊方式。這些邀請會提醒成員記得當週的星期日聚會時間表,包括即將上課的班級課程主題,而且會有助於在家中持續談論福音。此外,星期日的成人聚會也會提供資訊,將每週的教會和家庭研讀連結起來。

    聖餐聚會和課程時段需要透過祈禱來審慎思考,以確保強調屬靈方面的優先事項,比行政事務優先。比方說,大多數的宣布事項可以在平日的邀請中傳達,或是印在程序表上。聖餐聚會應當有開會和閉會祈禱,但第二堂聚會只需要有閉會祈禱。11

    如同稍早提到的,新的星期日聚會時間表要從2019年1月才開始。這麼做是有一些原因的。最重要的兩個原因是,首先,需要有時間來分發來跟從我——供個人和家庭使用〔這項資源〕,第二,讓支聯會會長團和主教團有時間安排聚會時間,目標是讓更多支會能在星期日早一點聚會。

    過去幾年來,領袖們一直尋求啟示,他們獲得的指引是要強化聖餐聚會,守安息日為聖,鼓勵並協助父母和個人,使他們的家成為靈性力量和信心加增的來源,即喜樂幸福之地。

    非凡的祝福

    對耶穌基督後期聖徒教會的成員而言,這些調整有何涵義呢?我們深信,成員會蒙受非凡的祝福。不論是在教會或家中,星期日可以成為學習和教導福音的日子。當個人和家庭參與家庭議會、家譜、施助、服務、個人崇拜和愉快的家庭時光,安息日就真正成為可喜樂的。

    卡瓦荷家庭

    巴西的某個家庭,他們的支聯會是試行來跟從我這項新的家庭資源的單位。父親費南多是位返鄉傳教士,他和妻子南西有四個年幼的孩子,他說:「我們的支聯會在推行來跟從我這項計畫時,我相當興奮,我想到『我們在家中研讀經文的方式要改變了。』我的家中真的出現這樣的改變,身為教會領袖的我也看到這樣的改變出現在其他人的家中。這計畫幫助我們確實在家中討論經文,我和妻子對於研讀的主題有更深刻的了解。……這計畫幫助了我們……擴大福音知識,增強信心和見證。……我見證……我知道這計畫是主所啟示的,使得持續有效地研讀經文中蘊含的原則和教義,能在這個日益沉淪的世界……為家庭帶來更多的信心、見證和光。」12

    在全球試行這項計畫的支聯會,對於新的來跟從我這項家庭資源,都給予極高的肯定。許多人說,他們從閱讀經文進步到真正地研讀經文。他們也普遍感受到,這樣的經驗提升了信心,並且對支會產生美好的影響。13

    深刻持久的歸信

    這些調整的目標,是要使成人和新生的一代獲得深刻持久的歸信。在這項個人及家庭資源的第一頁指出:「所有的福音學習和福音教導,最終的目的,就是要加深我們歸信的程度,幫助我們變得更像耶穌基督。……也就是說,我們必須仰賴基督來改變我們的心。」14有助於達成那個目的的方法,是藉著延伸「到教室以外,深入到我們的內心和家中,也必須每天持續不斷地努力了解並奉行福音才行。人必須受到聖靈的影響才能真正歸信。」15

    深刻持久的歸信最重要的目標和最大的祝福,就是能配稱接受聖約道路的各項聖約和教儀。16

    我們信任你們會一起商議、尋求啟示來進行這些調整——但請勿看目標看過了頭,或企圖嚴格要求個人或家庭。更多資訊會在即將發布的通訊內容中提供,包括一封總會會長團信函和附件。

    我要向你們見證,總會會長團及十二使徒定額組議會在聖殿中商議,並且在我們敬愛的先知向主懇求啟示來推行這些調整之後,我們每個人都得到強有力的證實。羅素·納爾遜是我們活著的總會會長和先知。所有以熱情接受這些調整並尋求聖靈指引的人,都會因為今天所宣布的事而蒙受深遠的祝福。我們會與天父和我們的主及救主耶穌基督更加接近;我是祂們堅定的證人。奉耶穌基督的名,阿們。

    註:

    1. 羅素·納爾遜,「開會致詞」,2018年5月,利阿賀拿,第8頁。

    2. 我們也注意到,普遍在社會上,資訊、教育和甚至娛樂方面的大多數活動都已大幅縮短時間。

    3. 此課程將同時提供電子版和印刷本。

    4. 來跟從我——供個人和家庭使用(用本,2019年),第vi頁。

    5. 見「來跟從我——供長老定額組和慈助會使用」,2018年5月,利阿賀拿,第140頁。總會大會信息會在第二和第四個星期日討論,而不是在第二和第三個星期日。

    6. 來跟從我——供個人和家庭使用,第4頁。個人和家庭要決定將家庭福音研讀、家庭晚會及家庭活動的哪個部分,放入家人家庭晚會(許多人已稱為家庭晚會)。因為是由個人和家庭來決定,所以家庭晚會家人家庭晚會這兩個詞彙已在宣布的調整中交替使用。

    7. 來跟從我——供個人和家庭使用,第29頁。

    8. 見羅素·納爾遜,「我們齊向前」,2018年4月,利阿賀拿,第7頁。

    9. 指導手冊第二冊:管理教會(2010年),2.2。神所指派的責任「包括幫助教會成員遵行耶穌基督的福音、透過傳道事工聚集以色列民、照顧貧困者,以及透過建造聖殿和執行替代教儀,幫助已逝者獲得救恩。」亦見教義和聖約第110篇,其中包含復興重要權鑰的記事。

    10. 要特別注意父母不是成員,或父母沒有定期參加教會聚會的兒童。只要是對所有參與者都有益,單身成人和其他人也可以和某個家庭一起聚會。

    11. 第二個聚會通常不舉行開會儀式。

    12. 巴西的費南多和南西·卡瓦荷家庭。

    13. 平均來說,參與試行這項計畫的個人和家庭更常研讀福音,並在家中有更多有意義的經文研讀和福音討論。他們說,自己與家人和支會成員有更多非正式的福音討論,並且喜歡全家人研讀同一段經文章節。青少年尤其如此。

    14. 來跟從我——供個人和家庭使用,第v頁;亦見哥林多後書5:17

    15. 來跟從我——供個人和家庭使用,第v頁。

    16. 羅素·納爾遜,「我們齊向前」,第7頁。