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绪言
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绪言

《无价珍珠》是一部有关耶稣基督后期圣徒教会的信仰和教义的许多重要方面的精选资料的选集。这些内容均由先知约瑟·斯密翻译和撰写,大部份发表在当时教会的刊物上。

首部名为《无价珍珠》的资料集,系于1851年由当时的十二使徒议会成员兼英国传道部会长富兰克林·理查长老所制作。其目的在使一些在约瑟·斯密时代发行有限的重要文章,更容易取得。随着教会成员人数增加遍及欧美,有需要使这些资料普及。《无价珍珠》得到广泛使用,继而借总会会长团的行动和1880年10月10日于盐湖城总会大会的行动成为教会标准经典。

内容方面,按照教会所需作了若干修订。1878年,增加了第一版所未包含的《摩西书》里的部分内容。1902年,省略了《无价珍珠》的某些曾发表于《教义和圣约》的重复资料。1902年,完成了章节与注脚之编排。1921年,首次出版了每页双栏,并附索引的版本。之后没有其他变更,直到1976年4月,增加了两项启示。1979年,这两项启示从《无价珍珠》移到《教义和圣约》里,成为现在的137篇138篇。现行的版本中,为了使内文与早期的文献一致,也作了一些变更。

以下是目前内容的简介:

  1. 摩西书选集。摘录自《约瑟·斯密圣经译本》的《创世记》,他于1830年6月开始翻译。

  2. 亚伯拉罕书。亚伯拉罕的写作之灵感译本。约瑟·斯密得到某些埃及纸草纸后,于1835年开始翻译。译文自1842年3月1日起,连载于伊利诺纳府的《时代与季节》(Times and Seasons)上。

  3. 约瑟·斯密——马太。摘录自《约瑟·斯密圣经译本》的马太的见证(见教义和圣约45:60-61有关开始翻译新约的神圣命令)。

  4. 约瑟·斯密——历史。摘录自约瑟·斯密和其抄写员于1838-1839年所写的他的正式见证和历史,并自1842年3月15日起,连载于伊利诺纳府的《时代与季节》上。

  5. 耶稣基督后期圣徒教会信条。约瑟·斯密的一篇声明,与《教会简史》一同刊登于1842年3月1日的《时代与季节》上,该文就是众所周知的致温华滋函(Wentworth Letter)。