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1 Chroniques 21
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Chapitre 21

David pèche en dénombrant Israël. L’Éternel envoie la peste sur le peuple. David offre des sacrifices et le fléau cesse.

1 Satan se leva contre Israël et il excita David à faire le dénombrement d’Israël.

2 Et David dit à Joab et aux chefs du peuple : Allez, faites le dénombrement d’Israël, depuis Beer-Schéba jusqu’à Dan, et rapportez-le-moi afin que je sache à combien il s’élève.

3 Joab répondit : Que l’Éternel rende son peuple cent fois plus nombreux ! Ô roi mon seigneur, ne sont-ils pas tous serviteurs de mon seigneur ? Mais pourquoi mon seigneur demande-t-il cela ? Pourquoi faire ainsi pécher Israël ?

4 Le roi persista dans l’ordre qu’il donnait à Joab. Et Joab partit et parcourut tout Israël ; puis il revint à Jérusalem.

5 Joab remit à David le résultat du dénombrement du peuple : il y avait dans tout Israël onze cent mille hommes portant l’épée et en Juda quatre cent soixante-dix mille hommes portant l’épée.

6 Il ne fit pas parmi eux le dénombrement de Lévi et de Benjamin car l’ordre du roi lui paraissait une abomination.

7 Cet ordre déplut à Dieu qui frappa Israël.

8 Et David dit à Dieu : J’ai commis un grand péché en faisant cela ! Maintenant, daigne pardonner l’iniquité de ton serviteur car j’ai complètement agi en insensé !

9 L’Éternel adressa ainsi la parole à Gad, le voyant de David :

10 Va dire à David : Ainsi parle l’Éternel : Je te propose trois fléaux ; choisis-en un et je t’en frapperai.

11 Gad alla vers David et lui dit : Ainsi parle l’Éternel :

12 Accepte, soit trois années de famine, soit trois mois pendant lesquels tu seras détruit par tes adversaires et atteint par l’épée de tes ennemis, soit trois jours pendant lesquels l’épée de l’Éternel et la peste seront dans le pays et l’ange de l’Éternel opérera la destruction dans tout le territoire d’Israël. Vois maintenant ce que je dois répondre à celui qui m’envoie.

13 David répondit à Gad : Je suis dans une grande angoisse ! Oh ! que je tombe entre les mains de l’Éternel car ses compassions sont immenses ; mais que je ne tombe pas entre les mains des hommes !

14 L’Éternel envoya la peste en Israël et il tomba soixante-dix mille hommes d’Israël.

15 Dieu envoya un ange à Jérusalem pour la détruire ; et comme il la détruisait, l’Éternel regarda et renonça à ce mal, et il dit à l’ange qui détruisait : Assez ! Retire maintenant ta main. L’ange de l’Éternel se tenait près de l’aire d’Ornan, le Jébusien.

16 David leva les yeux et vit l’ange de l’Éternel se tenant entre la terre et le ciel et ayant à la main son épée nue tournée contre Jérusalem. Alors David et les anciens, couverts de sacs, tombèrent face contre terre.

17 Et David dit à Dieu : N’est-ce pas moi qui ai ordonné le dénombrement du peuple ? C’est moi qui ai péché et qui ai fait le mal ; mais ces brebis, qu’ont-elles fait ? Éternel, mon Dieu, que ta main soit donc sur moi et sur la maison de mon père, et qu’elle ne cause pas un fléau parmi ton peuple !

18 L’ange de l’Éternel dit à Gad de parler à David afin qu’il monte pour élever un autel à l’Éternel dans l’aire d’Ornan, le Jébusien.

19 David monta, selon la parole que Gad avait prononcée au nom de l’Éternel.

20 Ornan se retourna et vit l’ange, et ses quatre fils se cachèrent avec lui : il foulait alors du froment.

21 Lorsque David arriva auprès d’Ornan, Ornan regarda et il aperçut David ; puis il sortit de l’aire et se prosterna devant David, face contre terre.

22 David dit à Ornan : Cède-moi l’emplacement de l’aire pour que j’y bâtisse un autel à l’Éternel ; cède-le-moi contre sa valeur en argent afin que le fléau se retire du peuple.

23 Ornan répondit à David : Prends-le et que mon seigneur le roi fasse ce qui lui semblera bon ; vois, je donne les bœufs pour l’holocauste, les chars pour le bois et le froment pour l’offrande végétale, je donne tout cela.

24 Mais le roi David dit à Ornan : Non ! je veux l’acheter contre sa valeur en argent car je ne présenterai pas à l’Éternel ce qui est à toi et je n’offrirai pas un holocauste qui ne me coûte rien.

25 Et David donna à Ornan six cents sicles d’or pour l’emplacement.

26 David bâtit là un autel à l’Éternel et il offrit des holocaustes et des sacrifices de paix. Il invoqua l’Éternel et l’Éternel lui répondit par le feu qui descendit du ciel sur l’autel de l’holocauste.

27 Alors l’Éternel parla à l’ange qui remit son épée dans le fourreau.

28 À cette époque-là, David, voyant que l’Éternel l’avait exaucé dans l’aire d’Ornan, le Jébusien, y offrait des sacrifices.

29 Mais le tabernacle de l’Éternel, construit par Moïse au désert, et l’autel des holocaustes étaient alors sur le haut lieu de Gabaon.

30 David ne pouvait pas aller devant cet autel pour consulter Dieu parce que l’épée de l’ange de l’Éternel lui avait causé de l’épouvante.