歡迎參加大會
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    歡迎參加大會

    願我們能專心聆聽……訊息,願我們感受到主的靈,學到祂希望我們得到的知識。

    我放眼望去,除了後面還有一些空位外,其他的座位都坐滿了。我想我們還有進步的空間。這是給那些因塞車而遲到的人的禮遇,讓他們進來的時候還有位子坐。

    今天是個大好日子,是我們的總會大會。我們聽到了美麗的唱詩班獻唱優美的樂曲。每次我聽到唱詩班的歌聲,聽到管風琴或鋼琴的演奏,總會想起家母曾經說過:「我很滿意你所做的一切,不論是你拿到的學位或是你的成就。我唯一的遺憾是,你不彈琴了」。母親,謝謝您,我也希望我沒有放棄。

    弟兄姊妹們,真高興歡迎各位來參加耶穌基督後期聖徒教會第182週年下半年的總會大會。

    我們在過去六個月來,奉獻了三座新的聖殿,也重新奉獻了一座聖殿。今年五月,我很榮幸能奉獻密蘇里州堪薩斯市聖殿,以及參加聖殿奉獻的文化慶典。我會在明天早上的演講中談到更多那場文化慶典的詳情。

    迪特‧鄔西鐸會長在六月奉獻了期待已久的巴西瑪瑙斯市聖殿,亨利.艾寧會長在九月初奉獻了重新整修的阿根廷布宜諾斯艾利斯聖殿,我很榮幸早在27年前就奉獻過這座聖殿。兩個星期前,培道.潘會長則在他出生和成長的家鄉奉獻了美麗的百翰市聖殿。

    我以前說過,教會沒有任何一個建築比聖殿還重要。我們很高興全世界有139座正在運作的聖殿,另外已經宣布或正在興建的有27座聖殿。我們感激能擁有這些神聖的建築,以及它們為我們的生活所帶來的祝福。

    今天早上,我很高興來宣布在不久的將來要興建的另外兩座聖殿,地點就在亞利桑那州的土桑和秘魯的阿雷奎帕。一旦取得必要的許可和核准,我們會在未來提供這兩座聖殿的相關資料。

    各位弟兄姊妹,現在我要來談談另一件事,那就是傳道服務。

    總會會長團和十二使徒定額組有一段時間曾經允許某些國家的年輕弟兄在年滿18歲,同時在配稱、有能力且高中畢業的情況下去傳教。這項政策向來針對特定的國家,已經有數千名年輕弟兄光榮地傳教,同時還能服兵役和把握接受教育的機會。

    我們與這些18歲傳教士的經驗是正面的。傳道部會長都報告說他們很服從、很忠信、很成熟,和傳道部裡年紀較長的傳教士一樣能勝任傳道工作。他們的忠信、服從和成熟讓我們也想給不論來自哪一個國家的所有年輕弟兄同樣可以選擇提前傳教的機會。

    我很高興宣布,即刻起,所有配稱、有能力的年輕弟兄,只要高中畢業或取得同等學歷,不管住在哪裡,不必等到19歲,只要年滿18歲就可選擇接受推薦去傳教。我並不是說所有的年輕弟兄都要──或是都應該──提前在這個年齡傳教。我是說,根據各人的情況,還有聖職領袖的決定,你們是可以作這個選擇的。

    我們經由祈禱沉思年輕弟兄可以開始傳教的年紀時,也考慮到年輕姊妹可以開始傳教的年齡。今天,我很高興宣布,凡是有能力、配稱,而且有渴望傳教的年輕姊妹,不必等到21歲,只要年滿19歲就可以接受推薦去傳教。

    我們聲明,傳道事工是聖職的職責──我們鼓勵所有配稱且身心健康的年輕弟兄都能響應傳教的召喚。許多年輕姊妹也傳教,但是她們不像年輕弟兄那樣有傳教的義務。然而,我們確信教會的年輕姊妹在擔任傳教士的時候,貢獻良多,因此我們也歡迎她們來傳教。

    我們仍然需要更多的夫婦傳教士。在你們的情況許可下,在你們可以退休的時候,在你們健康良好的情況下,我鼓勵你們也去擔任全部時間傳教士。丈夫和妻子一起為天父的兒女服務時,會得到極大的快樂。

    現在,我的弟兄姊妹們,願我們能專心聆聽這兩天所要傳達的訊息,願我們感受到主的靈,學到祂希望我們得到的知識,我祈求我們都能獲得如此的經驗,奉耶穌基督的名,阿們。■